Plum Alley:针对女性创业者的众筹平台

公司

2013-10-28 18:05

电商站点 Plum Alley  上线已经一年多了,网站发展日趋稳定,但创始人黛博拉·杰克逊(Deborah Jackson)却依旧感到不安。一年多的电商经历让她越来越清楚地意识到,很多时候对从事销售的女人们来说,资金比市场更重要。

这个想法推动了 Plum Alley 众筹平台的诞生。上周二晚上,Plum Alley 宣布增加众筹频道,为创业的女性提供筹款平台。

杰克逊说这也将是检验创业产品是否合格的一次机会。“众筹的美妙之处在于,你可以通过市场来提前检验产品。某种意义上,它降低了商业风险。”

过去曝光度的缺乏让人们一直忽略女性创业时遭遇的资金困难,《福布斯》称将近 1400 万女性企业家面临资金短缺。除此之外,女人们还要直面男人的强势竞争。商场上,性别从来不是获取同情的理由。

网络众筹将是她们的一次机会。类似 Kickstarter、Indiegogo 和 RocketHub 的众筹平台甚至允许支持者捐助几十美元的筹款。筹款数目在这里被淡化,庞大的网络用户基数才是它们挑战传统风投的最大筹码——“积少成多”被玩到极致。

根据市研公司 Masslution 的统计,众筹站点去年共筹得 27 亿美元,今年预计将筹得 51 亿美元。另一项对 Indiegogo 的研究则显示,42% 的成功的项目由女性经营,并且项目成功的女性筹得的款项比同平台的男性竞争者更多。

Plum Alley 似乎走对了方向。

但现在仍然有人质疑一个单独针对女性的筹款平台是否合理。PandoDaily 作者卡梅尔·迪米琪斯(Carmel Deamicis)说道,在电商平台开辟众筹频道和在 Facebook 上开辟狗狗频道一样毫无道理。“人们更喜欢正常使用 Facebook,直接通过网站上传狗狗的照片。”“用户已经熟悉了现有平台,为什么要改变它们的原有意图呢?”

“我不确定人们是否需要一个单独针对女性的众筹网站,在 Kickstarter 和 Indiegogo 上增加女性筹款项目不是比这更好?浏览网站其它内容的人正好能顺便看到针对女性的筹款项目……带来更多点击和更多筹款。”

甚至连项目经营者也怀疑 Plum Alley 的模式是否靠谱。在 Plum Alley 上销售无毒商品的 True Goods 店主伊丽莎白·沃瑟曼(Elizabeth Wasserman)除了通过 Plum Alley 平台筹款,还利用个人资金支持公司,同时也在和天使投资人商谈投资。

首批加入 Plum Alley 的 8 家小型企业中,数维生素饮料生产商 VROU 的尝试最为大胆。用户只要向 VROU 投资 20 美元,即可获得一瓶混合口味的 VROU 维生素饮料。如果投资金额达到 1 万美元,用户可以前往拉斯维加斯旅游,和前高尔夫球员娜塔莉·古尔比斯(Natalie Gulbis)一较球技,同时还将获得 VROU 提供的为期一年的维生素饮料。

“我也不知道它最后能否为女企业家们解决问题。” VROU 执行官凯瑟琳·慕斯(Kathryn Moos)对 Plum Alley 的前景也是一片茫然,但依旧愿意在上面押下赌注,“我们把它视为真正建立自己品牌的一次机会。”

 

题图来自 Georje Wilden

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