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公司 2013-10-30 18:18

英特尔明年代工 ARM 处理器,或陷两难境地

尽管给苹果的 A 系列处理器代工迟迟没有进展,但英特尔依旧跨出了为 ARM 芯片代工这一步。据《福布斯》的消息,在美国 10 月 29 日举行的 ARM 开发者大会上,芯片商 Altera 宣布,明年开始英特尔将会为该公司制造 ARM 架构的 64 位处理器。

据悉,该芯片将采用英特尔最新 14nm 工艺,属于 Altera 公司 Stratix 10 系列的一部分,是一款四核 Cortex-A53 处理器,主要应用于服务器、网络设备上,并不面向消费市场与高通、英伟达、三星等竞争。

鉴于英特尔与 ARM 已经进行了旷日持久的平台战,英特尔此举无疑会令业界震惊。水火不相容的两个平台,开始有了关键业务的接触,双方势必会有妥协,虽然 ARM 的平台加上英特尔的工艺是一个完美的组合,但对英特尔的移动处理器是一个打击。

目前,英特尔仍然没有在移动芯片市场打开局面,在苦苦寻找突破的方法。英特尔在不久前的 IDF 大会上发布了工艺领先的 22nm Bay Trail 芯片平台,性能、功耗表现不俗,是一次全新的机遇。但 ARM 仍然占据智能手机、平板电脑的主要出货量,各大厂商的旗舰产品仍然使用 ARM 架构。最近,英特尔还试图通过“扶持”小厂商来扩大出货量。

代工 ARM 芯片,至少可以扩大移动市场的收入,市场研究机构 Strategy Analytics 的数据称,采用 ARM 架构的处理器在 2012 年的出货量达 87 亿颗,这是一个巨大的市场,如果能分得一杯羹也不错。况且随着 PC 产业的下滑,与其守着闲置的生产线,不如加以利用,扩大收入。

《福布斯》援引分析师 Nathan Brookwood 的观点称,只要价格合适,英特尔不排除为高通、英伟达制造芯片。虽然英特尔与他们在移动芯片上有竞争关系,但商业合作一切皆有可能,就像苹果与三星在终端竞争火热,三星却依旧给苹果制造处理器。

Macquarie 分析师 Shawn Webster 的预测,如果生产 iPhone 和 iPad 的芯片,英特尔可以在 2015 年额外实现营收 42 亿美元,毛利率约达 50%,这是十分诱人的数据。

而英特尔一旦扩大合作伙伴,移动芯片代工市场会迎来变革,目前台积电、三星瓜分了主要市场,对于芯片厂商来说,过少的选择意味着议价能力低,抗风险能力低,高通的芯片就因此经常缺货。如果英特尔入局,那么对其他两者将产生实质威胁。

只不过到时候英特尔可能会陷入两难的境地,一方面它仍然需要想方设法卖出更多 x86 架构的移动处理器,但另一方面,它为 ARM 代工等于是在提升对方的产品竞争力。归根结底,英特尔还是要把移动芯片做大,才能免除这种忧虑。

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