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产品 2013-7-29 18:00

一窥智能电视的史前模样

以数字的方法改造传统电视,这不是这几年才兴起的新鲜想法。就好像多年以前翻炒过一阵的网络计算机(Network Computer,简称 NC)的概念,过了十多年后,经过重新打包后变成“云计算”,再次成为炙手可热的概念——“智能电视”也是一样的。

大概上世纪 90 年代,美国 PC 浪潮越来越汹涌,图形化互动界面也开始为人所熟知,开始有人思考改变电视线性的播放方式,让它变得更加互动。当时人们将这种着眼于提高互动性的新玩意称为 ITV(Interactive TV)。而早在那个时候开始,人们就已经讨论全新的电视操作方式。

《苹果往事》一书的作者,被称为苹果“软件巫师”的安迪·赫茨菲尔德(Andy Hertzfeld),曾经在 1989 年为 Frox 设计了一套家庭娱乐系统,并于 1990 年之时录制了演示视频——他的设计反映当时人们对互动电视的想象。

从这 9 分钟的视频当中,可以看到,现在人们和赫茨菲尔德所想的一样,改变电视从改变电视遥控器开始。在赫茨菲尔德为互动电视引入了“鼠标指针”的概念,遥控器则相当于鼠标。为了让用户明白软件界面上哪些图表按钮是可以操作的,赫茨菲尔德为鼠标指针设计了两个状态,一个是“抓起”表示可以操作,一个“五指张开”,表示不必操作。

Andy Hertzfeld - Frox Demo January 1990_2013-7-29 下午4.07.54

同时为了方便用户操作,他尽量让电视的操作系统界面的设计图形化,所有复杂的输入都变成按钮、滑条。他也为这套系统引入了“拖拽”的操作:拖拽音频文件,到按钮上,可以改变音效;拖拽某种颜色到界面上,可以改变界面的颜色;甚至可以将几个预设脚本放在一起,然后赋予一个按钮新定义。

1993 年 2 月的《BYTE》杂志介绍了当时美国的一伙儿打算改变传统电视的互动电视厂商,包括 XPress information Services、Videoway、Interactive Network、TV Answer、Television Computer、The Tandy VIS。其中,从 TV Answer 的界面可以看到,它的界面与赫茨菲尔德所设计的很相似,连鼠标指针的形状都是一只手。

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不过,这些厂商当中 Interactive Network 则展现了对互动电视的不同的理解:别人是把交互的过程以及结果都在电视上展示,而它则将这个过程搬到遥控器上——它的遥控器拥有一块单色 LCD 屏幕,以及全键盘按钮。可以说,这就是当时的人们无意中设计出来的“第二屏”。

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实际上,在当时的人和现在一样,不光希望电视的操作能够更体现高交互性,还希望观众与电视内容之间体现高交互性。比方说,让观众自主操作电视节目的播放时间,选择是否跳过广告;或者直接让观众在电视节目进行的时候投票,并得到投票结果——后者自从互动电视的概念提出以来,经过了整整 20 年的发展,到移动互联网兴起的时候,才有一些比较实际的项目出现。

对比历史的文稿与当下的现状,总能发现我们在不断重复着过去人们所问的问题,然后再拿出基于不同技术、观点的答案。最近智能电视的话题变得越来越火热,但讨论的话题已经转换到更加具体的“用户体验”问题上,可以发现产业的相关准备已经越来越成熟。然而,到底怎样的操作,才符合人们在操作智能电视时的场景呢?我们能否从那些吃螃蟹的人的经历中吸收一些答案?

注:1979 年创刊的美国电脑杂志,在 IT 界拥有较大的影响力,现已停刊。

 

题图来自 digitalbirmingham

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