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产品 2011-2-25 09:03

细说 Thunderbolt

宁剑 宁剑
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昨天晚上,苹果(Apple)正如之前预料的那样公布了 Macbook Pro 的全线更新。除了硬件方面的变化外,Thunderbolt,这个全新的接口非常引人注目。

Thunderbolt 是苹果与英特尔(Intel)的合作产物,它基于当前的两项成熟技术 — PCI Express 以及 Displayport,之前在英特尔实验室中的产品代号为:“Light Peak”。本来这是用光纤连接线路的技术,但为了降低成本,当前装备在 Macbook pro 上的端口是以铜线作为传输介质的。

其系统结构如下图,由于 Thunderbolt 芯片需要直接访问系统的图形以及 PCI Express 体系,所以无法通过外接方式支持 ,也就是说,硬件上有特殊需求,必须要内置 Thunderbolt 芯片的主板。

Thunderbolt2 022411

速度方面,理论上支持双通道 10 Gbps 传输速率,也就是每秒传输 1280 MB数据。这个速度究竟有多快?苹果官网的这张图很清楚:

Download  1

而在 Engdaget 的上手试验中,5GB 的数据传输仅用了“几秒钟”,相当华丽。

当前使用铜线电缆作为传输媒介,长度上仅限于 3 米以内,今年下半年光纤传输推出以后,长度可以扩展到数十米,但由于光纤无法传输电力,以后的 Thunderbolt 设备必须内置电源进行供电。(铜线情况下有 10 w 输出) 今年下半年光纤传输推出以后,会有两个版本,其中复合铜线的连接线可以传输十几米,而纯光纤传输距离更长,当然纯光纤的情况下,需要外界设备自带电源了。

Thunderbolt2 022411

设备连接方面,通过菊花链(daisy-chain)形式可以连接最多 6 台设备,也就是说 Thunderbolt 外设需要有两个接口,方便链接其他设备。支持当前的 Displayport 设备,但只能作为菊花链中的最后一个设备使用。

第三方支持方面,LaCie 已经展示了一个使用 Thunderbolt 的设备,双 SSD 做 Raid 的存储设备,当然,由于存储方面的限制,Thunderbolt 的战斗力实在是很难在家用中体现出来。

有什么用?这是我看到这个接口后的第一个想法,这样的速度对于家用来说已经是奢侈得过头了,三米的线路长度也极大限制了它的使用范围,我能想到的当前可能的应用有:

  • 多显示器支持,由于可以单端口连接 6 个设备,理论上,你可以组织 7 屏工作平台了。
  • 超高速磁盘阵列,通过用 SSD 架设 Raid,配合 Thunderbolt 可以获得极为夸张的磁盘性能,这对于图形处理、影像渲染等专业工作会有好处。

Storage20110224

当然,随着该技术的不断普及,大量外设出现以后,Thunderbolt 超高传输速度与单接口多设备的能力会慢慢体现出它的优点。光纤连接出现以后,以单 Mac 机器为运算核心,配合大量相关外设,似乎可以布置出一个集中式的处理环境,到了明年,大家就可以着手更新当前的家庭网络了。

最后要提一句,苹果可以从容不迫地把全线产品都装备上这个端口,因为今年这一整年,Thunderbolt 技术都由苹果独占

Via:AppleinsiderApple

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