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新创 2013-9-17 12:43

拜访 Leap Motion:认识一下这个爆红的团队

费了一番劲,在旧金山一栋不起眼的老房子里,我在门牌上找到了“Leap Motion”的字眼。拐进去,里面是现代风格的室内装修,和不少创业公司一道,Leap Motion 在这栋楼里办公,筹划着改变世界的梦想。

Leap Motion 办公室里面是典型的 LOFT 风格设计,全开放式空间,每个桌子上标配着 iMac,墙体屏幕上播放着产品演示动画。由于拜访仓促,我只见到了 Leap Motion 的市场总监 Elliotte Bowerman,她向我介绍了 Leap Motion,并随后参观了公司,很可惜的是,全程不让拍照。

Leap Motion 是自 Youtube 上的一段视频火爆起来的,它带来了精准的手势操控,相比起鼠标与键盘,手势操控无疑更契合人类的本能。Leap Motion 的核心技术在于数学算法,Elliotte 重点向我介绍了他们的 CTO David Holz,正是他苦心研发了手势算法,才让 Leap Motion 得以诞生。据称 David 在 7 年前就有想法做这样的产品,在建立 Leap Motion 之前,他曾在北卡罗来纳大学研究数学,毕业后去 NASA 工作。

David 并不喜欢鼠标、键盘的输入方式,他觉得现实中只需要花数秒钟制作的 3D 模型,到了电脑上需要半小时,这是很低效的。

Angefasst / Leap Motion / David Holz / Michael Buckwald

左边为 Davie Holz,右为 Michael Buckwald(图片来自 Spiegel

在手势识别算法有突破之后,他与现在的 CEO Michael Buckwald 碰到了一起,两者从佛罗里达来到加州,这里有最好的人才与大量的 VC,在 2010 年建立了 Leap Motion 公司。去年 5 月他们公布了 Leap Motion 的视频,产品十分新颖,并因此一炮而红。

Elliotte 介绍称,目前团队整整有 90 人,其中一半是技术,Leap Motion 完全是由技术驱动的公司。

在经历了几次跳票之后,7 月份产品发售,Leap Motion 最初售价是 70 美元,后调整至 80 美元,在网络上爆红之后,收到了大量的关注以及订单,预订款就超过了 1000 万美元。不过只能通过官网发售,在中国没有本地渠道。

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Elliotte 称 Leap Motion 进入中国需要时间,她承认中国是十分重要的市场,但现实问题是 Leap Motion 团队才 90 个人,他们的产品在官网出售到了 100 多个国家,暂时还没有精力单独照顾中国市场。目前只有美国的消费者可以通过 BestBuy 购买。

人们喜欢谈论 Kinect、Leap Motion 带来的创新技术,同时也讨论着两者的不同。Leap Motion 更适合近距离操作,精度可达 0.01mm,相比 Kinect 以娱乐为主,Leap Motion 更凸显了其全新输入方式的特性,更加的增强现实,更人性化。作为一种新的输入方式,就像 iPhone 引入多点触控屏一样,需要可用的应用才行。

Leap Motion 建立了与 App Store 类似的 AirSpace,作为一个开放平台,吸引开发者入驻。从去年 12 月份开始,他们就放出了 SDK,并给 1.2 万名开发者寄出了机器。

leapmotionapp

7 月份 Leap Motion 上市,AirSpace 应用数量为 74 个。在我采访的那周(上周),他们达到了里程碑,数量为 100 个。虽然和 App Store 刚上线的一千多差距很大,但对于创业公司来说,这已经足够了。Elliotte 如数家珍的向我介绍了其中的优质应用,可以连接 PC 游戏的 GameWAVE、科教应用 Cyber Science、音乐应用 Gecomi 等。

AirSpace 上线三周,下载量突破 100 万次,其中最受欢迎的依旧是游戏。Elliotte 明确告诉我这里有中国开发者,但她记不得具体的应用。

Leap Motion 的火爆吸引了大厂商的合作,惠普打算在部分产品中嵌入软件和商店,华硕则选择一些产品打包 Leap Motion 出售。

当然,还有硅谷明星 Elon Musk 前不久发布的手势操控视频中,也应用了 Leap Motion。谈到此 Elliotte 显得十分兴奋,她说产品上线之初,Musk 就预定了几台,然后捣鼓如何与设计软件结合,视频中的切割物体是十分复杂的动作,这说明 Musk 做的相当不错,也侧面体现了 Leap Motion 的价值。在视频上线之前,Elon 还特意告诉了他们这件事。

Leap Motion 的价值远远不是游戏,它还可以应用在更多专业领域,Elliotte 最后告诉我 Leap Motion 的价值还会在智能手机、机器人、汽车上得到体现。她认为手势会是未来计算的一部分,与声音、眼球控制、鼠标、键盘、触摸并存。

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