智能手机需要更迷你吗?

公司

2011-02-16 16:07

随着 HP Veer 的发布,以及迷你版 iPhone 的谣言甚嚣尘上,关于迷你智能手机的讨论又一次被放在了风口浪尖。撇开“针对低端智能机用户”的模糊定位,以及“女性需要体积更小的手机”这样笼统的描述,到底为什么面向特定族群的智能手机需要更小(而不仅仅是更薄)的尺寸呢?这些都要从牛仔裤口袋说起。

如果说有一种衣着在美利坚合众国经久不衰,上至总统下至平民都乐此不疲地常年穿着,那就非牛仔裤莫属。牛仔裤的口袋大小决定了在出门不带包的情况下,我能随身携带的物品数量。

尴尬的尺寸

由于没有找到相关的研究资料,我对自己的一打牛仔裤做了样本分析。12 条来自五家不同品牌的牛仔裤,女款 Petite S 码,前口袋尺寸中位数为 14 cm(7 cm)x 13 cm。iPhone 4 在智能机中也算是身材小巧的一位,体积为 11.5 cm x 5.86 cm x 0.96 cm。

如果将 iPhone 4 垂直放进我的口袋一般会得到下图的结果:

显然,iPhone 4 有不小的部分将会在我的口袋包裹范围之外,走路、弯腰的时候都不能保证手机安稳地呆在口袋中。

为什么不水平放置呢?想想现在姑娘们牛仔裤的款式吧——紧身、低腰。这种情况下,水平把 iPhone 4 放进去意味着口袋紧紧包裹着手机。就算是以休闲为卖点的服装,口袋明显凸起也会让人觉得十分尴尬。

不过,即使是不在意衣服走形的人也会十分介意另外一件事——手机掉出口袋。有多少次,你在坐下后不久听到手机清脆的落地声?

微软去年 11 月公布了一组有趣的数据,18 到 24 岁的手机用户中有 19% 曾经把手机掉进马桶。牛仔裤口袋在坐下后被翻折,容积往往只有原来的三分之一不到。这样浅的口袋无法防止越来越薄的智能手机滑出、掉落。事实上,我的好几部手机就这样直接摔坏了。

作为时刻准备着被电话联系的人,我无法不随身携带手机——可是假如只是去咖啡馆看书、去小型超市买东西,或者只是散步,为了体积过大的手机背包出门就增加了不必要的麻烦。

但现实是 iPhone 出现之后,智能手机的面积越变越大。下图(点击可以放大)是我从数据库资料中整理出的 2008 年到 2010 年,北美地区发行的 187 部智能手机的机身尺寸数据。从图中的趋势线可以看出,在向机身更薄发展之余,智能手机的长宽数值也越来越大。


全键盘和智能化

我不是重度手机用户,我承认。我在手机上主要做 4 件事:回邮件、发短信、打电话、Gtalk,其中三项重度依赖键盘。平均每天我接到超过 200 封工作相关邮件,其中半数以上需要回复。iPhone 4 的虚拟键盘实在没有博得我太多好感,能提供力反馈的实体键盘手感要好上许多。对于以输入英文为主的人来说,九宫格基础上的 T9 输入法完全无法满足越来越多的不规则拼写和俚语需求。即使对于中文用户,T9 输入法也只对一些日常用语比较友好,进行严肃交流会很费力。哪怕用搜狗等输入法,按键次数相比全键盘也不可避免地要多很多,降低输入效率。全键盘对于重度键盘用户几乎是唯一的选择。

非智能的功能性手机(feature phone)似乎是另一种选择,不过全键盘的功能性手机同样臃肿的体积和糟糕的邮件及 IM 体验让我却步。地图导航、游戏等功能并不特别常用,但偶尔必不可少,这也是我需要智能手机的原因。

另一方面,自从几个北美运营商都强制智能手机绑定数据套餐后,智能机用户也大多只跟运营商通过合约价购买手机——用原价买运营商没有的机型比合约价格高上许多,并且同样需要每月付数据套餐费用。在体积(尤其是长度)、全键盘和智能机三个条件限制下,AT&T 全线手机中就只有摩托罗拉 Flipout 满足条件,而 2.8 寸屏幕 Android 系统的触控体验确实如想象中一样糟糕。

 

失败的先行者

摩托罗拉 Flipout 显然不是厂商对于迷你智能手机的首次尝试。诺基亚从很早之前就尝试过各种形状、以体积小为卖点的手机,摩托罗拉也推出过很多款标志性的轻薄产品。即使在最近两年,iPhone 横空出世后带起的大尺寸触摸屏风潮也没有挡住微软勇敢地推出 Kin 这样创意不弱销售惨淡的产品。

诺基亚在北美的运营商中极少有中高端产品出现,在这个市场中首先出局。摩托罗拉尽管尝试不断,但却从没有为这些迷你智能手机发动大规模广告攻势——低售价、低成本、低定位决定了广告预算绝不会大幅倾斜在这些性能不够强劲的中端智能手机上。Kin One 的失败原因千人千面,不过它卖的很惨这个结果是明确的。

这些尝试表明,大多数手机厂商都没有放弃这样一个还有待发掘的市场。出于各种原因,他们或是不推出、或是并不大规模宣传迷你智能手机。毕竟,科技媒体的目光都集中在最新最性感的设备上。这篇文章无意论证这样一个市场是否有足够的潜力,只想说明这些产品的存在是有必要的,即便很多人并不理解厂商不断推出它们的动机。受硬件和软件上的限制,要在未来一年内用上体验完美的迷你智能手机恐怕很难,不过这并不妨碍我期待手机除了大尺寸触摸屏外的另一种发展方向。

没错,Veer,我看好你哟。


by M 同学,校对@Logout,转载请注明 ifanr.com 原文链接。

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