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公司 2013-9-20 12:00

直播信号:这是一个问题

黄龙中 黄龙中
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本系列为智能电视产业观察文章,共计 3 篇,将在中秋假期期间一一发布。本系列始于对小米电视项目负责人王川的采访,但希望管中窥豹,一窥热闹的智能电视产业竞争的本质,及它存在的问题,同时也将探讨智能电视可能存在的商业模式。本文为该系列第二篇文章。探讨互联网厂商做智能电视普遍面临的一个难题:如何获取直播节目。

虽然小米电视们有伟大的理想,但它们也有脚着实地的问题。这个问题就是直播信号从哪里来。

所谓直播信号是指普通意义上的“电视节目”,向电视机提供直播信号的是各省、各市的有线网络运营商,如北京的歌华、深圳的天威等。去年小米盒子点燃机顶盒产业的时候,这类产品面临的最大问题就是缺乏直播信号,无法对电视造成实质冲击。同时,这也是为什么过去的智能电视解决方案基本不动“TV”这个底层,而是通过接口外挂一个 Android 系统。

首先需要了解,智能电视接入直播信号的方式有哪些。爱奇艺副总裁段有桥有一篇文章作了非常详细的介绍,主要分为三类:

一是深圳国微方案。这种方案利用有线网 CA 卡解扰,其他信息如 EPG(Electronic Program Guide, 电子节目菜单)、数据广播、有线网双向业务都被屏蔽掉。有线运营商不喜欢这个方案,它的 CAM 卡在国内卖得不好,不过在欧洲很受欢迎,公司准备上市。

二是创维“TV+STB”方案。创维每年卖 2500 万台机顶盒,是国内有线网 DVB-C 机顶盒老大。创维在很早就把移植了 CA 的机顶盒主板装到电视机里,后来简化为仅在电视机主板上做 CA 插槽接口进行解扰,解码等工作都使用电视机的芯片。创维的方案为自己所用,除了硬件方面的优势,它与各地有线网系统做集成。创维每年卖出 200 万台有线电视一体机,在全国销量中占比 1/4。

三是永新方案。永新同方采用 CA 分享的模式。段有桥猜测这是小米使用的方案(王川告诉爱范儿小米电视会兼容各种 CA 加密卡)。它有专门的 CA 解扰模块,把解扰做好后,其他工作交给电视芯片处理。它与前两种方案的区别是,小米电视所使用的高通芯片不擅长做有线信号处理,需要单独拿出来做盒子,再通过 USB 把盒子里的视频流输入电视。永新方案是为非电视芯片(如高通)提供有线直播与网络点播互动的解决方案。

新一代的智能电视如何接入直播信号?以爱奇艺/TCL 的“TV+”和小米电视为例,它们都作了比较一些尝试。

在讨论这个问题前,首先需要明确为什么要做新尝试?

按照正常的情况,互联网电视与普通电视一样,只要使用有线网的机顶盒(有线网费用是 18 元/月,机顶盒一般免费送),都可以接入有线运营商的模拟信号或数字信号。之所以要做创新尝试,两者的博弈不在于掐断这 18 元收入——如果掐断了,自行接收卫星信号,需要单独申请——而在于争电视 EPG 这个入口。用段有桥的话来说,“凡是可以量化的利益都容易达成共识”。EPG 广告、互动点播业务是有线网除了 18 元月费外的主要收入来源,对于他们来说,这就是百分百的“入口”。对于互联网企业来说,奉用户体验为圭臬,他们希望用自己的 UI 替代有线网的 EPG,统一用户体验;当然,也有一些人希望通过替换这个 EPG 来占据入口,赚取广告费或点播费。

据段有桥文章介绍,TCL 与爱奇艺联合发布的“TV+”采用双模遥控器方式,通过按键和语音控制电视机和机顶盒。在电视界面,可以看到当前节目,点击(或语音)进去之后电视机转到与机顶盒连接的 HDMI 高清输入源或标清输入信号源上。此时就可以用遥控器控制机顶盒,同时展现有线网的 EPG。这种获取直播信号的方式不会动现有利益拥有者——有线网的奶酪,终端厂商只做终端。

至于怎么获取直播信号,段有桥没有讲。中广互联 CEO 曾会明的文章揭示了原理。TV+ 首先内置了有线电视运营商、机顶盒型号、频道次序、遥控器红外频率等信息,第一次开机做两步验证就行了。验证完毕后,爱奇艺进入自己的 EPG 页面,它通过不同的 portal(入口)也可以屏蔽有线电视运营商的增值业务。爱奇艺电视的“创新”是通过兼容各种机顶盒,在后端蒙蔽有线运营商,在前端提供给用户干净的界面。这是一种暗渡陈仓的做法。

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那小米电视是怎么做的?小米在接入模拟信号方面,比较顺畅,插上 AV 线和广播接收器(tuner in)后就可以收看节目。界面同样没有有线运营商的 EPG,而是替换为非常清爽的界面。但是在接入高清信号方面,小米电视要统一使用界面还存在阻碍。

在小米 9 月 5 日发布会上,雷军介绍了一款“迷你有线电视高清机顶盒”,雷军打出的口号是“统一使用习惯,一个遥控器全搞定”。这就是为了接入有线运营商的高清信号后,也可以切换到自有 EPG(MIUI TV 版)。但是发布会结束后,这款产品没有出现在小米官网,外界由此担忧小米的“盒子”又遇到的政策障碍,无法面世。

王川对此回应官方没有列出是因为产品还在研发中,“发布会介绍了产品,但没有讲价格和上市时间,我们还在开发中”。这个“高清机顶盒”为什么会引起这么大的关注?因为它可能动到有线电视运营商的奶酪。在使用互联网企业的“机顶盒”后,有线运营商可能变成纯粹的管道提供商。这会直接影响到有线运营商现有收入。对于这个难题,王川说“要一个一个去谈,欢迎我们的我们就先做”。

china tv operator

不过换一个角度看,小米电视及其他互联网厂商的电视,对一些小的有线运营商反而有促进作用。目前全国有线网络割据(上图),几乎每个省都有一个有线运营商,其中比较有实力的如北京歌华、江苏有线、深圳天威、浙江有线等,他们更多希望自己守住智能电视 EPG 入口,通过广告或增值业务获得收入。

但对于一些小的有线运营商来说,他们本来连 18 元/月的有线网费就收不到,如果终端销售可以带来额外的收入,且不必支付机顶盒的费用——并不是每个有线运营商都可以像歌华那样从北京市政府获得免费机顶盒——为什么不欢迎小米电视们的互联网产品呢?既可以不用支付机顶盒的采购成本,又可以新增 18 元/月的有线服务费。王川说他们目前已经收到一些有线运营商打来的电话,希望引进小米电视。

不过给小米留的时间不多了,中国将在 2015 年停播模拟信号,目前小米电视只能统一模拟电视的 EPG 界面,数字电视信号通过有线运营商的机顶盒接入后没有统一 EPG。它如果无法尽快与更多有线运营商达成合作,“统一用户体验”可能会流于口号。而在古老而坚固的广电系统面前,小米电视的话语权并不大。

爱范儿了解,由于小米是北京市纳税大户,政府方面已经同意歌华的有线网络向小米开放,EPG 由小米来控制。不过即使是政府点头,有线运营商能执行到何种程度仍未可知。当我向王川求证此事,他回复“不方便透露”。另外,全国有线网络各地割据,一个一个谈也将很费时间。这是所有互联网厂商的智能电视共同面临的难题:如何在照顾既得利益者和革新智能电视交互界面之间寻找平衡

 

预告:明天发布《智能的电视商业模式在哪里?》

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