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公司 2013-11-07 11:04

E Ink 的下一站在可穿戴设备吗?

模拟纸质阅读体验的 E Ink 产品遭到重创,去年 IDC、iSuppli 都发布了电子书阅读器出货量比前年急剧下滑的报告:

  • 根据 IDC 的数据,去年电子书阅读器出货量为 1990 万部,而前年为 2770 万部,同比下滑 28%;
  • 根据 iSuppli 的数据,去年电子书阅读器出货量为 1500 万部,而前年为 2300 万部。

电子书阅读器出货量下滑,明显是受到越来越流行的平板电脑所影响——对于消费者来说,阅读只是他们其中一种需求,而如果这种需求没有上升到强需求的程度,那么他们没有理由选择功能单一的电子书阅读器。

另外,已经拥有一部电子书阅读器的用户,未必有动力购买新一代的设备。因为 E Ink 的技术长时间以来没有明显的突破,或者说技术上虽然有进步,但对比别的显示方案,性能还是相差很远。比如说,E Ink 终于可以显示 4096 种颜色,但这无法和液晶屏比肩。

所以,如果没有了电子书阅读器这个市场,发源于 MIT 实验室的 E Ink 技术未来要何去何从?其实 E Ink 公司也在思考,最终是希望拓展 E Ink 技术的应用范围上,比如说去年火了一把,由广州文石所制造的 E Ink 手机,俄罗斯 YotaPhone 带来的双屏手机,还有镶嵌了 E Ink 屏幕的 popSLATE、InkCase 手机保护壳等等。

今年 5 月,E Ink 公司的官方博客更新了一则信息,推出手机保护壳的参考设计。最近,根据 MIT Technology Review 的报道,公司更是把目光投向如今热门,但仍显小众的可穿戴式设备市场。

以智能手表为例,如此有限的体积要塞下一个触摸屏,以及基于 ARM 的 SoC,就难以再塞进容量足够大的电池,无法提供足够的使用时间。而 E Ink 技术的好处就是低耗电,而且还具备一定的柔性。国内国外,土曼和 Sonostar 都采用了 E Ink 的屏幕。E Ink 公司的产品主管 Giovanni Mancini 说,“这个市场仍在发展。问题是,多少人希望自己的手表变成全功能的智能手机?”

另外,E Ink 最近研制出的 Spectra 彩色 E Ink 屏,虽然仍存在刷新率缓慢的问题,然而很适合用于商场里,替代纸质的价格标签;广告牌等等。对于这些商家而言,一块可以更新内容的 E Ink 屏,要比纸质的广告海报便宜。说不定易拉宝可以考虑一下 E Ink 屏。

不管怎样,E Ink 公司的未来仍充满充满挑战,三星的 OLED、高通的 Mirasol 都是瞄准低功耗的显示技术,而且三星也一直专注柔性屏的研发。E Ink 公司需要回答下面这个问题:在 E Ink 公司找到新市场之前,它如何确保这些市场不被其它竞争者们侵蚀。

 

题图来自 wired

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