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公司 2013-11-02 12:13

ThinFilm:拥抱价值 1000 亿美元的物联网机遇

“物联网正受到来自嵌入式设备的强力驱动,它的愿景是创造一个充满智能和交互设备的未来世界。在这个世界里,每项产品都能提供可以马上付诸行动的信息,涵盖产品、用户以及周围环境。”

“物联网的庞大市场目前仍被低估,原因是传统电子设备的成本过于昂贵。”“只要在这些市场增加 1% 的内容,就意味着抓住了一个价值 1000 亿美元的机会。”

这份雄心勃勃的声明来自挪威印刷电子制造商 ThinFilm。印刷电子(Printed Electronics)是一项结合传统印刷和电路板制造的新技术,通过数字喷墨技术在基板上喷上导电线路和图形即可完成整个电路板的制造。

在传统电子设备中,PCB 印刷板承担了电子元器件的支撑和连接作用。ThinFilm 在去年宣布,他们成功地在塑料上打印出计算机基本电子组件。ThinFilm 和帕洛阿尔托研究中心一起,将电池、内存等器件同时打印到塑料上。

ThinFilm 在过去曾尝试过为掌机制造游戏卡,技术同样来源于电子印刷。但掌机游戏卡的市场过于小众,他们决定转变方向。现在 ThinFilm 的主要产品包括可以擦写数据的存储类标签、传感器标签以及内容显示器标签。

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如文章开头那份“大言不惭”的声明所言,价值 1000 亿美元的物联网才是 ThinFilm 的最终目标。今年 9 月,ThinFilm 的计划吸引到景顺投资(Invesco Funds)为其背书:景顺投资 1480 万英镑换取 ThinFlim 13% 的股权。不久前,ThinFilm 宣布他们再次募集到来自景顺的投资:景顺以每股 3 克朗的价格购买 4670 万份 ThinFilm 股票,总价值为 1.4 亿克朗(约 2400 万美元)。

“景顺的持续投资让我们看到国际市场对 ThinFilm 的强烈兴趣。”ThinFilm CEO 达沃·苏迪迦(Davor Sutija)的回答自信满满,“这笔投资也让我们能够传递对物联网的美妙遐想。现在,利用近场无线通讯技术打印电子物件已经是物联网的一部分了。”

眼下市场上充斥着各类电子标签,甚至新兴市场的不少厂商也在跃跃欲试,但他们的产品大都只是简单拼装。和前者不同,ThinFilm 将所有组件整合到一套系统内。过去 15 年,他们在铁电存储器上积累的丰厚经验开始不断显现它的价值:去年 12 月,ThinFlim 制造出能够检测温度阈值的电子标签;今年 6 月,他们又拿出电子标签的低电压方案。

对于产品未来的前景,ThinFilm 认为电子标签必将取代传统条形码。原因是前者可以携带更多内容,显示产品的价格、批次、包装、组分和销量。而用于药物和食品的电子标签,更是方便监管者在发生事故时追查来源和生产信息——对于条形码来说,电子标签的这项功能是致命的。

更重要的是,所有信息完全基于云端。电子标签可以和移动设备组建成一个浩瀚无穷的信息网络,服务于日趋庞大的商业活动——在这点上,达沃·苏迪迦念兹在兹的“价值 1000 亿美元的物联网”真是一点也不夸张。

 

题图来自 RTC Magazine

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