苹果是否应为开发者增加一个付费升级的权限

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2013-10-10 17:51

iOS 7 推出伊始,应用纷纷针对 iOS 7 作出重新的设计,但颇具争议的是,当中不少应用不再让老用户免费得到升级,而是需要重新购买。

其中比较有表性的是 To-Do 类应用 Clear,当时新版上线后,在官网告知用户:老版本将来不会得到更新,并同时在 App Store 下架。

因此我们曾有过一个围绕 “消费者该否为应用升级付费” 的讨论。

而数周后,在激烈舆论反馈下的 Clear 开发组最终选择妥协:原来被下架的旧版 Clear ,正式在获得新版本一切要素后重新以原名上架;而之前的 “新版本” 将改名为 Clear+,和前者最大的不同就是 Clear+ 乃同时支持 iPad 与 iPhone 的 universal 版本。

之前的讨论中,有部分读者认为,虽然 Clear 的做法稍不厚道,但开发者也不容易,因为用户一次性付费后,享受的是长期的免费维护更新,这是在 PC 上不敢想象的。

于是有人呼吁:苹果为开发者增加一个付费升级的权限,不就是很好的解决方案了吗?

我们看看统计公司 Distimo 今年三月的一组数据,当中显示,IAP(应用内购) 已占据美国 App Store 总收入的 71%,而在一年前,这个数字只有 50% 左右。在香港、中国大陆、韩国、日本等亚洲国家的 App Store,IAP更占总数超过 90%。

有人认为,付费 App 已死。

回到苹果是否应该让开发者决定升级是否收费的问题上,因为 “活雷锋” 的事迹告诉我们(很多应用收费并不高,但是长期承担更新的义务),收费应用可能已越来越难维持开发者的收入。

开发者长期的利益得不到维持,对生态圈来说并不利。

一些收费应用从 App Store 上架伊始,便坚持免费更新多年(如个人比较欣赏的收音机应用 TuneIn Radio),虽赢得口碑,但无疑会让收入会停滞不前。

但如果应用停止更新,就等于将拥有的市场拱手让给新锐的竞争者。这是一个进退两难的局面。

Clear 所采取的“断后路” 式的升级方式,是目前不少收费应用采取的迂回式收费升级办法,但明显效果并不好。

其实付费升级在 PC 已十分普遍。付费升级的好处是,开发者利益得到保障,有了奖励机制,才更愿意为应用更新投入更大力度。而之前已购买的用户,则能获得一个比较优惠的价钱升级到新版本。不然一款收费应用承诺终身更新,对开发者来说是吃不消的,这种消极情绪最终也会反馈在应用的质量上,也更不会出现像 Clear 这样防止用户混淆,被逼将老应用下架的窘况了。

目前我们看到一个趋势就是,如果 App Store 上的付费应用,还是维持现在固定收费模式的话,将来很有可能只会看到越来越多免费+内购的应用了。

但这样还能保持应用的整体水准吗,值得怀疑。

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