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公司 2013-7-29 09:00

科技变革宗教:“你在哪还能找到 1 亿用户?”

何宗丞 何宗丞 主编
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如今,美国福音大教堂旗下的 LifeChurch.tv 俨然成为基督教的 IT 部门,他们开发的免费《圣经》应用 YouVersion,已经改变了数以百万的基督教徒。

在他们的推动下,宗教,这个极少受到科技浸染的神秘领域,如今也在走向变革。

重新定义阅读上帝箴言的方式

据纽约时报的报道,作为该教堂的“数字使命”的一部分,YouVerison 包括一个在线教堂服务平台以及打包的免费视频。如今,YouVersion 已经将《圣经》翻译成 400 种语言的 600 多个版本,甚至包括天主教徒、犹太教徒的版本。

这个月,应用下载量已经突破 1 亿。

“他们已经重新定义了在移动设备上阅读上帝箴言的方式。”圣经出版商之一 Crossway 的高级副总裁 Geoff Dennis 这样表示,他们已经将翻译版本免费授权给福音大教堂。

YouVersion 背后的“古登堡”

团队成员大多由前商业高管组成的福音大教堂创办于 1996 年,它隶属于福音派教会,给予其成员广泛的业务自由。这个打着《圣经》名号的应用如今为 LifeChurch.tv 带来了大量的捐助,去年有几个人曾出资 3000 美元支持该项目,如今教堂已经筹集了 6000 万美元,截止年底,他们将花费 2000 万美元在 YouVersion 上。

Bobby Gruenewald 是 YouVersion 背后的“古登堡”。这个在教堂长大的基督教徒接受的培训并非来自宗教,而是商业 。

2001 年,Gruenewald 加入 LifeChurch.tv,做过虚拟教堂服务社区等项目,在探索中他开始意识到,教会如果要吸引年轻人,不仅技术要现金,还需要提供免费的资源。

“我们这一代人不愿意花费 99 美分购买一首喜欢的歌,他们更不能理解花费 20 美元买本书。”

免费增值

2008 年,作为 App Store 中首款圣经应用的 YouVersion 正式上线,只包括几种基本版的它选择了免费。后来,在劝说出版商给予更多授权时遇到了阻碍。

和其他传统出版商在面对数字化浪潮时态度基本一致,传统圣经出版商担心,一旦人们通过 YouVersion 免费阅读,谁还去花钱购买纸版的?这将对出版商造成致命影响。

不过另一家出版商 Tundale House 的 Adam Greber 表达了不同的看法:

“当一个重量级选手出现,无论是苹果、Google 还是 YouVersion,都有自己的劣势。因为它给予人们更少的选择。”

YouVersion 选择了“免费增值”的盈利模式,增值的内容包括祈告、《圣经》学习等功能。

在研究宗教的教授 Scott Thumm 的眼中,YouVersion 填补了科技在宗教领域里的空白。而从科技界的视角去看,在 App 创业的红海中,数以亿计的基督领域绝对是一个广阔而未经发掘的市场。

“你在哪还能找到 1 亿用户?”

硅谷风投公司 Kleiner Perkins 的 Chi-Hua Chien 如是说。

 

题图来自:Ramona Laird Photography

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