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公司 2013-10-02 17:59

投资者火力对准比尔盖茨,游说董事会迫其下台

路透社报道,微软 20 位顶级投资者中,有三位正在游说微软董事会,以迫使公司的联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)从董事会主席的职位上退下来。不过好消息是,这三大股东虽然持有 5% 的股票,但还没有迹象显示微软董事会会把这些杂音当回事。

这是微软成立 38 年以来,首次有大股东将矛头指向比尔盖茨本人。尤其是比尔盖茨在微软仍然具有重大影响力,公司视其为精神领袖。不过投资者的异动,仍然反映了微软业务遇到了困难。

这种困难主要表现在移动领域。虽然 2000 年比尔盖茨将 CEO 职位退让给鲍尔默之后,鲍尔默优异地完成了各种资本、技术合作(雅虎、诺基亚等),并发布 Xbox、Surface 等设备,迭代升级 Windows XP、Windows 7、Windows 8 等数代操作系统,但仍然无法在移动领域赶上领先者苹果和 Google。其在移动领域的软件(Windows Phone/Windows RT)和设备都不温不火。

鲍尔默在股东压力下,今年 8 月 23 日表示要在一年内退休,其后在 9 月员工大会上正式向微软员工挥泪告别。鲍尔默离职已成定局,微软为此正在寻找可以接任的 CEO。

比尔盖茨会被股东“盯上”,是因为他也是选择新任 CEO 的委员会成员。这 3 个投资者认为比尔盖茨的存在会“有效地”阻碍公司采用新的战略,并有可能限制新任 CEO 作出实质性的改变。

bill gates1目前比尔盖茨仍持有微软 4.5% 股票,他是公司最大的个人股东。不过根据一项微软上市时就预设好的计划,盖茨每年需要售出 8000 万股微软股票。在过去 20 多年中,比尔盖茨所持有的微软股票由 1986 年的 49% 下降到了如今的 4.5%,如果该计划如果继续执行,2018 年的时候盖茨可能就会完全与这家亲手创立的公司无财务关系,而变成真正的“精神领袖”。

随此逝去的,还有“世界首富”的头衔。根据福布斯全球富豪榜,比尔盖茨今年 9 月凭借 720 亿美元夺回“世界首富”宝座;而在 1985-2007 年间,他曾连续 13 年蝉联“世界首富”头衔。在美国国内,比尔盖茨已经在“美国首富”这个位子上待了 20 年了。

不过比起身外之物,如果比尔盖茨被股东挤走,可能最受影响的还是微软公司。从好的方面来看,诚如三位提出建议投资者,也许微软确实可以来一个大转身,因为根据克莱顿·克里斯坦森(Clayton Christensen)的创新理论,微软移动领域的失败或许恰恰是因为它在 PC 时代太成功了。

但比尔盖茨被挤走,可能带来更多坏消息。大家首先想到的是乔布斯与苹果的桥段:乔布斯 1985 年离开苹果后,到他重返苹果,苹果经历糟糕的 12 年。比尔盖茨通过 2000 年卸任 CEO 职位,雇用职业经理人打理公司,可能会淡化这种冲击。但公司创始人被挤走,某种程度上证明投资者掌握了公司,在逐利的商业计划下,微软可能更加艰难确立并执行长远计划。

最好的解决方案是找到一位强力的 CEO,把微软从泥淖中拽出来。比如传闻正劲的福特 CEO 艾伦·穆拉利(Alan Mulally),他曾经把波音公司拯救过来,又帮助福特提早在智能领域布局,如今他是微软继任 CEO 的最热门人选。穆拉利的身价很高——福特公司为让其从波音公司离职,前后支付了 2800 万美元;2007 年到 2012 年他又从福特获得 1.69 亿美元收入——但微软向来不缺钱(去年利润 220 亿美元),如果人选合适,它应该不会吝啬支付类似数值的费用。

如果微软在今年成功轮换 CEO,那么将会出现一幕很有意思的现象:曾经最强大的 “Wintel 联盟”,双方都在 2013 年更换了 CEO。这似乎又从某个角度揭示,移动潮流正在不断推进它的革命。这个名单上有了惠普、诺基亚、黑莓、微软、雅虎等公司的名字,也在不断加入各种粉墨登场/黯然离场的 CEO 的名字。

 

题图来自 eternalcadence,文内图片来自 salon

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