Siri 般的对话策略对吗?前 Pixar CTO 用产品回答

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2013-09-25 11:10

讲故事好像谁都会,但如何让机器人更好的讲故事,这个就未必谁都懂了。前 Pixar CTO Oren Jacob 现在成为初创团队 Toy Talk 的 CEO,他的目标是改变 iPad 上 “讲故事” 的方式。

“Toy Talk 作为公司的前提是,我们要探索对话式的娱乐。我们的兴趣在于知道哪种故事会在对话中倾述,” 他说,“我相信,我们总有有想要交流的情感、故事情节、角色,这些只能通过言语交谈具体地体现出来。”

现在 Toy Talk 的第一个产品就是对话式的儿童娱乐应用,名为 The Winston Show。这个应用是刚才 Jacob 刚才那番话的 “落地”。打开这个应用,里面有一个全身黄色的虚拟角色 Winston 就会跳出来向你打招呼。

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The Winston Show 里面内置了许多小游戏,但你没办法用手指来操作,而是要用 “说话” 的方式,与 Winston 对话才能完成,比如说告诉 Winston 你选择了哪些选项,或者告诉它我们选择了怎样的冒险故事。当然,在 “朋友对话”(Fireside Chats)里,我们可以与 Winston 展开自由地对话。话说,Toy Talk 为此整整准备了 5 小时的声音素材。

和 Winston 对话可能有点像以前爆红的 “小黄鸡”,只不过它从文字版变成了语音版,变得更加生动。这背后是语音识别技术的进步,也是云计算的进步。为了确保人与 Winston 保持自然,首先得能够正确识别人所说的话,然后上传到服务器中,进行语义分析,进行正确的理解,然后反馈一个恰如其分,甚至是超出人们预期的回答——比如说,逗你发笑了。

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而和 “小黄鸡” 类似,Toy Talk 也可以从用户的语音反馈中学习,找到更加有趣的回答。比如说,在 “朋友对话” 模式里面,Winston 一开始会问你许多问题,而这些问题都会变成 Toy Talk 的语料库中的一部分。

当然,如果 Winston 遇到了完全没有听过的词汇,这该怎么办?要知道,对话是很随意的,无法预测每个人所使用的词汇是什么。而 Toy Talk 所采用的做法是,直接 “左右而言他”,让对话能够继续下去。

Toy Talk 的着眼点在于 “对话” 的价值,而不是 “答案” 的价值,所以在设计虚拟角色的回应策略的时候,优先选择让对话 “继续” 下去,而不是让人到 Google 直接搜索,是自然的策略。不过,有意思的是,这么做可能更好为用户带来价值,让他们觉得对话自然。

当然,就 The Winston Show 而言,它最重要的功用是娱乐,而非工具。

最后,我们也可以看一看 Jacob 在设计这款应用背后的思考——

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