Uber:不只是打车应用

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2013-11-26 02:33

打车应用 Uber 希望能让更多人上路。

为了实现这个目标,他们与丰田和通用汽车达成协议,任何购买二者汽车的 Uber 用户都将享受一定的购车折扣。Uber CEO 特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)在 TechCrunch 采访中说道,他们同时和数家贷款机构达成合作,将给购车的 Uber 用户带来更多优惠。

所有优惠都是为了促使更多人开车上路,最终目的是吸引更多人使用 Uber。

随着服务向更多城市扩沿,Uber 的用户增速遭遇了汽车数量短板。现在他们试图降低购车成本来鼓励过去不具消费能力的 Uber 用户尝试购买一辆新车。

卡兰尼克说,本次与汽车制造商和借款人的合作只是公司推广计划的一部分。未来两年,Uber 网络下的汽车数量将增加 20 万辆——一个更宏伟的目标。

一个普通 Uber 用户每年将带来超过 10 万美元的销售总额,这笔收入也让他们成为风险极低的贷款人。尽管 Uber 没有公开借贷机构名单以及详细的合作事项,但根据卡兰尼克透露的消息,通过他们的合作项目,每名借款人每月可以节省 100 多美元购车开支。

uber-towncar-iphone-app加州司机亚历山大·桑德尔(Alexandre Sandor)就是其中的典型例子。桑德尔拥有三辆与 Uber 签约的汽车。他说一般情况下,卖家是绝不可能以 7 万美元的价格销售一款汽车。

现在,桑德尔打算再添置一辆黑色凯迪拉克 XTS。通过 Uber 提供的优惠,这辆车只要 6.8 万美元就能拿下。此外,桑德尔还将享受 7500 美元的退税和长达 48 个月的低息贷款。

眼下 Uber 正在为其它类似桑德尔的司机寻求更多服务,卡兰尼克把他们称为公司的“商业伙伴”。通过这次活动,Uber 试图拉开与同类竞争者 Lyft 和 Sidecar 的差距——它们也遭遇了司机短缺的发展瓶颈。

Uber 已经扩展到 60 多个城市,包括东欧城市莫斯科。尽管卡兰尼克坚持认为,他们在莫斯科还只是软着陆。但在更多类似莫斯科的城市,Uber 预计将获得超过 1 亿美元的总收入。

现在来看,打车应用鼻祖过得还不错。今年 8 月,他们从私募基金德州太平洋集团(TPG)和 Google 风投手上筹到 3.6 亿美元 C 轮融资,公司估值达到 35 亿美元;9 月,他们又挖到 Google 前任副总裁、财务主管和总会计师布伦特·卡里尼克斯(Brent Callinicos)来出任公司的 CFO

Uber 快速而敏捷的一系列动作让很多人误以为这是家刚成立几个月的初创公司,但事实上,Uber 已经成立 4 年了。

2009 年,加勒特·坎普(Garrett Camp)和特拉维斯·卡兰尼克共同开发了一款名为 UberCab 的应用,应用的最初目的是为了帮助坎普研究院的两名朋友。2010 年早期,卡兰尼克遇到了 Uber 的首名雇员瑞恩·格拉福斯(Ryan Graves)。同年 7 月,三个人宣布正式上线 Uber,格拉福斯在 8 月出任 Uber CEO ,随后又将职务转交给卡兰尼克。卡兰尼克出任 Uber CEO 一直至今。travis_kalanick_uber

Uber 在卡兰尼克带领下迎来快速发展。2010 年 11 月,他们上线了 iOS 和 Android 版应用,将服务首次带到移动平台。其后不久,他们募集到来自硅谷多名天使投资人投资的 125 万美元种子资金。2011 年 8 月,他们又拿到标杆资本(Benchmark Venture)领投的 1150 万美元 A 轮融资,从此资金就一直没断过。

现在的问题是,他们不希望 Uber 仅仅局限于打车服务。今年年初,团队就在博客中暗示,未来将拓展非打车市场。卡拉尼克在采访时亦提到 Uber 的其它潜力,认为它能够为用户提供“介于生活方式和物流之间”的服务。

今年 10 月 29 日的国家猫咪节(National Cat Day)上,Uber 和 Cheezburger 合作推出“猫咪快递”服务,将为成功申请的用户寄送猫咪。人们只需支付 20 美元就可以获得与猫咪 15 分钟的相处以及一份 Ace of Cakes 纸杯蛋糕。活动收益将悉数捐给各地的动物保护所。

毫无疑问,活动受到了热捧。Twitter 上的 #iCanHasUberKittens 标签人气爆棚,很多人在收到“猫咪快递”后乐不可支地分享与猫咪的合影,《华尔街日报》主播西蒙·康斯特布尔(Simon Constable)和 Kickstarter 的员工同样不能免俗。

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“猫咪快递”服务让 Uber 的物流服务广为宣传,每个参与活动、在 Twiiter 分享心情和照片的人都在为 Uber 的传播贡献节点。事实上,很多人即便清楚这是 Uber 的一次推广活动,也无法激起对它的排斥,就好像无法排斥可爱的猫咪一样。

投资人也不吝惜对 Uber 的赞美。“硅谷金童”马克·安德森(Marc Andreessen)在很早之前就曾表示,他很乐意投资  Uber。2011 年接受 CNET 采访时,安德森对 Uber 大加褒扬。他说,“Uber 是一款能够吞并出租车的应用……它拥有杀手级的用户体验,你只要盯着手机地图上的汽车,它就能会为你开路。”

 

题图来自《旧金山记事报

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