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公司 2013-10-10 11:55

Google 对抗衰老与死亡的故事,有了新章节

Google 早前宣布跨界人类健康领域,创立公司 Calico 对抗衰老与死亡,而过去一个月这间公司依然保持神秘。

拉里·佩奇在一封公开信中,阐述了 Google 在对抗衰老、死亡中的立场,并任命基因泰克(Genentech)前任董事会主席亚瑟·莱文森(Arthur Levinson) 为新公司 CEO,但接下来并没有透露任何计划上的具体内容。

很多人都很好奇,究竟一家时刻准备着 Moon Shot 的公司,这次要为我们带来怎样的头脑风暴?

日前,《财富杂志》高级编辑丹·普利迈克(Dan Primack) 的硅谷一行收获不浅,因为这次他从硅谷的一些知情人士口中,获得了一些关于 Calico 计划的进一步细节

从中,我们能了解到 Calico 成立的背景,以及在其对抗衰老、死亡立场上的一些理念。

首先,Calico 的诞生不得不提幕后推手:Google Ventures 的战略合伙人比尔·马里斯(Bill Maris)。

普利迈克在撰文中透露,曾在瑞典投资公司 Investor AB 担任生物技术投资负责人的马里斯,一直对生命科学领域很有兴趣,但他注意到目前大多数医药领域的公司,其注意力还还停留在治愈疾病层面的药物上,简单来说,目前我们看病,还是通过 “有病治病” 来延长寿命。

但是,为什么没有人真正关注人类众多疾病的起源?另一种说法就是,衰老和疾病,是由于人类的身体内的细胞活性衰退造成,很大程度上是与基因有关。而既然人类基因组图谱已基本完成编译,马尔斯认为人类已完全有可能从基因的层次上,找出造成衰退的最根本因素。那么下一步,我们能否从而开发特效药,从根本上防御衰老和疾病?

与之前 ”Google 将安排小部分员工着手进行试验项目,并尝试取得初步的技术突破” 的官方发言有所不同的是,此次普利迈克从知情人士得知马里斯对这个项目的一些想法。

例如,马里斯认为,可以从世界各地超过 90 岁的健康老人身上找出他们基因上的一些接近之处,或反过来,找出他们与其他人的不同之处。最后即使不能通过研究找到延长寿命的方法,但至少希望能通过疾病预防,提高人在晚年的生活质量。

而这个想法随后变成了真正的项目,马里斯开始游说生物科技公司高层和风投来筹集资金,而且在游说的技巧上他明显也有一手,他总是向游说对象作以下比喻(根据语境有修改):

虽然我们不知道我们的寿命还有 3 天,还是 3000 天;但相信我们总希望该数字越大越好。既然我们的寿命从一开始就注定是有限的,那么做投资的时候,是否应该投资在换取更多的生命之上?

当然,马里斯不会忘记找上 Google 联合创始人、特别项目总监谢尔盖·布林,因为后者一直对投资领域甚有兴趣。而后来随着另一位创始人拉里·佩奇也加入到话题当中,结果三人一致认为,由 Google 自身推动整个项目,是将这个想法付诸于行动最好的途径,因此后来就有了 Calico。

虽然目前 Google 仍不便透露对 Calico 的投资(即使我们可能会在下个礼拜的季度财报中看到一些细节),但普利迈克透露,目前阶段的投资规模已达数亿、甚至数十亿美元。

一开始,在 Calico 低调成立后马里斯曾打算保留 Google Ventures 席位,同时亲自执掌这间新公司,不过他没有放弃在外寻找适合的帅才。

恰逢此时,亚瑟·莱文森表示对 Calico 感兴趣,并主动请缨。莱文森无疑是非常合适的人员,因为他曾在生物科技公司基因泰克(Genentech)担当过 15 年的要职,目前出任苹果董事会首席董事。因此他在生物工程以及项目开发有非常丰富的经验。很快双方便一拍即合。

据普利迈克透露,莱文森正积极物色适合的人选并游说他们加入这个充满前景的计划。与此同时,Calico 对硅谷一些有潜力的研究小组以及生物制药初创公司同样有浓厚兴趣。

虽然 Calico 运作仍然处于非常初始阶段,但至少目前这个有可能影响人类前景的项目,有了个不错的开始。

 

题图来自:StarTribune

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