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公司 2013-9-30 06:50

Instapaper 创始人:收费应用的好日子已经结束

Instapaper 的创始人 Marco Arment 是收费应用的支持者。他的 Instapaper 一直是收费的,从未“限时免费”过。某一次,他尝试在收费应用之外,提供免费版,但并未达到满意的效果,并且很快就将其下架了。

Marco Arment 不喜欢免费应用,一方面是因为免费应用需要广告支撑收入,这会降低用户体验,而且收益并不高,另一方面,由于门槛更低,免费应用获得的负面评论更多,影响了应用的名声。除此之外,免费用户没有付费的意愿,即使提供了“升级”选项,免费版用户升级的意愿并不强。因此,免费应用并无法带动付费版的销售。当时的情况是,Instapaper 免费版的下架反而促进了收费版的销售。

Instapaper 的成功,从一个侧面也说明了 iOS 上收费应用是有市场的。由于 Android 平台免费应用占主流,引导了用户的消费习惯,所以 Marco Arment 从未去做 Android 平台上的 Instapaper,后来出现那款收费应用是一家应用商获得他的同意后开发的。

不过,随着 App Store 的不断壮大,情况似乎开始发生变化了。最近的一些调查显示,iOS 用户也开始偏向于免费应用。开发者不得不考虑到这种大趋势。如今,当 Marco Arment 准备发布一款 Podcast 应用的时候,他也开始犹疑了。

对于 Overcast 的商业模式,他反复地进行了考虑。他决定直接对用户收费,而不是接受风投或者增加广告,但是他无法决定具体的形式。只所以出现这种情况,是因为他看到,收费应用(更准确的说是付费下载的应用)的市场已经越来越小了。

他从亲身经历中体会到,多数人认为应用不值钱。当看到一个付费下载的应用的时候,几乎所有人的第一反应是找个免费的替代品。许多人的 iPhone 和 iPad 上有着各种应用,但从未买过一个需付费下载的应用。

付费下载应用对大众市场的吸引力已经消失了。如果你在商店里有收费应用,或许你已经看到不祥之兆了。

因为,如今市场里有着太多免费、足够好用的东西。面向小众市场的应用,如果能够比免费替代品做的更好,是能够找到足够付费用户维持生存的,但是这样的应用也越来越少了。

这也是苹果对升级收费不关心的原因,因为用户对此并无需求。市场已经证明,免费应用的下载量更大,而应用内付款可能会带来更多的收益。这个趋势将会越来越明显。

付费下载的 iOS 应用曾有过一段好时光,但是已经结束了。是时候另作打算了。

图片来自 lifehacker

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