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公司 2013-9-26 11:09

当“软件吞噬世界”的时候,Valve 却要用硬件达成梦想

在手机厂商纷纷押注操作系统,以及移动互联网服务的同时,游戏界大名鼎鼎的开发商 Valve 却开始逆势而上,宣布推出 Steam Box。

一边风雨一边晴。

PC 硬件性能过剩早已不是秘密,大众消费者一边抱怨着,一边被迫着升级。如果不嫌弃,Windows XP 已经足够日常使用,Office 2003 创建的文档也一样美观漂亮——这么多年来,PC 的硬件配置仍然引发人的兴趣,不光因为硬件的驱动程序没有老系统版本的,还因为每年画面变得更加漂亮,玩法变得更多样的 PC 游戏。

微软 Surface RT 在发布的时候,被消费者“能否玩《魔兽世界》?”的问题弄得支支吾吾,可见娱乐性,早已是消费者购买 PC 最深刻的理由之一。

而 PC 玩家们,几乎没人不知道 Steam。这个游戏发布平台在 2011 年就已经拥有 3000 万用户,控制着 PC 数字游戏发布业务的 70%。如今该平台更是拥有 6600 万名用户,掌握着 50% – 70% 的 PC 数字游戏发布业务。也正因为 Steam 的蓬勃发展,才令 EA 等老牌 PC 游戏厂商打算转换思路,推出自己的游戏商店。

平台与第三方相互之间的关系,不管是家用游戏机市场,还是现在大红大紫的移动领域,都颇有玩味之处。在风云诡秘的市场气氛里,力量强大的第三方有时候能够成为一股决定性的力量。比如说当年 Square 突然倒打一把,在索尼的 PS 的发布会上发布《最终幻想 7》。

“最终幻想”从一代走到六代,积累了相当大的名气,被誉为日本两大 RPG 游戏,另外一款是“勇者斗恶龙”系列。因此,当年 Square 在 PS 上发布《最终幻想 7》的时候,直接就让 PS 处在日本游戏玩家的目光的中间。

不过,在家用游戏机市场,第三方总是在三大平台之间周旋,有足够的空间。而现在 Valve 要做的事情却是,自己开发一个平台,直接挑战最强大的传统势力,而自己在移动领域方面的投入,可以说近乎没有。而 Valve 所拥有的,是多年积累下来的金字招牌,优异的游戏产品,与开发者牢固的合作关系——这些游戏逐渐成为 PC 平台上的“杀手级应用”,Steam 成为玩家日常必去的游戏商店。

这种影响力的体现在于,玩家从 Steam 下载游戏所耗费的流量,占全球基于 IP 的互联网流量 2% 到 3%。

不管游戏还是发放平台,还是 Valve 本身,这些都只能说明 Steam OS 和 Steam Box 是含着金钥匙出生的孩子。Valve 的目标是希望令 PC 能够更好地适应客厅环境,而 Steam OS 和 Steam 客户端重新设计了适合在电视上运作的交互系统,还搭配了相关的音乐、电视、电影等资源,并能够在家庭成员内分享游戏等等。

而最终,Steam Box 才是 Valve 一整套计划的核心,也是用户体验的最终体现。而现在,Valve 接受全球玩家的申请,送出 300 套设备以供评测。so,Valve 还打算挑战家用游戏机厂商么?尽管 Gabe Newell 曾经说,Steam Box 最大挑战的是苹果,而非游戏机。但从他之前说 PS3 是很糟糕,后来又推出 PS3 版 Portal 2 的举动来看,他的说话不一定靠谱。

只是,对于 Windows 来说,Valve 的举动就不是一个好消息了。

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