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产品 2013-9-09 11:29

展望 or 幻想?iPod Classic 路在何方

无人看好的前景

有一款苹果产品,被无数粉丝呼吁更新,又被无数分析师唱衰,那是 iPod Classic。

iPod Classic 是苹果产品中最老的一员。2007 年 9 月乔布斯正式将第六代 iPod 命名为 iPod Classic,苹果为这一代 iPod 加入了更现代化的 UI,包括在 iPhone 上大受欢迎的 Cover Flow 界面(移植自 Mac OSX),是这款产品最后一次与潮流看齐。

之后的 6 年,除了一些细微调整,iPod Classic 基本保持不变,2009 年最后一次更新的版本,仍被归纳为第六代。

就这样,iPod Classic 伴随了整条苹果产品线迭代了 1460 天,犹如封上时间封条一样,再无任何变化。连去年的网站大规模改版,苹果也懒得为 iPod Classic 老旧的介绍页面作一分改动。

在 9 月 10 日的苹果发布会前夕,Forrester 的分析师再一次表达了这样的看法:iPod Classic 即将终结。

存在的理由

当然,在苹果宣判前,无人会知道 iPod Classic 的最终走势。但有没有人想过,过去几年里,这款老旧的产品存在的意义是什么?

首先要看这款产品的定位。就如很多人喜欢 Kindle Paperwhite 的理由一样,功能单一的 iPod Classic 提供了一种专注,就是除了音乐它并不能为你提供更多的玩法,而且只有 iPod Classic 提供了 160 GB 容量,容纳多达 40000 首音乐。目前仍有大量的音乐爱好者对 iPod Classic 情有独钟。

另外,对于一款已生产 4 年的产品来说,相信成本已压到最低。而苹果在过去 4 年,却从未对 iPod Classic 售价作过任何调整,依旧是 250 美元,大大高于最新一代的 iPod Nano。即使销量不多,但如果 iPod Classic 仍保持高利润,苹果为什么要说不?

展望,幻想?

很多音乐爱好者不希望 iPod Classic 就此完结。如果理性地假设,苹果会为这款产品进行怎样的更新?大概有以下几个方向。

1. 首先要让 iPod Classic 不再与苹果服务脱节。加入WiFi ,提供对在线视频、Podcasts 无线下载的支持。支持苹果所有在线音乐服务,如 iTunes Store, iTunes Match,iTunes Radio。个人认为这是最重要的更新。

2. 物理硬盘替换成特制的 SSD,采用类似 Macbook Air 上的微型 SSD 设计,但性能要求可大幅降低,这样能大大减轻新型号的厚度和重量,推出 80 GB 型号(价格比目前稍低)以及 容量、价格均不变的 160 GB 型号。如果苹果有更逆天的成本控制水平,希望未来能推出 240 GB 甚至 320 GB 的版本。(感谢 @tonyfang119)

3. 目前的 iPod Classic 内置 64MB 内存,但其中大部分用作缓存硬盘上的音乐数据,因此在播放音乐时,严重影响了性能表现,Cover Flow 的效果更差强人意。希望随着 SSD 加入,以及内存容量适当增加,用户体验将得到保证。

4. 目前 iPod 上沿用的还是 iPhone OS 1.0 或 OSX 10.6 的美术风格,很多图形元素在今天看来,实在已经过时了,是时候与 iOS 7 的扁平风格看齐?

5. 加入触摸屏?不!无论怎么变,机械转盘 (Scroll Wheel)永远是的 iPod Classic 的标志性设计。 如果苹果将 iPod Classic 定位为一款音乐发烧友的产品,那么触摸屏永远不会出现在这款产品身上。(很讽刺,即使售价只有 2000 出头,但今时今日,对于一款纯音乐播放器来说实在够发烧了)

回归现实,如果苹果明天宣布 iPod Classic 停产,我说不定真会买一台。

 

题图来自:Flickr

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