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公司 2013-11-04 11:23

专为非洲设计!20 岁刚果青年和他的手机梦

何宗丞 何宗丞 主编
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作为全球智能手机手机销量增速最快的市场,在过去 5 年中,非洲的手机用户每年以 20% 的速度增长。可即便如此,非洲依然是全球智能手机保有量最低的地方。随着非洲中产阶级的日益壮大,智能手机的需求将持续上升。

来自刚果(布)的手机公司 VMK 从中看到了商机。这个成立于 2006 年的手机公司此前针对非洲市场开发了廉价智能手机 Elikia 和 Way-C 平板电脑,号称“首款非洲人自己设计”。然而,中国生产和组装让外界对这一口号产生了质疑。

“现在,我们正在布拉柴维尔建设我们自己的工厂!” 26 岁 的刚果(布)小伙子、VMK 的创始人 Verone Mankou 说,“过去我们在刚果设计,中国组装,刚果销售——现在不同了,我希望刚果设计、刚果组装、刚果销售。”

据 ars technia 介绍,Verone Mankou 创立 VMK 时年仅 20 岁,当时,要在刚果购置一台笔记本电脑需要花费超过 1000 美元,这对于经济相对落后的非洲人民价格不菲。

Mankou 相信科技将影响越来越多的国人,初生牛犊不怕虎的他在六个月后他便投入到笔记本电脑的设计中去。最后,他失败了。“但我从未停止寻求一个让更多人接触到互联网的方法。”

2007 年,Mankou 从朋友那里获悉了这么一个消息:乔布斯发布了第一代 iPhone。“对于世界而言,这是一个革命,可对于我而言,这是一个启发。”

这个启发是制造一个“更大的 iPhone”——“它没有键盘”、“我们现在把它成为平板电脑。”

Mankou 立刻着手寻找各种资源设计平板电脑,半年后,资金的现实问题摆在了 Mankou 面前。要知道,在说法语的非洲国家里要想获得投资难如登天。“当你年轻时,你可以拥有人生中最美好的项目,可是如果没有银行家的支持,你将举步维艰。”Mankou 回忆称,曾有一位银行家这么规劝 Mankou:“孩子,我欣赏你。但是你开发平板电脑的项目完全是在浪费时间——停下吧!”

Mankou 下定决心证明银行家的论断是错误的。在时代杂志的帮助下,Mankou 的项目得以公布于众。幸运的是,在从新加坡飞往布拉柴维尔历时 15 小时的一个航班上,一位刚果部长看到了这个故事。让部长惊讶的是,他的国家竟然存在这样无人知晓的项目。部长一回国便开始寻找 Mankou 并帮助他进行融资。

2011 年,VMK 推出了售价 200 美元的平板电脑 Way-C,在刚果北部方言意指“星星之光”。2012 年年底,公司增加了手机产品线——Elikia,意指“希望”。最近,公司又推出了一款功能机。公司下一个项目将是售价 50 美元的平板电脑,专用于教育、医疗和农业。

目前,公司团队已经扩张至 150 人,其中 85% 的是销售人员。公司将目标集中于低端市场,这一市场在非洲拥有数以百万的潜在用户。这恰好符合 Mankou 的初衷——让更多普通人感受到互联网的魅力。

自主设计的道路并不好走。一些对非洲发展抱有消极态度的人认为,非洲本土的技术不成熟,产品质量和性能都无法跟成熟的品牌竞争。比如黑莓手机,虽然在西方市场上的销量不断下滑,但是在非洲大陆的市场占有率很高。华为、中兴的智能手机在非洲市场也取得了不错的成绩。

“只有非洲人才能准确了解非洲人的需求,”此前在南非举行的第三届非洲科技大会年会上,Verone Mankou 表示未来 VMK 要发展成为非洲最大的科技公司,就如同现在的苹果公司和三星公司取得成功一样。

“三星是世界上最大的智能手机厂商,苹果也是,但我要做非洲最大的……这只是时间问题,我还年轻,我有时间。”

题图来自:ars technica

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