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公司 2011-3-22 07:00

Group Message 互联网上的咖啡馆

吴 晔飞 吴 晔飞
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本届 SXSW 展会上各路 Group Message (群聊服务)大展拳脚,吸引业界目光。Group Message 服务的热潮究竟是昙花一现还是真能大发利市,我们来群聊一下。

Group Message

从 Kik 谈起——互联网上的街角

正式谈论群聊前,我想先简单说说 Kik ——这个获得奇迹般成功的新短信服务。

Kik

Kik 提供了跨运营商和跨系统平台的短信服务,它是 Reid Hoffman 所说的那种“突破性变革”产品。尽管即时聊天软件也能实现类似的功能,但我们要为此安装臃肿的客户端,还要小心的设置在线状态。在 MSN ,QQ 上我们有很多老朋友,新的朋友正在从 Facebook ,Twitter ,人人网 ,开心网中走出来,把他们装进老服务里有些逊,Kik 适时的出现让新朋友有新地方去,况且不用把手机号码告诉虚拟的朋友,也能实现类似短信的体验,Kik 多好!

Kik 为首的新短信服务就像互联网上的街角,朋友们在那里打招呼,轻快的聊上几句,然后道别继续赶路。

群聊——互联网上的咖啡馆

群聊服务的四个特点让我联想到咖啡馆:

  1. 花色不多(文字,图片,地理位置)
  2. 小聚为主(10人以内)
  3. 没有前菜(登录简单,快速开启话题)
  4. 品牌很多(Kik ,GroupMe ,Fast Society ,Beluga 等)

群聊服务的中心是“聊”,而聊的核心是“文字”,所以抓住这个关键点产品就不会跑偏。图片,地理位置,也许还有视频、音频的加入会能让服务更加健壮,但过于强调核心之外的功能,产品的体验会变形。哈根达斯不会去和星巴克比谁家的咖啡品种更多,因为哈根达斯知道他做的是冰激凌店。就目前开来,各家的产品还很规矩,正在轨道上稳定得前进着。

一时兴起,就某个话题三两好友就开聊了,这就是互联网上的咖啡馆——群聊服务。

咖啡馆们的危机

群聊服务不是大型社区,他的服务对象是一个个封闭的小群落,因此服务以轻巧取胜。技术和规模上,群聊服务属于中小型应用,也就免不了遇上快速复制,遇上激烈竞争。和现实生活中的咖啡馆们相似:目标用户群很大,但用户们远远达不到对一家咖啡馆忠诚的地步。影响顾客进哪家咖啡馆的因素很多,地理位置,口味,店铺风格等等。互联网上的咖啡馆们也会遇到各种危机:

1.  用户量的比拼

由于各种群聊服务才刚刚问世,用户也处于试探阶段,所以一台手机上有几个群聊客户端也不意外。试想一种情况:

  • 用户A    Kik ,GroupMe ,Fast Society
  • 用户B Kik ,Beluga
  • 用户C    Kik ,Beluga ,Fast Society
  • 用户D    Beluga ,Fast Society

如果 ABC 要群聊,他们应该会用 Kik ,换做是 BCD 要群聊的话,那就该用 Beluga。如果是 ABCD 同时群聊呢?说服用户B去装 Fast Society ,或者说服用户D 去安装 Kik 。

用户量对于群聊服务来说是揭制竞争对手的最好武器,先来者有着特天独厚的优势。可想而知,处于萌芽期的各家互联网咖啡馆将投入怎样的财力物力去争抢用户。一场声势浩大的广告营销战不可避免!

2.  基础设施的比拼

速度,稳定,易用性

现在用户的选择很多,一旦在上述三点出现纰漏其结果就是丢失用户,比如在易用性上出问题:前段时间 Kik 升级客户端,就被我们测出在多语言显示上出现问题。这是相当要命的事情,本来功能就简单,要是连这些基础的功能都搞不定,怎么让用户放心用你的服务呢?速度,稳定牵扯到硬件投资,意味着群聊服务必须在短时间内拿到足够的资金,否则膨胀的用户量将是企业的灾难。

3.  API开放与否的纠结

开放API,让更多的应用扎根在平台上是一件符合长远利益的事情。不过过分开放API 也可能带来麻烦。Twitter 最近的声明就督促开发人员不要再醉心于客户端,而是想办法去创造更多新用法。我觉得群聊服务开放API 带来的麻烦可能更大。

想象一下,一个超级客户端:你只需要注册任何一种群聊服务,然后就能通过它和来自不同群聊服务的朋友们聊天。这样一来,用户受益了,可群聊服务呢?是不是有一种为别人做嫁衣的感觉呢?

Group Message 作为一种新服务,是对以往即时聊天和传统短信服务的检讨和煅炼,不管其结果如何,我们已经从这些优异的服务中感受到这波移动互联网革命的冲击力。

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