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公司 2011-3-02 10:20

ifanr 专访诺基亚智能手机业务负责人 Jo Harlow——MeeGo 的未来、Windows Phone 的差异化、Symbian 的最后岁月

黄俊杰 黄俊杰
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上周三诺基亚在中央美术学院举行了 E7 在国内的首发活动,ifanr 应邀出席。微软与诺基亚在此次活动中介绍了自 2009 年开始合作的办公解决方案——Symbian 平台的 Exchange ActiveSync、Communicator Mobile 和 SharePoint,联通也公布了 E7 的合约计划。关于 E7 这款手机我们会有后续的详细介绍。

本次活动有来自诺基亚、微软、联通等公司的多位高管到场,但其中最受瞩目的无疑是最近成为诺基亚智能终端业务执行副总裁 Jo Harlow。

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2 月 11 日,诺基亚新 CEO Stephen Elop 宣布了新的战略,随之而来的是公司改组:原智能手机业务负责人、MeeGo 的支持者 Torres 博士离职。时任智能手机营销副总裁 Jo Harlow 则被提升到最高管理层,将于 4 月 1 日接手新成立的智能终端业务。她将成为 Elop 以外诺基亚职责最重大的高管,领导诺基亚所有智能手机相关业务。

Jo Harlow 是美国人,杜克大学心理学毕业,曾是准专业女篮选手(具体见文末)。Jo Harlow 曾在保洁和锐步工作过十八年,2003 年加入诺基亚。Jo Harlow 曾担任的职位主要都是营销和运营相关,而智能终端部门需要在今年完成 MeeGo 手机的研发、与微软合作带来诺基亚 Windows Phone、开始从 Symbian 到 Windows Phone 的过度。新职位对 Jo Harlow 而言也是一个挑战。

本次专访共有六家媒体参加,问题涉及面比较广,根据内容分为 MeeGo、Windows Phone、Symbian 和企业管理四部分。Jo 回答了此前存在的一些疑问,话题首先聚焦在 MeeGo 上。

首款 MeeGo 手机以及未来的发展

诺基亚关于 MeeGo 手机的总体计划是今年推出一款 MeeGo 手机,之后将 MeeGo 团队从智能终端部门分离出去,交由 CTO Rich Green 管理,负责研发下一代手持操作系统。Elop 之前公布了未来公司研发投资的发展趋向,从图中大致比例来看,未来用于 MeeGo 平台的软件研发投资并不低——没有研发具体机型的负担。但涉及到细节方面,其实疑问颇多。

例如 Rich Green 上周在一次开发者活动上说出了 MeeGo 手机的编号——诺基亚 N950,听起来和 N900 属于同一家族。然而 N900 不是一款面向大众市场的产品,诺基亚没有利用自己的营销力量和渠道来努力推广它、销售不进行运营商补贴,用户体验也针对高端玩家设计。所以我提的第一个 MeeGo 相关问题是:

ifanr:即将到来的 MeeGo 手机是像 E7 一样针对消费市场还是像 N900 那样只对高端玩家发售?

Jo:“我觉得首款 MeeGo 手机将满足两个群体,因为从消费者的角度来说它有很大的潜力,它有独特的用户界面。但同时我也认为它能吸引到那些喜爱 N900 的人。所以我觉得它能够满足这两个客户群体。”

ifanr:也就是说诺基亚将像对待 E7 或 N8 那样推广 MeeGo 手机?

Jo:“它是一款消费类终端,所以我们会为其提供那样的支持。”

这是一个好消息,作为面向消费市场的产品,诺基亚对 N950 不太可能像对待 N900 那样在不到一年时间里就基本放弃后续支持。现在营销不再是问题、后续支持也有了,诺基亚 MeeGo 团队有机会通过最终的市场表现来驳斥各种质疑、证明自己过去的努力,这很可能也是未来几年里仅有的一次机会。

据我所知,MeeGo 团队的很多人为新手机倾注了大量心血,身处高福利的芬兰,有些 Meego 工程师甚至连续两个月不休一个周末。Marko Ahtisaari 去年接管设计团队之后将诺基亚版 MeeGo 的用户界面设计推翻重来,他曾在不同场合反复强调 MeeGo 将带来 iOS、WP7 以外的另一种用户界面模式。

按照诺基亚之前公布的信息,MeeGo 手机和 Windows Phone 很可能都会在今年上市,两个平台都定位高端。诺基亚版 MeeGo 的新界面模式(和英特尔主导的 MeeGo Handset UI 无关)究竟是好是坏,外界无从得知,不过 Jo Harlow 肯定用过,下面是她对两个平台之间是否会发生冲突所作出的回答:

Jo:“我认为MeeGo 手机非常独特。但正如 Stephen Elop 所说的,它就像一块未经打磨的宝石,我们希望得到消费者对 MeeGo 手机的反馈,这样我们就能掌握情况,分析下一代移动操作系统会是什么样子。不过 Windows Phone 的用户界面同样非常现代而吸引人。我听过有人说它漂亮并且很有魅力。那些购买了 Windows Phone 的消费者对自己的手机有很高的满意度。所以我认为独特和与众不同的两种体验可以同时存在。”

至于诺基亚下一代移动操作系统的前景,目前自然还没有眉目。因为得在确定下一代操作系统的研究方向之后才能开始研发,所以也没有具体的时间表。不过这些应该会和今年 MeeGo 手机的市场反馈紧密相关,如果诺基亚 MeeGo 手机成功,那新一代系统的研发可能会在含糊其辞的“五年”之前完成;反之,如果他们最终搞砸了,Elop 之前对于 MeeGo 的承诺能不能兑现还是一个未知数。接下来就看 MeeGo 团队的表现了。

无论如何,在未来三年里,诺基亚的主力智能手机操作系统无疑将是 Windows Phone。

Windows Phone 与差异化

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根据之前的报道,Windows Phone 预期在 2013 年彻底取代 Symbian。采访中 Jo 谈到了首款诺基亚 Windows Phone 的上市时间,和此前所说的一样——Elop 希望它能在 2011 年上市,顾客反馈则希望能在 2011 年四季度初期买到诺基亚 Windows Phone。诺基亚似乎是打算赶上圣诞购物季销售高峰。

比上市日期更重要的可能是诺基亚打算如何兑现自己不仅仅是另一家 Windows Phone OEM 厂商的承诺,如何在自己的 Windows Phone 产品上实现差异化。

ifanr:诺基亚会不会和微软组成联合研发团队进一步开发 Windows Phone 这个软件平台?

Jo:“我们与微软合作的首要任务就是让最终产品带有诺基亚的品牌特征。除了我们的所有品牌要素——铃声、主题、握手动画、语言支持这类特征以外,我们还会在这个平台的技术要求(technical requirements)方面与微软合作,最终让整个平台受益。这包括与运营商的合作、有助于推动我们新战略向前发展的技术,这一切将对平台本身有很大的影响。

就平台本身而言,我们将会施加很大的影响力,力求打造一个具有差异化的、独特的诺基亚手机平台。我们正在与微软商议这些独特之处,并决定具体的开发工作分工——或者我们做,或者他们做。”

也就是说双方的平台合作中不会有联合研发团队,但是会具体分工。从效率的角度来看,未尝不是件好事。软件之后我们谈到硬件:

Q:那么诺基亚打算具体怎么实现差异化?

Jo:“我认为最为显著的差异在于我们的硬件设计和硬件功能,比如我们的 N8 和 E7。目前市场上有一种危险的倾向,这就是商品化效应造成所有产品看起来都一样。所以我们希望从硬件设计上与别的产品区别开来,这也是我们一直在做的。

此外还包括在诺基亚优势领域的差异化。比如 N8 配备的相机模块无疑是手机里最好的。因此在这个领域,我们将继续与竞争对手扩大差异。除此之外,我们还与微软合作开拓其它很多领域,但在达成最终协议之前,我是无法透露细节的。之前的很多经验让我相信,我们有很好的机会与其它(Windows Phone)产品实现差异化。”

Q:有报道称,未来几年将会出现很多低价的诺基亚 Windows Phone。这是不是说,对于微软来说,市场份额远比(硬件)利润空间更为重要?

Jo:“其实不是这样。诺基亚吸引微软的部分原因,是我们的分销能力以及我们覆盖的价位区间。所以作为硬件合作伙伴,我们将与其合作,改善微软手机的用户体验,降低产品价格。这还包括使用不同的硬件配置,以便能够实现更低的价格。因此,这不只是在同一系列终端上获取较低的利润,更是将其适用于各价格区间的终端产品。”

Symbian 的最后岁月

Elop 已经在资本市场日的演讲中明确说明 Symbian 将逐步被 Windows Phone 取代,在 2013 年淡出舞台。另一方面,诺基亚又宣称将在 Symbian 终结之前售出 1.5 亿部 Symbian 手机,希望暂时挽留开发者。但低端机型用户往往不倾向于购买程序,那么:

ifanr:在从 Symbian 到 Windows Phone 的过渡过程中, 还会出现 E7 这样高端的Symbian 手机吗?

Jo:“我们将继续开发不同价位的 Symbian 手机,年内将推出一系列产品,未来还会有更多 Symbian 手机。在 2011 年我们将推出一系列创新型产品,并将它们打造成市场上的高端品牌,7 系列就是一个典型例子。”

ifanr:更具体的说,未来还会有 E7 这种价位的 Symbian 手机么?

Jo:“对于未来产品定价我还不能作出评论,但就像我说的,我们在市场上将会推出不同价位的产品,其中会有高端机型。”

关于 Symbian 会不会有新版本的问题,Jo Harlow 给出了肯定的答复,称未来的优化将主要集中在全新的用户界面上,Qt 和 Qt Quick 也会进一步发展。当天 Jo Harlow 在演讲中也展示了一张 Symbian 未来界面概念图:

New Symbian UI

这张图和 Elop 之前在 MWC 上展示的很像,但补充了一些说明:

  • 下拉式状态栏,听起来有点像 Android
  • 简化的导航栏,取代原先 Symbian 系统的左右软键
  • 新的图标
  • 更加灵活的 Widget,不再是统一的横条

总之诺基亚挽留 Symbian 开发者、在 Windows Phone 到来前,赢取最后一代 Symbian 用户的方针已经比较明确——覆盖各种价位的新机型、官方提供新的用户界面升级。结果如何市场反应会如实回答。

企业管理与内部改革

对于自己接管智能手机业务之后的目标,Jo Harlow 认为可以分为两个方面,首先是与微软紧密合作,创造出一个可与 Android 和苹果媲美的生态系统;与此同时她还需要让诺基亚在这个生态系统内部占据竞争优势。

访谈中提到了一些具体策略,比如诺基亚未来是否会积极建立更多的直营零售店,类似诺基亚体验中心。这类直营店会比第三方零售店带来更多利润,是苹果高利润的一个重要原因。

Jo Harlow 的确有计划在全球和中国开设更多的诺基亚体验中心,但这里除了直接销售以外,还需要帮助其它零售渠道拓展业务,并不会取代传统的销售渠道。因此我估计诺基亚体验中心还是会延续目前的模式,通过提高价格避免抢第三方零售渠道的生意。

在诺基亚目前面临的问题方面。Jo Harlow 认为提高决策效率、缩短产品研发周期都是首当其冲的问题,并且有信心解决这些问题。但具体如何去解决恐怕还得等到下个月她正式接管智能终端业务之后才会明朗。不过随着新战略的展开,之前一直让诺基亚头疼不已的软件系统开发工作有很大一部分将会由微软分担,诺基亚 Windows Phone 的产品研发周期应该不会像目前的 Symbian 机型那么漫长而拖延。

相比前面谈到的操作系统平台策略的变化,诺基亚公司研发效率、决策流程的改善才是最重要的,如果 MeeGo 平台如期在 2010 年年中面世、Symbian 的改进也能如期到来,恐怕也不会有后面那么多变故。接下来就看 Jo Harlow 的表现了。


一个小花絮

Jo Harlow 过往经历里,最有趣的一段可能是在大学期间。1981-1984 年,Jo Harlow 在实力强劲的杜克大学女篮打了四年球,曾任队长并获得 Letter Winner。下面就是 1982-1983 年杜克校队的合影,Jo Harlow 是 34 号:

Duke Basketball Team


by @Logoutx on Twitter & 微博M 同学校对

文中部分提问是转述或直接引用(Q:)其他在场媒体的提问内容。由于记录的原因,具体提问者无法区分,在场媒体还有《环球企业家》、《三联生活周刊》、《周末画报》、《IT 经理世界》、《第一财经周刊》

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