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新创 2011-3-17 17:00

ifanr 访谈:商务软件先锋——IntSig

名片全能王这款软件,对于很多 iPhone 用户、Android 用户甚至是更早之前流行的 WinMo 用户都不陌生。而作为国内商务软件领域佼佼者的 IntSig 合合信息则很少曝光在用户面前。

上周我们前往了位于上海的合合信息公司驻地,了解了他们公司的产品、理念以及未来的发展规划。

ifanr:为什么会选择名片扫描作为切入点,这和创始人的背景有关联吗?

公司核心团队在模式识别和图像处理领域都有多年的研究积累和核心技术,在移动应用开发领域也有多年开发经验。我们希望能秉承着技术传统和创新精神创造更好的用户体验,更广泛地应用到移动领域中。

ifanr:团队的规模怎样?在应用开发中,最大的挑战是什么?

目前团队规模还不算大。最大的挑战一方面是如何将我们业界领先的技术和层出不穷的新创意以一种简单而酷炫的产品形态呈现给移动用户;另一方面是招人的进度远远跟不上事业发展的速度。

02 - 副本

所以我们也希望借着 ifanr 的 iSeek 板块,找到更多愿意和我们一起努力、一起梦想、一起收获的同仁!详情请见 iSeek 合合信息的英雄招募贴

ifanr:作为主打商务的软件,跟普通消费软件相比,你们的关注点有何不同?目标人群又是怎样界定的?

作为主打的商务软件,和普通的消费软件相比,我们最注重的是用户体验和软件本身的实用性,尤其是在各项识别率(字符识别率、归类识别率等)的提高方面,我们都做了大量的研究开发工作。比如,我们的软件在识别中,不需要选择何种语言,可以自动识别中英韩日等语言的种类;再比如,拍摄名片中,不管名片是倒的、顺的、歪的、斜的,我们识别软件都可以将其自动归正、去边,然后再做图像的处理。也许用户拍的时候不够理想,但是识别后,就和一张真正的名片一模一样,加上一个非常人性化的Card Holder,有效地管理名片,那么纸质的名片都可以丢弃了。再比如,用户拍摄时,手抖、或者光线比较暗,拍出来效果不好,但最终的识别率却比较高,不需要用户做太多的修改,这些,都是我们从用户体验的角度出发,所做的工作。因为,提高效率,节约时间,是每一个使用者的需求,而有效地管理名片,也是商务人群的主要诉求。

而名片全能王之所以有这么好的使用体验,背后支撑的,是我们自主研发强有力的 OCR 核心算法,它使得名片全能王的识别速度和识别效率都比较好。目前该软件支持 iPhone、Android、黑莓以及 WP7 版本。

名片全能王 CamCard 是我们的明星产品,其实,它只是我们系列软件产品中的一款。

cs_camscanner_iphone_1

“扫描全能王 CamScanner”是我们的第二个明星软件,它的功能就像软件的名字,把手机就可以变成一个扫描仪。基于公司的图像处理核心技术,将任何纸质文档拍照扫描后存档管理,或者转换成 PDF 文档,进行分享、上载云端、打印或传真。很多人疑问有了相机为什么还需要扫描全能王 CamScanner?比方用相机拍 PPT,周围的背景无法去掉,但是用扫描全能王 CamScanner 扫描,会有自动切边去除背景,自动增强图像质量,整个过程是以一种全自动的方式实现的,用户无需手工干预即可获得非常高质量的扫描文档。

这款软件在 2010 年刚上市不久就受到用户的追捧,在苹果 App Store 英国、德国、奥地利、法国、澳大利亚、日本获得长期推荐。在我们最初的产品设计中,这款软件就是更加典型的移动应用,它让用户摆脱了传统终端设备的束缚,通过移动终端随时随地轻松获取并管理个人信息。对个人信息管理的需求并不仅限于商务人士,因此扫描全能王 CamScanner 的目标人群定义更加宽泛。令我们感动的是,很多时候是用户在帮助我们不断完整应用场景及适用人群。除了发票、展会 PPT、白板讨论、海报等常规应用场景外,用户会通过微博、论坛讨论、邮件来告诉我们原来扫描全能王 CamScanner 可以这么用。比如,学生可以上课时拍摄扫描老师讲义;爸爸可以把儿子小时候的涂鸦扫描作为他18岁成人礼礼物;医生可以扫描已开处方进行存档查阅;律师可以随时随地扫描合同发给客户;物流运输公司可以扫描物品接受单……产品的设计和改进,用户其实是最好的智囊团,这是我们的最大体会。目前该软件支持 iPhone 和 Android。

ifanr:Camcard 在 App Store 里定价还是偏高的,你们是如何定价的?目前看来用户对价格的反馈如何?

当初定价主要是基于两方面考虑。

过去人们管理名片信息主要借助名片扫描仪等硬件设备,成本约在 400-500 美金之间。但是我们希望通过 OCR 技术在移动终端的应用,让用户只需花费扫描仪百分之几的价格就能轻松管理名片个人信息。

同时我们做了相关的市场调研并参考其他手机商务软件的定价,比如 QuickOffice,Document to Go 等。

当然,关于名片全能王 CamCard 的定价我们已经收到了很多用户的反馈,有部分忠实粉丝不遗余力地支持,有部分用户觉得价格虽高却物有所值。从我们开发者的角度,“物有所值”绝不是褒奖,我们的目标是让用户认同“物超所值”。对于价格的关注是一方面,如何更好迎合用户的需求,方便他们更有效地管理个人信息,更是需要我们时刻去思考的。

IntSig合照

ifanr:类似的名片扫描和文件扫描应用并不少见,与竞争对手相比,从你们开发者的角度来说,自己产品的优势在哪里?

我们的优势主要还是来自于对用户体验和核心的独特的算法,使得我们的软件识别率和识别速度、以及用户的体验会更加好。

公司文化很重要的一点是,做产品要如履薄冰。我们相信产品都不是完美的,优势也不是永远的。无论何时何地,听取用户的需求,不断改进才是我们该去做的。这里更愿意分享关于产品的思路。

以名片全能王 CamCard 来说 名片识别准确率是用户选择和评价产品的核心标准,因此提高识别性能是我们努力的主要方向。其次要简单实用,对商务人群来说,时间很宝贵,如何让他们简单快速地扫描名片也是直观重要的。所以我们开发了比如多语言自动判别、名片自动切边、自动图像增强、自动判定名片图像旋转方向、选择保存到不同联系人账户、以及最新更新的批处理、QR Code 扫描功能都是超这个方向上在努力。再次,考虑到商务交往的无国界性,我们从最开始就支持多语言的识别和界面,用户无需切换就能自动检测识别语言等。

以扫描全能王CamScanner 来说 ,用户最核心的诉求是高质量的扫描处理。所以我们不断优化图像处理算法,提高扫描质量。同时考虑到这款产品的移动特性,让用户无门槛的简单使用,我们加入了自动切边、图像增强等功能。用户甚至都无需手动调整,就可以为完成整个扫描过程。我们为用户操作做减法,为提供用户方便,反过来,他们就给了我们如此给力的评论“扫描全能王 CamScanner 是 20 世纪以来最大的发明!”。我们因此倍受鼓舞。

为了给用户带来方便的同时,保持高质量的处理效果,我们在核心算法,交互体验研究上花了大量的功夫,反复打磨每一个细节,甚至不惜反复推迟产品的发布日期,这也是我们比较特别的地方。

ifanr:你们的产品覆盖了 WinMo、iOS、Android 以及 BB OS 这四个平台,在多平台开发的过程中,对各平台有怎样的体会?

从开发者体验来讲,在这几个平台提供商中,iOS 和 BB 对我们的支持力度是最大的。WP 和 Android 的支持力度和完善程度都差一点,但都在进步,因为大家都在争取开发者。

有一点是肯定的,那就是只要开发者努力做出好的产品,你就能从平台提供商那里获取到更多的支持。比如我们的名片全能王 CamCard 在 Android Market 里就被他们主动的 feature 达数周之久。

ifanr:Camcard 有多个版本,支持中日韩的版本比英文版贵很多,销售情况相比英文版如何?这样的销售策略是基于怎样的考虑?

中日韩的定价高于英文版主要也是从技术角度考虑的。东亚语系比西欧丁拉语系的语言规则更为复杂,名片版面风格更加多样,因此无论是从语言学还是 OCR 技术的实现上,都需要更多的投入与研究。

我们的办公室

ifanr:合合软件跟哪些手机商有定制渠道?有没有提供第三方开发者 SDK 的想法?OCR 方面商业库不少,而且也有商用的 iPhone sdk,你们没有这方面的想法吗?

我们和很多国际国内的手机厂商和电信运营商都有多方面合作,摩托罗拉、HTC、宇龙、中华电信、台湾大哥大、日本 NTT DOCOMO 等等,很感谢他们的大力支持。

  • 摩托罗拉和中国电信天翼合作的 XT800 手机预装了我们的名片全能王 Camcard,也成为出现在它广告中的唯一一款软件被推荐;
  • 去年的 Mobile Asia Congress 上联通的主题演讲上,名片全能王 CamCard 作为中国联通力推的软件出现在官方演讲 PPT 当中;
  • 黑莓 2010 年全球超级应用挑战赛,我们的名片全能王 CamCard 获得总决赛优胜者;
  • 前不久日本最大的移动运营商 NTT DOCOMO 在新上市手机电视广告系列篇中,为名片全能王 CamCard 度身定制了一分钟的专题广告《 Walk With You 名片篇》,由日本国宝级影星、曾经出演过《盗梦空间》的渡边谦出演(在此,我们特别为云南盈江和日本地震灾区的民众祈福,希望他们勇敢面对,平安渡过这个艰难的时刻)。

关于第三方 SDK,有很多公司和个人开发者都来向我们征询这方面的合作,公司内部还在评估当中。

ifanr:Camcard 现在还没有云端备 份服务,很多用户重刷系统或升级手机后,需要重新扫描名片,未来是否会引入云服务?

在移动着的互联网界,关于“云”的讨论已经很长时间。今年 2 月我们去巴塞罗那参加 MWC2011 的时候,就有专门会议板块和展馆是聚焦云服务的。很多用户也不止一次地向我们反馈是否应该提供云存储。我们认为,云是未来,但它不是一个噱头或者卖点,核心是必须为用户带来真正的便利。因此关于云服务,我们也在密切关注。

ifanr:我们留意到你们的核心技术主要是字符识别和图像处理,联想到我们之前曾报道过的图片内文字即拍翻译应用,你们是否会会考虑类的后继产品发展路线?

事实上,我们已经有了这样的产品——看译全能王 CamTranslator,这实质上是一款网络视频翻译器。用户打开照相机,将对焦框对准需要翻译的文字,看译全能王 CamTranslator 立刻为你识别并且翻译。当然,用户也可以选择拍摄图片,然后在图片中点击需要翻译的词语,获取识别翻译。目前该翻译器支持 50 多种语言的互译。看译全能王 CamTranslator 在 Android Market 已经上线,可搜索下载免费版,iPhone 版本马上将要上线。

其实对于图片内文字的翻译应用对很多用户已经不陌生,但是从做产品的角度,无论形式多么炫酷,如果让用户先入为主有识别翻译不准的体验,对于同类型的产品来说都是毁灭性的打击。在西班牙的 MWC 上我们在展台向用户 Demo 过 CamTranslator,得到很多正面反馈,特别是对于识别准确率,这也让我们有信心推出这款产品并且不断优化。关于这款产品的使用说明,我们特意制作了一段好玩的视频:

ifanr:目前的两款产品已经持续很久了,接下来你们的短期和长期目标是怎样的?

短期目标是主要做看译全能王 CamTranslator 的多移动平台覆盖,并推动它在全球的销售。

长期目标是基于我们核心的图像处理和模式识别技术,为移动用户创造更多简单、易用、炫酷的应用,最终实现让用户随时随地随心地获取并管理个人信息。

ifanr:我们最近报道了一些新兴的电子名片服务:比如 Bump、Poken,以及未来基于NFC的智能手机,你们如何看待名片电子化的浪潮,会对你们的产品造成致命的威胁吗?如何应对?

这个问题非常棒,因为它也涉及到技术和商业的关系问题。好的技术未必就一定得到市场认可,比如日本已经流行的 QR Code 应用,曾经一度在国内市场炒得很热,但最终并没能形成气候。所以市场对于技术的接受度和技术本身并不是必然的因果关系。对于我们来说,如何发现并迎合用户的需求才是王道。我们认为,至少到目前为止,名片是任何商务场合的纽带,更是公司或个人品牌的个性标签,互递名片并不只是传递信息,还是一种礼仪。

另一方面,有越来越多的公司和技术会关注到名片相关应用,对我们来说是个好消息。因为只有更多人介入更多关注,这个市场才可能做大,对于我们来说机会才可能更大。

ifanr:平台之争愈演愈烈,你们接下来的产品会重点考虑哪些平台呢?

从开发者的角度来说,我们会重点考虑 iPhone、Android、WP7 和黑莓,同时也会密切关注 webOS 和 Symbian,希望未来厂商能给予开发者的更明确的态度和更美好的希望。

IntSig合合签名

ifanr:如何看待国内的智能手机市场及其发展前景?

我们非常看好国内智能手机市场及发展前景!最近刚看过Gartner的一篇评论文章《2011年不是平板,是智能手机年》,我们想说的是:一切才刚刚开始!

如果您对我们或者我们的产品感兴趣,不妨关注我们的 FacebookTwitter新浪微博,或登陆 www.intsig.com。最近我们在新浪微博上正做转发关注送 code 活动,有兴趣的朋友可以参与。

最后 Android 用户打开名片全能王 CamCard(最新2.6.2.20110314版),使用新添 QR 拍摄功能。你就知道我们在说什么了。iPhone 用户稍安毋躁,更新紧随其后:)

当然,我们也拿出一些 code 送给 ifanr 文章后面的精彩评论者,欢迎大家提出意见和建议。

【iSeed】是 ifanr 持续关注和报道创业团队和个人的项目,我们希望看到更多创新的种子,有价值的闪光,如果你希望在 ifanr 展示自己的创业理念和有趣之处,欢迎联系我们 info@ifanr.com。

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