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公司 2013-9-05 09:40

被遗忘的搜索引擎之父

在科技界,真正获得财富的常常不是发明家,而是拥有商业头脑的人。如今,人们在提到搜索引擎的时候,想到的是 Google 和它的创始人,很少有人去记起 Google 之前的搜索引擎,更不会想到 Jonathon Fletcher 这个名字。即使你用 Google 搜索,也不会发现他在互联网发展中的作用。但从互联网的历史上看,他是搜索引擎之父。

在 Google 纪念 15 岁生日的时候,BBC 回顾了 Jonathon Fletcher 发明搜索引擎的过程。

1993 年,网络仍然处于萌芽阶段。当时,互联网上的网页只有上千个,但是如何搜索信息的问题并没有得到解决。在第一个广受欢迎的浏览器 Mosaic 上,有一个 What’s New 页面,用以记录新建网站。问题是,这些记录都是人工输入的,无法追踪网站内容变动,而且链接地址也很快会过时。

英国斯特林大学技术部门的 Jonathon Fletcher 为学校建设服务器的时候,发现了 What’s New 的问题。“我有计算机科学学位,而且感觉能有更好的办法,于是我决定编些代码,让它为我查找东西。”

世界上第一个网络爬虫诞生了。Fletcher 将其称作 JumpStation。十天后,JumpStation 遍访了全部网络。那是 1993 年 12 月 21 日,它找到了 2 万 5 千个网页。Fletcher 很快编写了搜索工具,放在 Mosaic 的 What’s New 页面上。这是第一个现代搜索引擎。

不过,Fletcher 的发明并未获得商业上的成功。随着 JumpStation 的发展,它需要越来越多的投资,而斯特林大学无意去支持。到了 1994 年,JumpStation 已经记录了 27 万 5 千个网页,但 Fletcher 无力购买更多的服务器空间。 Fletcher 也面临着压力,因为这并非它的本职工作。因此,当东京的一份工作机会出现后,Fletcher 放弃了搜索引擎的开发。

从当时的情况看,Fletcher 或许做了正确的事情,但是他又是也会回顾往事。斯特林大学对 Fletcher 和 JumpStation 并不在意,它没有意识到搜索引擎的潜力。

虽然 Fletcher 的业余项目失败了,他也一直默默无名,但是人们并没有完全遗忘他。几周前,在都柏林的一次大会上,Fletcher 的成就获得了承认。当时,他和微软、Yahoo、Google 的一些代表坐在一起,讨论了网络的未来。“我认为,网络不会永远存在,但是查找信息的问题会永远存在。搜索内容,查找信息的欲望是独立于媒介的。”

如今,搜索引擎已经成为一门大生意,为相关公司带来到了大量金钱。对此,这位出生于 Scarborough 的先驱者表示没有遗憾,“我的家人为我感到骄傲,我的妻子为我感到骄傲,我的孩子为我感到骄傲。这对我来说意义重大。因此,我非常幸福。”

图片来自 TCD

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