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公司 2013-9-04 03:42

对于智能手表:你要花哨外观,还是要两年续航?

黄龙中 黄龙中
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智能手表无疑是眼下讨论最热烈的话题之一。SONY、创业公司 Pebble 的智能手表已经发售,三星牌智能手表箭在弦上,Google 也通过收购位于加州的 WIMM Labs 悄然进入这一领域。当然,远处还有万众瞩目——苹果 iWatch。

如果仅仅把“可触摸”作为辨识智能手表的依据,那么早在 22 年前卡西欧就推出了可触摸的“智能手表”VDB-1000。但卡西欧手表事业部负责战略产品规划道茑聡実[注](Satomi Michitsuta)告诉我,判断智能手表的标准,应该是这两个依据中的一个:可连接,可更新应用。前者指智能手表可与其他设备进行连接,后者指智能手表可安装、卸载和更新应用。

道茑聡実是卡西欧 G-Shock 蓝牙手表项目负责人,依照他的标准,这款通过蓝牙 4.0 与其他设备进行连接的手表是一款智能手表。道茑聡実的另一身份是蓝牙技术联盟(Bluetooth SIG)理事长——他刚刚从副理事长升任。道茑是一位技术牛人。他从 2002 年开始研究蓝牙技术,全程参与制定 2010 年 7 月 7 日对外公布的蓝牙 4.0 核心规范。

得益于初期的深入参与,首款支持蓝牙 4.0 的卡西欧 G-shock 手表在 2011 年底就已经完成研发,只是受泰国洪水影响,G-shock 产品正式面世被拖延到了 2012 年初。2011 年 10 月发布的 iPhone 4S 开始支持蓝牙 4.0 标准,但可以真正用的时间拖到了 2012 年 9 月。所以我们看到蓝牙 G-shock 的配套控制 App 到 2012 年 8 月底才登陆 App Store。Android 平台方面,今年 7 月发布的 Android 4.3 宣布支持蓝牙 4.0,G-shock 也得以通过蓝牙与 Android 手机连接。

可以续航两年的智能手表

道茑聡実 2002 年开始研究蓝牙技术,也是在这一年,手机开始超越通话功能,出现一些智能应用,他开始琢磨手机与手表如何连接。当时蓝牙还是 1.0 时代,非常耗电,研究没有进展。直到 2010 年发布的蓝牙 4.0 标准,才极大地解决了耗电问题,蓝牙 4.0 耗电比蓝牙 3.0 低 90%。

但是在 2010 年蓝牙 4.0 标准公布后,可供连接的设备非常少。虽然苹果早已加入蓝牙技术联盟,但 iPhone 上的蓝牙 4.0 实际上到 2012 年才可使用,Android 平台更是到今年发布 Android 4.3 后才支持蓝牙 4.0。道茑说蓝牙技术联盟一直在说服苹果、Google、微软的设备加上蓝牙 4.0,目前苹果、Google 已经有成效,微软也将在 10 月发售 Windows 8.1 添加对蓝牙 4.0 支持。

蓝牙 4.0 技术是 G-shock 智能手表做到两年续航的基础。道茑聡実负责 G-shock 手表内部设计和研发,为了保证长时间续航,他在通信机制上做了优化——G-shock 最长可间隔 1.5 秒与手机通信一次,每次通信时间只有 10 微秒;G-Shock 还具备自主调节功能,通信量多的时候,通信间隔减少,通信量少的时候间隔时间变长。加上卡西欧在省电方面的技术优势——省电、耐久性、小型化是卡西欧的几个传统优势——G-Shock 蓝牙手表可以做到两年续航。

这个续航数据,对于已上市的触屏智能手表来说简直是耸人听闻。后者续航能力若能达到一周已经非常了不起,一般在 3 天左右,甚至有“一天一充”的情况。“触屏智能手表理论上很难解决续航问题,因为即使解决了 CPU 耗电,屏幕背光耗电问题是无解的”,道茑聡実对此评论,“即使表带变成电池,也增加不了多少电力,况且还要兼顾美观”。

打造手表为中心的应用生态圈

想必多数人一定会同意,手机已经成为生活的中心。用手机看书、购物、支付、导航、工作等等;与手机结合后智能电视倍受关注,试图与移动平台结合的智能汽车也受到关注,更不用说与手机密切相关的智能手表。

在以手机为中心的世界中,智能手表仅仅是一个“附件”,一个负责处理各类提醒甚至可以简单阅读信息的智能手机附件。为了购买这样一个“提醒插件”,再花费 900 多元人民币值吗?

casio g-shork app by ifanr

(通过 iOS 客户端来设定智能手表的日常功能)

道茑聡実对此观点极不认同。在他的设想中,手机不应是中心,手表才是整个生态圈的中心。“我不认为手表是一件附属品,也许在手机厂商中,手机是中心,但在卡西欧看来,中心是手表”,道茑说,“附属品意味着廉价,卡西欧拥有 6000 万手表用户,对于他们来说,蓝牙是选择手表时有吸引力的功能”。

道茑甚至谈到打造以智能手表为核心的应用生态圈。比如 Windows 8.1 加入蓝牙 4.0 功能后,智能手表可以与 PC 连接;而如果冰箱、洗衣机、微波炉也支持蓝牙 4.0,它们同样可以与智能手表相连。“我们将来会开放 API,提供开发环境,打造智能手表生态系统”,道茑聡実说,“手表与应用互相连接,提供新的体验,使生活更加方便”。

不过道茑聡実的理想很大程度上受到蓝牙 4.0 标准推广进程影响,如果蓝牙 4.0 (较高昂的认证费用)不能快速推广,无论是卡西欧还是其他厂商的智能手表可连接的设备就很有限,终归还是一款手机“配件”。

反过来,站在手表厂商的立场,又很容易理解道茑聡実和卡西欧的野心。其 6000 万用户转化 10% 为智能手表用户,就达到 600 万规模。 而对于关注手表的人群,可连接或可安装应用的智能手表也是较大的吸引力。诚如道茑坦言,产品一旦成为手机的附属品,就意味着低价。卡西欧作为优秀的电子表厂商,显然不希望这一幕发生。但我们要看到它的繁荣生态圈,至少还要再等几年,这还得保证另一项无线技术——WiFi 不会对蓝牙形成较大的威胁。

未来智能手表是什么形态?

道茑聡実认为未来智能手表有三种形态:

  • 充电式的,电池可以使用大约一周时间。比如 Nike 曾经推出的“Sport Watch GPS”。但这种智能手表需要经常充电。
  • 腕带式的,作为智能手机的辅助物件。这种手表需要在屏幕上实现很多功能,太复杂了。与其戴这样的手表,不如直接使用手机。
  • 续航优异,可以使用太阳能充电的“理想智能手表”。这显然是指可以做到两年续航的 G-Shock。

道茑聡実指出,戴手表的手腕处是穿戴式设备将来兵家必争的地方,未来可穿戴式设备的市场规模和想象力非常大。他认为智能手表要取得更好的销量,需要扩展与手表相连产品的市场规模,手表本身的功能也要持续改进。

我们知道,卡西欧做电子表的历史非常悠久,从 1974 年推出第一款 CASIOTRON 电子表,它在该行业已经耕耘近 40 年时间。智能手表对于这家历史悠久的手表公司来说,属于前沿创新项目。我问道茑有没有勇气来革自己的命,摆脱“创新者的窘境”,他回答说蓝牙 G-Shock 其实就是一部变革的机器。“考虑到卡西欧在上个世纪 90 年代就推出过触屏电子表,今后开发触屏电子表的可能性是有的”,道茑聡実说,“作为手表厂商的观点,频繁给手表充电的方法是不可行的。但随着应用程序发展,功能越来越多,给手表充电的想法是可行的”。

由于智能手表——尤其是支持触屏的智能手表项目在全球范围内如火如荼地开展,我问道茑是否担心用户被其他更花哨、更时尚的智能手表吸引,他回答得很有自信:

G-Shock 是非常高知名度的手表,仅因为品牌的力量它就可以收获很多粉丝。在技术方面,不只是通信技术(蓝牙 4.0),手表的设计、制作和组装都是卡西欧手表的优势。G-Shock 一直在把最先进的技术和硬件集成进来,它是一个进化中的品牌。对于‘G-Shock 代表先进技术’我们有很强的信心。

在采访的最后,我问道茑电子表略显轻浮,在商务人群中是否会显得“难登大雅之堂”?他只是简单地回答,要把电子表中的智能化做到非电子类手表中是可能的。但是在手表设计方面,一要做到智能化,二要集成在非电子手表中,“从设计上来看是很难的,但我很感兴趣挑战”。

18: 30 更新:卡西欧将在 10 月发布第二代 G-Shock 蓝牙手表。

 

上月底在日本参加完 Line 活动之后,抽空拜访了两家日本公司,一是 NTT DoCoMo 日本总部,聊 4G 话题;二是卡西欧(Casio)总部,聊卡片机、自拍神器,及智能手表。由于有日本友人陪伴,采访非常顺利,将分别整理三篇文章。另外,“日本人为什么不创业”的话题及在东京的行感,也将分别整理文章。本次东京行除 Line 报道文章外,将再整理 5 篇文章,本周一并发布,敬请大家关注。本文为该系列第四篇文章。

[注] 道茑聡実,读dao niao song shi。

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