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公司 2009-7-08 07:00

RIM:路在何方?

by The Boy Genius  S.K@ifanr译,echokou

首先我要说,我全心全意地爱RIM,没错,全世界所有的科技公司里面,它是我的最爱。他们无以伦比的产品对很多人来说就是毒品。我们这样的早期用户眼看着RIM一步步经营企业级的产品和服务,并且降低门槛把他们带给普通消费者,这个过程相当美妙。从第一款面向普通消费者的设备BlackBerry7100,一直到今天聚光灯下的BlackBerry Tour,这是完完全全的商业设备,但却在Verizon和Sprint的普通消费者中流行起来。显然,RIM走到今天的每一步都是正确的。

那么还有什么问题?他们背靠全球最好的移动通信基础设施,了不起的手机可以和市场上其他高端智能手机作白刃战,消费者帮他们营销,客户和粉丝数量巨大,差不多每一个生意人都要有一支BlackBerry。但是RIM在一个几乎不可想象的地方悲惨的失败了:软件。

我们要从大处着眼。在RIM致力的方面(难以置信的可怜Java OS,有这么多的安全和加密,还有到处是漏洞的APIs),他们很到位。操作系统的架构很棒,他们所使用的安全机制非常值得信赖。但是,当产品发布越来越频密的时侯,人们开始关注更大的蓝图。摆在眼前的事实是RIM的操作系统过时了,它的样子很可笑。你可能会想,它好用,有什么问题吗?我反思了很多年,后来发现它不是为黑莓现在所做的事情而设计的。想象一下, 给一部奇瑞QQ配上200马力的引擎,又能走多远呢?没错,这是一个恶毒的比喻,但我们觉得它是恰当的。

RIM的操作系统有太多的限制,甚至连它的数据网络也给优异的整体表现拉了后腿。还记得OS4.6泄露出来的时候,大家兴高彩烈,但我却说它不外乎一个漂亮主题吗?哦!OS5!还是99%照旧,仅仅增加了一些功能。在整个手机业界这两年发生颠覆性的变化、 RIM也在进行三年规划的时候,他似乎还是找不到北。

你可以砸100亿美元给开发者,但如果你的操作系统,开发工具和开发文档这么差劲的话,你也不可能有什么很大的收获,这正是RIM的处境。而且我开始发现系统、开发工具和文档也确实差劲。我昨天凌晨3点躺在床上,翻看iPhone程序商店的软件。我看到了EA的Tiger Woods Golf游戏,6.99美元,而且还是150兆!天,它一定很棒。于是我点击了购买,4分钟后,游戏安装好了。 就算有高速的WIFI接入,这一切还是让人意识到RIM未来的路上有最为艰苦的战役在在等待着他们。一个超过500K的黑莓程序就被认为是大的,这肯定有问题。而当TweetGenius成为黑莓程序中第一个有着透明的界面,一致的快捷键,直观的用户界面的有趣程序的时侯,一定有什么不对劲。

让人如此郁闷的主要的原因是RIM什么都有,他们已经大部分算成功了。但90%的成功则让剩下的10%显得更加重要。以Apple为例,来分析它的弱点,再看看Apple又是如何弥补这些不足的,显而易见Apple的做法非常可取,虽然RIM可能情况和Apple并不相同。在过去两年,Apple用它最先进的手机操作系统和最先进的手机SDK,在几乎所有的消费级领域媲美RIM。Apple能在两年之内就做到了这一点,而RIM还呆着不动,这难道不是问题吗?RIM的成功在于它提供了一个完整的解决方案。硬件、软件、架构、公司级整合、安全等等。人们喜欢简单,易用,但是除了基本功能,当今消费者想要得还更多。笨蛋变聪明了,他们想要的更多,聪明人变成更笨,也会想要更多。RIM不断变换新瓶子(硬件)却一直装的是旧酒(软件),用户开始摸清楚RIM的规律了。App World?真的吗?每一个我交谈过的开发者都表示,App World根本未曾真正启动。对开发者来说它基本上没有存在的意义——它只占开发者收入的1%。

消费者可不会向前看很远,他们更关心什么摆在他们面前。这和厂商的完全不同。回首之前2,3年,Bold和Storm看上去那么地创新,以消费者为中心,而且肯定是热卖的产品——他们确实也是。但是再向前看3年,你确认RIM还能应付吗?我不这样认为。并不是我悲观,但看到目前的情势进行客观评估后,这显而易见。我希望RIM成功,我希望RIM生产出最棒的产品。我很郁闷,RIM要推出的产品完全不搭调,和大家的预期和需要完全不符。它伤害了商务人士,伤害了想要Webkit内核的每一个消费者。RIM没有采用Webkit不可原谅。推出的2003版的操作系统,限制比伊朗总理内贾德对twitter的限制还多(笑)。我不认为RIM会迷失,作为一个公司他们已经取得了极大的成功。但是一旦之前苦心经营的市场份额开始丧失,这将是下坡路的开始。

这里有一个iPhone推出来后,未来三年的RIM型号列表:

RIM: 8110, 8120, 8130, 8800, 8820, 8830, 8300, 8310, 8320, 8330, 8220, 8230, 8900, 9000, 9500, 9530, 9630.

Apple: iPhone, iPhone 3G, iPhone 3GS.

成为先知有利有弊。比如说,如果人们知道有一款更新更好的机器在几个月内发售,他们也许会推迟自己的换机计划。这是对公司产品生命周期的一个损害。另一方面,如果是另一个运营商如Verizon的顾客知道一部Tour将在二个月内发售,他们也许会改变自己要换机或是换运营商的主意。这会形成一个循环。RIM在未来半年内的产品只是改款,把外形做得更小更性感一些,改善一些目前存在的问题和缺点。Blackberry 9020?它只是一部更小一点,更有吸引力一点的Bold,没什么特别。Blackberry Strom 2?它只是改善了屏幕的Storm。Blackberry Magnum?也许结合触控屏和QWERTY很酷,但它仍然只是一部在网页浏览,玩真正的游戏或是运行桌面级软件方面都蹩脚的黑莓。

这些东西一成不变。核心的系统一成不变。RIM没有理由去改变他们。为什么和成功过不去?如果你处于RIM处境,你也许会着手改变,否则那些更新,更好的操作系统,比如iphone,WebOS,Android就会染指你的奶酪。

我很幸运,能接触到基本我想要的每一个运营商所有的手机,这让我能非常清晰地选择一部更为优秀的电话。我每天都使用iPhone 3GS和Bold,都是AT&T的产品。但实话说,当人们问我如果只能选择一部电话,我也很挠头,根本无法选择。但是不幸有幸,这样的选择越发清晰了。我不会放弃我的黑莓,确认它还要呆在我的后裤袋,装在原厂的皮套中(这个皮套太酷了)。但是当我们开始思考一个公司如何在未来的两三年中能和RIM现在一样取得耀眼的成功,这就是一个很大的问题。

最后,我想说:这个市场足够大,足够开放,但它不意味着RIM可以随便成功。问题关键在于要密切关注和了解对竞争对手的进步,创新,包括他们的软件,然后更好地作出反应。

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