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公司 2013-10-07 11:40

Windows Phone 将与 Windows RT 合并?

2010 年发布的 iPad 直接照搬 iPhone 的系统,这成为一些批评者的口实。iPad 发布之初饱受科技媒体的指责,主导使用 iOS 系统的乔布斯为此伤透了心。不过机器发售后掀起购买的热潮再次证明了乔布斯的先见:“很多时候,人们并不知道自己需要什么,直到你向他们展示出来为止。”

平板手机使用相同系统的好处显而易见:iPad 上市早期应用匮乏,可以借用 iPhone 应用来填补空缺。相同的系统也方便开发者开发应用。苹果至今仍然保留这项功能,iOS 7 甚至默认 iPad 以高分辨率打开 iPhone 应用。

微软开发平板系统 Windows RT 时,采用了与苹果不同的思路。Windows RT 使用与移动系统完全不同的 NT 内核,而当时的 WP7 系统则沿用过去的 CE 内核。一年后,微软改变主意,2012 年 6 月发布的 WP8 采用 NT 内核,老旧的 WP7 遭到抛弃。

这个决定惹恼了众人,愤怒的 WP7 用户将微软喷成了筛子,但依旧改变不了事实。微软在明知会触犯众怒的情况下,依旧坚持推行新系统,只是因为更强大的 Windows.NT 能够实现更多内容——与 Windows RT 的合并就是其中一项。

今年 9 月底举行的微软财务分析会议(FAM)吸引到了朱莉·拉森-格林(Julie Larson-Green)、陆奇、特里·迈尔森(Terry Myerson)等众多高层参加。在一个关于 Windows RT 未来的问题中,主管 Windows 和 Windows Phone 的特里·迈尔森回答得饶有意味

“Windows RT 是微软首款 ARM 平板。随着手机逐渐向平板渗透,期待未来能看到更多 ARM 平板和 Windows ARM 平板。”

“我们真该为所有设备开发统一的界面和 API,应用应该向所有终端用户开放。”

再明显不过了。媒体们认为梅尔森在暗示未来微软将合并 Windows Phone 和 Windows RT,ZDNet 专栏作者 Mary Jo Foley 写道

“Windows Phone 基于 ARM 架构,Wwindows RT 也基于 ARM 架构。两套系统都采用 NT 内核。而微软正在努力让两套系统拥有相同的编程界面、框架结构和开发工具。尽管 Windows Phone 和 Windows RT 的应用商店还没实现完全统一,但没理由认为它们未来不会合并。”

Mary Jo Foley 关于 WP 和 RT 应用商店还未统一的论述也快成“过去时”了,因为不久前传出 Windows Phone 和 Windows RT 即将合并应用商店的消息。这可以理解为两个系统合并的一个前奏,微软已经开始慢慢推进这项计划了。Twitter 上传出的消息亦指出,迈尔森计划在未来两年通过每年三次的 GDR 更新,逐渐合并 Windows RT 和 Windows Phone。

得说合并两套系统是个靠谱的计划,更统一的用户界面、更一致的操作方式、更丰富的应用商店……没有比这更诱人了。看看已经获得成功的对手们,无论 iOS 还是 Android,都没有为平板和电话单独开辟系统——Android 曾经这么干过,但短寿的 Honeycomb 只不过再次证明独立的平板系统是多么地不靠谱。

当然,两系统的合并也将带来问题。除去技术上的难度外,有人提出这样的疑问

“(两套系统)区别很明显:手机系统和平板系统。没人愿意在 2012 年的 iPad上模拟 iPhone 应用,更没人愿意在手机上使用平板的程序。”

“从工程设计角度看来,RT 是尽量贴合 X86 版本的产物,以至于控制面板、文件管理器、IE 桌面版和Office 套件都出现在 RT 上。”

“Windows Phone 最初的设计理念则是帮助用户快速完成任务,然后迅速地回归到生活中,这和 RT 区别很大。……不论是 UI 细节还是过场动画,RT 与 WP 都是一个设计语言创造出的两种截然不同的产品。”

的确如此。不过微软最大的问题不是两个系统的开发差异,而是对 Windows RT 的理解偏差——所谓“生产力平板”根本就是一个伪概念,平板更多地用于内容消费,而非生产力工具。就好比我们在 iPad 上读完莎士比亚的《仲夏夜之梦》,但谁会用它写小说呢?

 

题图来自 infragistics

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