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公司 2013-9-27 08:11

Martias Duarte:Google 会成为最好的设计公司

自从 Larry Page 当上 CEO 以来,Google 出现了许多重大的变化。其中最为显著的一点就是公司开始重视设计了。从网络应用到移动应用,从移动系统到硬件产品,Google 保持设计多样性的同时,寻找着属于自己的风格。Fastcompany 采访了公司的数位高管,讲述了改变背后的故事。

我曾经认为 Google 对设计师有敌意

Martias Duarte 是 Android 用户体验变革的核心人物。他给 Android 系统带来了独特的风格,而且为 Android 应用编写了设计指导。在此之前,他曾担任 Danger 设计主管,设计了经典手机 Sidekick 的界面。2009 年,他为 Palm 设计的新系统 webOS 获得广泛赞誉。当 Google 试图将他招入 Android 团队的时候,他对公司抱有怀疑的态度,因为他曾经认为 Google 并不喜欢设计师。两位创始人与他进行了一番谈话,表示说,公司对待设计的态度将要发生改变。

“他们谈到了设计对于用户的影响,这让我清楚的看到,他们是真正关心这个问题的。Google 只是不知道如何把设计置于优先地位。”

Duarte 接受了这份工作。如今,他是 Android 设计主管。

Larry 提高了设计的标准

对于 Google 设计师来说,Larry Page 当上 CEO 的那一天,是公司对设计态度转变的决定性时刻。Page 确定了两个目标:美感和一致性,并且向设计师提出了一个目标,“一个美丽的 Google”。在他的推动下,Google 的所有产品都开始关注于设计,而且他多次提到设计的重要性。在今年 7 月份的第二季度财报会议上,他对分析师说,公司的目标是让所有产品的设计达到美观和简单。

“Larry 提高了我们在设计上的标准,” Google 高级副总裁 Sundar Pichai 说,“任何事情上,设计都是首要的元素。在 Larry 的推动下,Google 各种产品都开始专注于设计了。”

Larry 只是说,“让它非常出色。”

与苹果不同,Google 并没有一个设计主管,而 Page 也不会具体参与设计。“Larry 不会告诉我们,‘Google Maps 应该是这个样子’,” Google Maps 设计主管 Jonah Jones 说,“Larry 只是说,‘让它非常出色。’ 当你给他展示的产品不够出色,他会说,‘让它更好些’。“

Page 的关键之处在于,他使得设计成为公司的首要任务,并且寻求快速的成果。“只有 CEO 才能使整个公司关注某种东西”,Google 搜索主设计师 Jon Wiley 说。

基本的问题不是技术上的,而是界面上的

Google 设计新举措的一个里程碑是 Google Now 的设计。在公司的历史上,这是首次由设计师来决定新产品如何运作。“Larry 说,他希望 Google 专注于做一个助手,不过,它应是积极主动而非消极被动的,在你询问之前就能满足你的要求,“ Duarte 说。

Google Now 综合了 Google 的许多技术,在过去的 Google,这些技术可能无法融合为统一的产品,因为产品的早期讨论并不要求设计师参与。如今,设计师们决定创造一个全新的产品。于是,从 2012 年开始,八位设计师建立了一个作战室,把全部精力放到这个计划上。Android 团队在 Google Now 的设计上发挥了关键的作用。“基础的问题不是技术上的,而是界面上的”,Duarte 说,“我们需要找到一种方法,使 Google 从根本上改变性格,从一个你寻求帮助的商品目录,转变为一个认识到你需求的店员,它会说,‘我知道你对这些东西感兴趣。”

在设计师们开发 Google Now 的过程中,会向工程师和产品经理介绍其进展。Google Now 成为 Google 内部众多团队合作的结果。在 Duarte 看来,这是 Google 的一个突破,是公司寻求设计创新而非技术创新的一个例子。

设计上的微小突变在不同的团队发生

Google 各个产品团队在设计上有主导权,但是为了确保其设计不会太特别,产品团队会经常与 UXA(User Experience Alliance)小组进行交流。UXA 小组确保公司产品的一致性,但是它采取的方式很微妙。小组主管 Chris Wiggins 并不乐意使用严格的词汇,比如标准。

Google 的设计流程不依赖于规则,而是依赖于对话和合作。设计师们被鼓励参与不同的产品团队,并且经常表达自己的观点。当他们遇到难解的问题,才在会议室里解决。某些设计师将此比作生物进化。

“出色的想法会浮现,你会看到应用设计师的交谈,” Gmail 主设计师 Jason Cornwell 说,“一些设计师会有些想法,一开始显得有点奇怪。如果这是一个从上到下的评审过程,这个想法或许不会存活。但结果是,它或许会赢得大量用户的认可。你会看到不同团队里产生的设计突变,如果这些突变是适应环境的,其它团队也会接受它们。”

它不可避免的命运是成为最好的设计公司

工业设计师 Isabelle Olsson 曾是 Yves Behar 的设计公司 Fuseproject 的员工。某一天,她接到了 Google 招聘人员的电话,让她参与一个重大的秘密项目。她经过了一系列的面试。“有些问题非常奇怪”,她说,“比如,‘你喜欢黄色吗?’”

她参与的是 Google Glass 项目,并且成为了设计主管。当时,工程师们给她展示的是一个 3D 打印的塑料镜架,镜腿上是胶带缠的电子物件。她的任务是将这些东西变成一个舒服、时尚而且能为人们接受的产品。

“这里没有任何标尺”,Olsson 谈到她的团队面临的挑战,“作为一个设计师,你通常可以说,Hey,这是市场上的产品,让我做些增量改进,或者更改一下品牌,把它放进一个好看的盒子里,或者做些别的。但是这个东西?什么都没有。”

在 Duarte 看来,Google Glass 正好展示了 Google 在产品设计上的野心。他说,Google 是少数几个敢于将赌注压在下一代设备上的公司。自动驾驶汽车,头戴式计算机,这些设备将会重新定义计算的基础概念,提供最为恼人的设计问题。“我感觉,Google 不仅要变得擅于设计,它不可避免的命运是成为最好的设计公司。”

图片来自 fastcompany

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