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公司 2013-9-13 09:30

Hugo Barra 谈小米,以及离开 Google 的真正原因

8 月底,负责 Android 产品的 Google 高管 Hugo Barra 突然宣布离职,加盟小米。在此之前,Barra 和一位 Google 员工关系亲密,但该名员工后来离开 Barra,转向 Google 创始人谢尔盖·布林。布林也在 Barra 宣布离职后不久与结婚 6 年的妻子分手

然而 Barra 说离开 Google 的原因并非如此,在这之前就已经萌生退意。2008 年,Barra 离开待了四年多的语音公司 Nuance,加入 Google 移动部门。起初,Barra 一直在欧洲工作,为 Google 的全球化发展贡献力量。

在加入 Google 的第二天,Barra 飞到北京,参加一个特别的季度会议。在那里,他遇到了小米的现任总裁之一林斌。林斌当时负责管理 Google 移动产业在中国的开发。这次碰面是双方日后合作的一个开始。

2010 年底,Barra 转到 Android 团队,在 Google 总部加州山景城工作。而那时,林斌已经离开了 Google,和几名关键的 Google 工程师和产品经理一起开发小米。

Barra 后来被小米的发展吸引,经常到北京拜访他们。当小米开始做手机后,Barra 把小米手机带回 Google 总部,然后向公司同事展示。

Android 设计主管 Matias Duarte 告诉 Barra,他认为小米是 Android 最好的拓展平台之一。听完 Durate 的描述,Barra 对小米的兴趣更加浓厚。

“对我来说,那是个特殊的重要时刻。” Barra 回忆说,“Matias 的话确实发挥了作用。这也是一个强烈的信号,小米在做正确的东西。”

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(左起:林斌、Vic Gundotra、Hugo Barra)

和 Barra 关系密切的天使投资人 Robin Chan 是小米的早期投资人,正是他促成了 Barra 和小米的对话。谈判从 2012 年夏天开始,那时小米正在准备发布第二款手机——小米 2。

“起初他们的问题是‘你认为我们该如何拓展国际市场’,到后来问题慢慢变成,‘或许你应该过来帮我们’。”

最吸引 Barra 的是林斌希望他能接管小米的国际业务。“我不是个生意人,不过他希望由一个拥有深刻用户视角的人来领导这项业务。”

非正式的谈判一直持续了大约 6 个月,在今年早期,谈判开始升温。尽管 Barra 说自己在 Google 过得很开心,但是中国市场看起来充满更多可能。

“对我来说,这可能是一辈子只出现一次的机会,一个真正的梦想般的工作。”

Barra 随后决定向 Google 公开自己的想法,这时 Android 负责人已经从 Andy Rubin 换成 Sundar Pichai。Barra 希望自己的离开能激起公开、透明的讨论,两边企业都能参与。毕竟对小米而言,Google 是它最重要的合作伙伴。

对于 Google,小米或许更重要。Google 过去一直希望中国市场能出现实力雄厚的 Android 设备商,但 HTC 日渐退出,移动系统也逐渐西化。所以 Barra 加盟小米,某种程度上并非坏事。

Barra 说雷军主要关注移动领域的三项内容:硬件、软件和服务,他把这些比喻为“铁人三项”。现在“铁人三项”已经成为小米成功的关键,“他们像制造软件一样生产硬件”。

雷军告诉 Barra,要像对待功夫一样思考移动产业。“对于功夫,雷军告诉我速度可以击败一切。” Barra 说,“所以团队关注高性能表现,同时希望越快越好。”

现在看起来还不错。小米去年卖出 700 万台手机,今年预计是 2000 万台。2013 年的营收预测中,小米的营收预计为 40 亿美元,公司目前的整体估值是 100 亿美元

和产业链供应商们的紧密关系是保证增长的关键,小米同时为用户提供更多差异化选择。“他们很多地方都这么做,借助主题让用户自行设计手机。让设计师和工程师时刻关注身边用户的使用习惯,听取他们的反馈。”

Barra 认为小米的特点就是关注用户,目标是为用户提供低价但又能让他们惊叹的手机,然后让用户更加坚定地使用它。

而小米未来势必迈入“左右潮流”的市场,比如美国和欧洲。Barra 也乐于接受挑战,他说“如果我做得正确,若干年后,全世界都将和讨论 Google 和苹果一样讨论小米。”

 

题图来自 AllThingsD

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