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公司 2013-9-15 14:48

科技为何一直无法解决饥饿

我们是幸福的一代,但从小教育就告诉我们,我们的先辈曾背负过长远的挨饿历史。

后来因转基因科技,我们将杂交水稻技术发扬光大,加上机械化种植,中国目前已成为世界稻米生产第一大国。

但人口的快速膨胀仍让我们无时无刻感到对粮食的不安定感。我们需要更多的粮食,而让粮食变多唯一方法,还是更先进的科技。

人类掌握了快速提高粮食产量的窍门,因此即使我们吃的是通过黑科技快速膨胀而成的肉块,也只能无奈地摇摇头。

不过,粮食产量提升,就能让人类摆脱饥饿?Pasific Standard 的这篇文章,给出的答案是:No。

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简单来说,与其挖空心思,去思考如果进一步压榨细胞分裂速度的极限,不如想想一个更社会化的问题:我们拥有如此多的粮食,是如何分配的呢?

根据纽约市立大学法学院(CUNY School of Law)在 2012 年的一份报告显示,粮食增产并不是解决世界饥饿问题的唯一途径,人类饥饿的本质,其实是粮食分配不公的问题。

报告指出,过去十年,地球粮食产量增长率已超过人口增长的速度,但世界饥饿人口却从 1975 年的 5 亿(地球人口约 40 亿),上升到 2010 年 的 9.25 亿(地球人口约 70 亿)。

我们再拿最富有的美国为例,这个国家仍有约 5000 万人仍得不到温饱。但根据美国农业局的最新数据显示,每年美国人浪费的食物,相当于整个国家食物总量的 3-4 成,达到 3600 万吨。

3600 万吨食物,足足能养活 1.5 亿人,是美国挨饿人口的 3 倍。

用美国自然资源保护委员会(NRDC)的原话就是:

对于美国来说,这相当于浪费了整个国家 10% 的能量资源,整个国家 50% 的土地白白耕种,浪费的水,更相当于这个国家每年干净用水的 80%。

这是一组残酷的数据,科学家冒着激怒上帝的风险,不惜让一寸土地、一滴水置换出更多的粮食。但另一边,更多无知的人正在快速地浪费这些宝贵的资源。

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如果问题出在食物分配上,那么我们不妨想想:除了增加粮食产量,科技能不能也在食物分配上帮帮忙?

美国政府现在也正在帮助一些低收入人群解决温饱问题,以加州的圣马特奥市为例,一个一家三口的家庭在政府帮助下,一年的生活费能从 8 万 5000 美元降到不足 2 万 5000 美元。

但目前仍然有很多低收入家庭,因为种种原因,未能成为援助名单上的一员。他们分布太散,很多人更嫌麻烦而不想与“衙门”打交道。因此,现在美国开始有非盈利组织,利用科技来帮助这些人。

以非营利组织 Code of America 为例,他们利用社交媒体联合不同的救助组织,将全加州的低收入家庭资料联网,以便能有效帮助这些人。

COA 还让社工配备平板、手提电脑,为低收入家庭讲解政府援助的政策,并定时用手机短信与这些“客户”联系,帮助他们成为政府的援助名单上的一员。

除此之外, COA 还拉拢开发者开发各类应用,帮助穷人获取慈善组织派发免费食物的时间地点,以及提供有用的生活信息,如寻找附近的医院、校巴乘搭地点或者简单的生活健康常识。

科技以人为本,当“亩产X斤”无法解决问题的时候,我们应该回归自己的内心。

 

题图来自:Bloomberg

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