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新创 2013-10-30 17:43

别忙着搞物联网,先想想这三个问题

昨天晚上和爱范儿曾经的一位成员讨论智能冰箱的问题,因为他有“冰箱智能化”这方面的想法,联想到了之前写过的一篇《2025 年的厨房会是什么样子的?》的文章,主要是讲 GE 的一个未来厨房实验项目,其中就包括以后冰箱的定位问题。在这个项目中,冰箱在十多年后定位和形态应该是“库存管理设备”。

简单来讲是这样的,冰箱也不仅仅是一个储存保鲜物件,而会集成储物搭配,变质提醒,创建购物列表甚至还会下订单。通过与杂货商建立关系,能与外部相关联的冰箱就成了库存管理设备了,能直接从供货商那里接货。

这和那位朋友的理念不谋而合,在以后,冰箱将会是智能家居和物联网中非常重要的一环,而目前也有一些厂商在考虑这个问题了。随着最近物联网概念的热炒,目前也出现了一批成熟度不同的相关产品,在移动互联网之后,在移动智能设备之外,诸如冰箱等家居必需品将成为下一代联网的产品,那么,一窝蜂的压上这个概念产品显然不理智。我们更应该想一想,什么样的设备需要参与到物联网中去?

得益于移动互联网的快速发展,目前全世界能够联网的设备已经超过了 100 亿部,从 Google Glass 到 Nest 控温器,都在和云端网络、大数据挖掘等等前沿理论勾搭着。那么这是否意味着家里的割草机也需要联网,联了之后就可像剪刀手爱德华那样心灵刀巧?

商业公司能否适应和创新物联网平台需要尤其注意的不是技术,而是识别出那些有意义的机会,那种能将假设变成影响消费和行业的机会。

有了这个前提,那么就不妨来看看 SMART DESIGN 的 Gordon Hui 提出的三个问题:

为什么联网能创造更大的价值?

虽然目前传感器和无线射频识别标签等元件的价格在下降,但是在设备中添加这些元件仍然是一笔投资,而添加新元件新功能更需要时间去调试以呈献出更好产品。这也就意味着,这类联网设备将比不联网的设备价格更高,所以设备就必须要物有所值,能够满足消费者的需求,不然的话使劲在微博上喊“转发并@三个好友就送什么码”也是卖不出去的。

飞利浦 Hue 电灯是一款可以联网的电灯,这款电灯平台设计之初的想到的第一个问题就是,为什么消费者需要一个可联网的电灯设备?在项目的早期阶段,Hue 团队反复探索测试了数以百计的使用场景,最终确立了四个价值功能取向:气氛制造,安全性,健康价值和温和提醒。这些价值主张体现的技术并不突出,但奠定了产品开发的基础。

联网和产品路线图中的核心体验挂钩吗?

优秀的产品应该是这个样子的,一方面可以满足那些有识别力的消费者的需求,另一方面可以达到完美主义倾向产品团队的期许。但是,创造一个理想型的产品需要长期的金钱和时间投入,并要随着客户的反馈进行不断的改善。这里就要采用精实创业(Lean Startup)的方法,正如十月怀胎的过程一样,十个女人一起协作也不可能一个月内生出一个孩子出来。专注于一点进行改进才是可取的,创业公司尤其是这样。

在 Kickstarter 上爆火的 Pebble 智能手表团队就是如此践行的,在原型机和初代产品时代仅作少量发售,确立了一个核心的体验之后,再根据用户在使用者的反馈来添加新的特性,诸如防水,更新 SDK 等等。

联网对商业模式有什么好处?

加入联网功能将会改变产品的成本,收入方式和渠道也将随之改变。一般而言,独立产品仅有零售一条收入渠道,而网络产品则可以有多种收入来源,B2B 和 B2C 等模式任选,产品自身也可以创造服务收费内容收费等等模式。不管是收费也好免费也罢,各种项目在数据流中的独特可能性将使商业模式对齐更加困难。

保险公司 Progressive Insurance 推出的一个 Snapshot 计划就是反映了物联网思维下改变传统商业模式的例子。通过在车内插入一个远程信息处理装置的诊断端口,记录司机行驶的一些数据,诸如刹车数,行驶时间等等,根据这些实际驾驶情况来评估风险程度,进而根据不同的个体匹配不同的保险政策,此举不仅给那些安全驾驶的司机带来了保险费用的优惠,更显著提高了保险公司的盈利能力。

上述三个问题很明显是一个循序渐进的逻辑关系。在这个科技和商业紧密联合的网络时代,对于企业最大的挑战同时也是最需要做的是在创造产品价值,改进用户体验和创新商业模式三者之间建立桥梁,而不是在技术上取得突破,在影响力上进行炒作。

回到开头提到的物联网和智能家居话题,这三个问题依然适用,而联网不联网也不应该成为噱头,更应该成为产品价值,用户体验和商业模式中的一环。

 

题图来自:thebizloft

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