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公司 2013-11-25 11:57

来认识下刚刚被苹果收购的体感技术提供商 PrimeSense

苹果已经完成收购以色列公司 PrimeSense,后者是微软 Kinect 体感操作早期的技术供应方。苹果发言人 Kristin Huguet 向 AllThingsD 确认了这一消息,但表示“不讨论苹果收购的目的和计划。”

此前,PrimeSense 已从银湖伙伴等公司获得了 8 千万美元投资,而有消息称苹果此次的收购价格在 3.6 亿美元左右。

绯闻经过

苹果与 PrimeSense 的绯闻时有发生。今年 7 月,以色列媒体 Calcalist 称苹果正计划花费 2.8-3 亿美元收购 PrimeSense。报道提到由 PrimeSense 高管组成的代表团拜访了苹果技术部门。11 月 18 日,该媒体声称苹果已经完成对 PrimeSense 的收购,花费了 3.45 亿美元,从而在室内娱乐领域获得了关键性的技术。不过当时 PrimeSense 表示这是市场谣言。

而现在,两家公司的绯闻终于尘埃落定。

PrimeSense 是谁?

PrimeSense 为人熟知的主要原因在于 Kinect 在消费市场的大热。该公司创立于 2005 年,于 2006 年研发出 3D 传感器,在当年的 E3 大展上与微软建立了联系,并催化出代号为 Project Natal 的神秘项目。等到 2009 年 E3 大展时,微软发布了内置 PrimeSense 3D 传感器的 Kinect,成功掀起了“体感游戏”大潮。不过微软在最新的 Kinect 2.0 上抛弃了 PrimeSense,转而使用自己的 3D 传感器。

实际上 PrimeSense 一直有在寻找微软以外的机会。2010 年年底,PrimeSense 与华硕合作开发了 Xtion Pro——和 Kinect 采用了同样的 3D 传感器,不过只能在 PC 上使用。另外一个合作伙伴则是联想投资的联合绿动,该公司常在一些大型商场里开展互动营销活动。

2011 年,PrimeSense 与 Willow Garage 合作,创立了旨在“推动 3D 应用开源软件社区发展”的非营利性机构 OpenNI。2012 年,PrimeSense 推出了世界上体积最小的 3D 传感器 Capri,它的分辨率是前代产品的 3 倍,而体型是前代的十分之一,环境光的检测性能是前代的 50 倍,可以在日光下工作。Capri 可以嵌入到平板电脑、笔记本电脑、智能手机以及显示器中。

不过,被微软“抛弃”最终使得 PrimeSense 在消费市场的影响力大大降低,这可能是后者寻求巨头收购的主要原因。

苹果为何拿下 PrimeSense?

PrimeSense 给苹果带来的最直接帮助便是智能电视方面的交互改进。客厅是各大科技公司下一个必争之地,而微软已经依靠 Xbox Kinect 建立了先发优势。通过收购,苹果在体感操作方面的研发成本及周期都可能得到改善,加之日渐成熟的 Siri 语音助手以及深度应用到各产品线的触控技术,Apple 牌智能电视将形成体感、语音、触控海陆空多栖交互方式。

9to5Mac 曾在 9 月份报道,称苹果正在为未来的电视相关产品测试类似 Xbox Kinect 的动作传感器。因此可以这么说,拿下 PrimeSense 有望加速苹果智能电视的推出。当然,体感操作也可能率先应用在苹果机顶盒产品上。

考虑到 PrimeSense 在移动设备上也进行了技术积累(Capri 等),那么日后苹果的手机、平板、Mac 甚至未来的智能手表加入体感操作也不会让人奇怪。

 

题图来自 simplywallpaper

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