deviantArt :“拒绝软弱”终成正果

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2013-11-07 18:27

2010 年,deviantArt 上线 10 周年,TechCrunch 的记者在飞机上采访联合创始人兼 CEO Angelo Sotira,他总结自己的十年创业路,“在创业的过程中,不要依赖别人,不要等待机会,拒绝软弱。”。这句话可能很好地总结了一直来,他克服种种困难,苦苦经营世界上最大的艺术类线上社区的心态。

那些 2006 年开始兴起的社交网站,比如说最近要 IPO 的 Twitter、市值破千亿而且逐渐盈利的 Facebook、最近屡屡被国外媒体提起的微信,deviantArt 就好像是一个孤独的星球,直到今天被 Autodesk 投资 1000 万美元,才重新进入人们的视线。也许稍微年轻一点的人会说,“哦?Dribbble 外还有这么一个网站啊?”

不过,deviantArt 的历史地位不可动摇,它是设计师的园地,也是许多网络流行作品的发源地,直到现在仍然有旺盛的生命力。比如说,下方这张搜集比较科幻电影里出现过星际战舰尺寸的图,就是 deviantArt 社区中 DirkLoechel 的作品。

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而且,因为 deviantArt 在设计领域极具影响力,许多大品牌也向它寻求帮助,完成新设计。这些大品牌包括了微软(战争机器)、 七喜(Dr Pepper)、红牛、马自达、东芝等。网站现在的用户量达 2900 万,一共上传了 2.71 亿份作品。

从网站设计上看,deviantArt 略显老态,不如后来者 Dribbble 那么简约、轻灵。但它绝对是社交网站潮流的先锋,下面是一张表格,许多现在社交网站所具备的元素,其实是重复了 deviantArt 走过的老路。

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原图来自 Entrepreneur

和许多初创项目一样,deviantArt 也是受到外界的影响,“一闪念”之下所产生的想法,但后来经过细细思量后,又认为是一个可行的方案。2003 年,Sotira 在博客中写了《The real story behind devART》,揭秘最初的创业历程。

不过,我们得了解 deviantArt 创立时的背景,当时还几乎没有一家“社交”概念的网站,而这个项目的动机是为了促进另外一个网站的 WinAmp(还有多少人记得这个音乐播放器?)皮肤下载量。根据 Sotira 所说,当时的 WinAmp 是世界上第一个、也是唯一一个支持“换肤”的软件。“换肤”让 WinAmp 与众不同,也让一批设计师找到了新的盈利来源。这也大概是后来提倡“用户贡献内容” Web 2.0 概念的雏形。

当时,已经有人尝试创建 WinAMP 皮肤分享站,比如 Customize.org。刚好,这家网站其实是依托在 DMusic 的服务器上,而这家 DMusic 公司则为 Sotira 所有。这时候, 已是 DMusic 一员的 Yellow Alien(别名 jark)受到启发,与 Sotira 商量创建一个在线艺术类社区,后者同意投入 15000 美元,共同创业。

网站启动后的半年,deviantArt 团队逐渐丰满,网站也开始像模像样。然而,紧接着互联网泡沫破裂,令 Sotira 陷入四面楚歌的困境——原本经营不错的 DMusic 濒临破产边缘,而 deviantArt 仍是初生婴儿,需要大量的资金、精力来培育,根本不可能为他提供支持。而糟糕的是,因为一些法律上的问题,Sotira 如果不先出售 DMusic,就不能出售 deviantArt,保住后者。

在那段拯救 deviantArt 的时期里,Sotira 不懈努力,接触了大概 3000 人,联系了 100 多家公司,希望找到 DMusic 的买家。而很侥幸的是,最终前 MP3.com 的 Michael Robertson 的同胞姐妹 Michelle Robertson 对 DMusic 感兴趣,并收购了公司。

Sotira 终于可以出售 deviantArt 了,但问题是,他只剩下 3 天的时间,寻找下一个买家,而过了这个时间,缺乏资金支持的 deviantArt 就会解散,网站不复存在。真是解决一个麻烦后,又来了一个大麻烦。但不管怎样,他最终找到了 deviantArt 的买家 Sonique,从而保住了网站。

虽然 Sotira 的语气轻描淡写,但仍然能够感受到这三天的不断下滴的汗水,时时喷涌的肾上腺素,还有滚烫的电话。我想这也是他那句“在创业的过程中,不要依赖别人,不要等待机会,拒绝软弱”背后的故事。

 

题图来 deviantArt 举办的一次线下聚会的合照,Angelo Sotira 也在

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