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公司 2013-10-17 07:58

欧洲空间局要把 3D 打印推进到“金属时代”

3D 打印要成为革命性的东西,必须在可使用的材料上做出突破,否则,它将只能停留在打印塑料玩具和 3D 人偶的低级阶段。据 BBC 的消息,欧洲空间局宣布了 Amaze 项目,28 个机构将合作开发更加轻量、更大强度,并且更为廉价的金属部件,把 3D 打印推进到“金属时代”。

3D 打印可以减少材料消耗,节省生产成本。与传统的金属铸造相比,3D 打印能够实现更为复杂的设计,做出传统技术无法实现的几何形状。在伦敦科学博物馆,Amaze 项目正式启动,并且展示了可以抵抗 3000C 温度的钨合金部件。

“我们想要做出质量最好的金属产品,你无法以其他方式来制造的物品”,欧洲空间局新材料和能源研究主管 David Jarvis 说,“要制造 Iter 那样的聚变反应堆,你需要设法获得太阳一样的热度,并且将其放入金属盒子里。在工业制造上,3000C 是你所能想象的最高温度。如果我们能够做好 3D 金属打印,我们将成逐步实现核反应堆的商业化。”

3D 打印金属部件已经有了先行者。通用电气曾使用 3D 打印制造飞机引擎上的喷油器,而 NASA 也成功打印出了火箭引擎的部件。不过,Amaze 的规模显然更大。这个投资 2000 万欧元的项目,集合了欧洲工业和学术界的 28 个组织,工厂分别设立在法国、德国、意大利、挪威和英国。

目前,Amaze 的研究员已经打印出喷射机引擎的部件,以及飞机机翼的部件。这些高强度的部件使用贵重的金属,3D 打印技术可以实现“零浪费”。“制造一千克的部件,你使用一千克的金属,而不是二十千克,” 欧洲空间局的 Franco Ongaro 说。

3D 打印的部件强度更高,而且更轻量。对于航空器来说,重量的微小减少也会节省大量的金钱。“我们的终极目标是整体打印出一台卫星。一整块的金属,无需焊接和螺栓连接,” Jarvis 说,“那将使成本降低 50%,上百万欧元。”

不过,Jarvis 也承认,在 3D 打印中也存在问题。“一个常见的问题是产品中的小气泡。粗糙表面加工也是一个问题。” 他们需要解决这些问题,并且使 3D 金属打印规模化成为可能。

“要做到这一点,各个行业之间必须进行合作。我们需要所有的部门一起工作,分享自己的研究成果。” Javis 说。

图片来自 ancient-code

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