2015 年美国 1/4 的大学课本都会电子化?

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2011-03-17 06:12

美国大学教科书贵早就是众所周知的事实,专业教科书经常动辄一两百美金,一学期的课本总价一千美元也不是稀罕事。这笔巨额开支自然引来了不少商机,教科书不仅是传统零售书店的重头戏,也催生了很多二手书交易平台。

随着电子阅读设备的技术不断完善,从亚马逊 Kindle 平台到 Barnes & Noble 瞄准学生市场的 Nook,都看中了这块蛋糕。电子教科书目前在教科书总销售中所占比例还很小,不过从在线学习互助网站 Xplana 的最新报告来看,它也许正面临增长的爆发点,他们预计,在未来 5 年内 25% 的高等教育及职业教科书会电子化,销售在未来四年内会增长 80% 到 100%。

Xplana 的报告认为电子教科书普及的一个重要因素会是 iPad 的销售。iPad 的热销毫无疑问在总体上促进了数字内容产品的销售增长,也催生了一些电子教科书公司,例如 Inkling。 iPad 以外,Kindle、Nook 等电子书阅读设备销量也高于书商的预期。随着电子书交换阅读、租借等多种方式的兴起,人们对电子书的接受度也会进一步提高。

对教育机构而言,为了减轻学生负担,很多大学开始提倡使用开放式教育资源,或者是开放授权的课本,为了节约成本这些资源也经常通过图书馆数据库提供电子版本。

不过学生们真的想要买电子书吗?图书行业研究团队 调查的数据显示,仍然有 75 % 的学生宁愿购买纸质教科书。从我个人的体验来说,原因是很容易理解的:

  • 很多教授禁止上课使用电子设备。教科书的订购一般在学期开始前就要完成,花钱买了电子教科书,却发现上课并不允许使用电子设备。损失金钱不说,再去订购纸质版本,期间就有两个星期没有教科书可看。
  • 价格高昂。经常使用 Kindle Store 和 iBooks 买书的同学会发现,电子书的价格并不比纸质便宜多少,有时还贵一些。在教科书市场,大多数电子教科书都是纸质版价格的 70% 左右,这个价格可以轻易被品相完好的二手版本打败。
  • 不方便做笔记或翻书。不论是 Kindle 还是 iPad,用来看几十页的论文,或者几百页轻松的小说并不在话下。可是遇到经常需要翻附录表格、计算、圈画重点的教科书,比起纸质版就输了几分方便。
  • 二次销售的机会。纸质教科书二手市场无论在线上还是线下都已经非常成熟了,一学期的课结束,学校的书店就会以原价的 50% 左右先现金收购二手书。如果觉得价格太低,还可以在亚马逊、B&N 等在线平台交易。只要平时爱护课本,很容易就在期末收回课本的大半支出。

电子教科书的机遇也许在另一个拐角——通识课课本。在美国大学四年教育的前两年,通识课占了大部分——历史、心理学、社会学、人类学、哲学、神学,大多都是必修课。这些课构成了一、二年级生每周大约 200 页的阅读量,很多时候是案例分析或者史料研究,并不需要特别诵背,属于小说级的轻量阅读。这些必修课的课本,应该会是今后电子教科书的主要增长点。

任何曾经同时背着西方文明史、法学入门、地球史和拉丁文四本精装课本横穿校园上课的人都不会怀疑电子教科书的未来——并期盼那个未来及早到来。毕竟 Kindle 比起精装版西方文明史第二册真的太轻了,轻得简直像一个梦。

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