亚马逊威力,一年百家出版商倒闭

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2013-11-05 14:27

卫报报道就像是投向出版界的一颗重磅炸弹,去年一年英国 89 家出版商倒闭,这个数量比上年还高 42%。换言之,过去两年,英国出版商陆续倒闭超过 100 家。另一方面,根据之前调查机构 Ofcom 的数据,亚马逊占英国 79% 的电子书市场。

对于出版物价格高企不下的英国出版市场来说,亚马逊一直奉行低价扩张的商业模式是捅向传统出版业喉咙的匕首。咨询公司威尔金斯·肯尼迪合伙人安东尼·考克(Anthony Cork)称传统出版的商业模式是脆弱的。

“互联网加速发展始于《图书净价协议》(Net Book Agreement)的终结。拥有巨大购买力的亚马逊以及其它折扣店的崛起,给出版商施加巨大的盈利压力。当出版商因为畅销书而维持微博利润的期间,那些小众的出版商生存愈加艰难。”

“亚马逊让二手书交易从小麻烦上升至实实在在的威胁。如果一旦你在二手书店里寻找便宜的硬皮书或学术著作,当你知道你要什么然后按下按钮的同时,出版商一分钱都得不到。”

从以上这两段话可以看出,考克认为英国大大小小出版商纷纷倒闭是《图书净价协议》失效所带来的后果之一。那么就让我们看看《图书净价协议》是什么。

《图书净价协议》是现代出版制度的重要构成,是上一次技术革命的遗留成果。协议签署的背景是印刷术最终普及,行业竞争加剧,为了应对压力发行商大量采取低价倾销书籍的竞争手段,威胁到整体行业的发展。当时著名的出版家约瑟夫·惠特克(Joseph Whitaker)评论,“毫无疑问,当前出版业最大的恶魔就是低价倾销理念。”

约翰·费瑟(John Feather)在《英国出版业历史》(A History of British Publishing)里总结“低价倾销”是如何威胁行业发展的。发行商因为利润水平过低而倒闭,虽然不会为出版商带来直接的损失,但最终发行商的倒闭会影响到图书的销售渠道,间接导致收入减少。

于是 1900 年 1 月,英国出版商协会和发行商协会签署《图书净价协议》,约定“第一,出版商有权(但非必须)给所出版的图书制定价格,即出版商可以决定图书是否以净价形式销售;第二,销售商必须按照净价销售,其回报是从出版商那里获得一定的折扣;第三,销售商如果违反制度,所有参与签订净价图书协议的出版商将停止图书供应。”

但到了 1997 年,随着图书销售渠道的扩张,发行商地位上升,出于对更大利益的追求,他们希望废止《图书净价协议》,他们提出与出版商分享销售利润的方案,此外撒切尔统治下的英国政府更倾向贸易自由的观点,最终法院裁定该协议失效。结果是百年前竞争混乱的景况几乎重现,图书发行量激增,连锁销售书店横行,发行商的地位上升,但小出版商却纷纷倒闭。

事实上,如果图书的竞争力从由内容决定转移到由价格决定,那么低廉的成本必然会带来低廉的内容。但如今和过去不一样的是,博客、微博等新的内容生产方式,已经大大降低了内容生产的难度——新的作家在不断涌现,新的读者也在适应着新的发展。

亚马逊以低价为武器,充当着出版业“破坏者”的角色,是不是该出现新的《图书净价协议》了?

 

题图来自 housmans

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