孩子学编程?可爱机器人来帮忙

公司

2013-11-23 16:12

随着数字时代的到来,编程越来越成为值得把握的技能。如今,学习编程也变得容易多了,比如 Codecademy 提供了交互式的趣味课程,Raspberry Pi 提供了成本极低的硬件平台。不过,对于大多数孩子们来说,面对屏幕编码仍然是一件缺乏吸引力的事情。Play-i 的小机器人或许能够解决这个问题。

Play-i 公司由 Vikas Gupta、Saurabh Gupta 和 Mikal Greaves 联合创办。Saurabh Gupta 曾是苹果的工程师,Mikal Greaves 在青蛙设计工作过,而 Vikas Gupta 则担任过 Google 消费者支付部门主管。据 Wired 网站的报道,Play-i 的主意来自 Vikas Gupta。去年,在女儿出生后,他开始思考教授儿童编程的事情,并且为此辞去了 Google 的工作。Play-i 最近通过众筹的方式融资,已筹得资金 79 万美元,三倍于最初设定的目标。

提到计算机技术,我们首先想到的就是美国,但是在 Vikas Gupta 看来,美国的计算机教育很糟糕。在调研中,Gupta 发现,爱沙尼亚的孩子从小学一年级就开始学习编程,而在过去的二十年里,美国的计算机教育变得越来越糟糕。编程的基本概念是孩子们能够把握的,但是学校并不重视这一点。因此,家长们应该负起责任来,培养孩子对编程的兴趣。

Play-i 公司的机器人 Bo 和 Yana 看起来像是玩具,但本质上,它们是教授计算机概念的机器。孩子们可以通过平板编写一个行动序列,然后让机器人来表演。“孩子们很难把握抽象的序列概念,”Gupta 解释说。从最简单的控制和反馈开始,孩子们能够逐步理解编程的本质。

“孩子们开始将这些角色编入故事中,并且学习到了序列的概念,”Gupta 说,“你可以这样编写,如果我把你扔出去,你是一头狮子,但是如果我摇晃你,你是一辆火车。这时候,孩子们就是在编写序列,设定条件和分支。不过,这些都是在故事和角色的背景下进行的。”

孩子们设定的动作由不同的编程语言记录下来,这样的话,那些年纪较大、好奇心更强的孩子能够去深入学习它们。Play-i 玩具的最终目的,是让孩子们掌握一些基本的技巧,然后在学校里进一步深造。Gupta 很快指出,这并非家庭作业。“我们给予的回报,要超过孩子们投入的努力,”他说,“如果没有乐趣的话,孩子们不会去用的。”

图片来自 wired

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