专访 LG U+ CEO:韩国第三大运营商如何借 LTE 逆袭?

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2013-11-28 12:16

国内 LTE 发牌已箭在弦上,或许是“婚前恐惧”,一些关于缓推 LTE 的声音此起彼伏,而问题的焦点在于投资回报——4G 究竟是运营商盈利的压力还是助手?一种观点认为,从 3G 时代漫长的盈利经验看,4G 对于运营商行业整体来说意义不大,对收入的驱动能力有限,大规模投资建网还可能带来了透支运营商盈利能力的风险。

事实或许并非如此。

在由高通公司组织的韩国 LTE 之旅活动上,我们拜访了韩国第三大运营商 LG U+,并与 CEO 李相哲(Sangchul Lee)进行了交流,从 CDMA 到 LTE,LG U+ 正是运营商借新技术改变移动市场竞争格局中的一匹黑马,而它的转型历史也正是对上述观点的最好反驳。

作为韩国第三大运营商,在 2011 年之前,LG U+ 仅有一张 CDMA 网络为用户提供话音和数据业务,而竞争对手 SK 电讯和 KT 都部署了 WCDMA 网络,频谱资源上 LG U+ 也不占优势,这使得 LG U+ 无论是在市场份额、智能终端用户的增长还是 ARPU 值,都远远落后于竞争对手。

于是,新兴的 LTE 网络成为 LG U+ 复兴的寄托。

2011 年 9 月,韩国第一大运营商 SK 电讯率先开始 LTE 商用,LG U+ 紧随其后于10月推出 LTE,此后便不断重金投入 LTE 网络的建设,LG U+以惊人的速度,在短短 9 个月内就实现了 LTE 在韩国的全境覆盖,大大超过 SK 电讯和 KT 的网络覆盖水平。

为了确立自身在 LTE 市场上的领先地位,LG U+ 致力于新技术在商用网中的部署,打造技术领先的市场形象。2012 年 8 月,在爱立信的支持下,LG U+ 率先商用VoLTE,为 LTE 用户提供高清语音服务。2013年7月,爱立信升级软件实现载波聚合(CA)技术,帮助LG U+成功部署 LTE-A 网络。LG U+ 还与爱立信共同开发 LTE-A和后 LTE-A 技术,如干扰协调、智能立体网等,为网络的下一步发展做准备。李相哲向我们透露,明年 LG U+ 还将对 LTE 业务投入 2000 亿韩元。

那么,LG U+ 如何平衡终端补贴和用户升级引起的成本增加问题?

李相哲认为,LTE 网络的落地和普及的实际意义在于让更多网络服务成为可能,而这些新服务为公司开辟了新的盈利点。

“LTE 是移动通信行业真正的“革命”,与 2G、3G 的概念完全不同,它带来三个巨大的变革:第一,是真正的高速网络,第二个是视频,第三个是 All-IP。它们产生了新的价值,不仅仅是通信本身。”

李相哲向我们展示了 LG U+ 针对 LTE 网络开发的应用群 ,包括 HDTV、HD Music、U+ Box、云共享应用 U+ Share、导航应用 U+ Navi LTE 和游戏平台 C games,它们完全基于云服务。以 C games 云游戏业务为例,用户可以直接在手机上玩大型的高清游戏,而游戏的运行和计算完全基于云端。导航应用 U+ Navi LTE 也因为高速网络的存在可以使用高清的 3D 地图导航。

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(LG U+ HDTV 应用在 LTE-A 网络下的“四屏”播放)

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(LG U+ Navi LTE 3D 导航应用 )

这些应用极大地刺激了用户使用 LTE 网络的意愿,伴随着用户消耗 LTE 数据流量的增加,LG U+ 的 ARPU 也得到显著提升。我们观察到,利用手机观看高清视频在公共场合司空见惯。

从这点来看,运营商要实现收入的稳定、甚至增长,除充分利用资费杠杆保持 4G时代流量的管道价值外,还需要探索移动互联网下的新型商业模式。

对于国际上很多运营商来说,经历了较长时间的等待,才在 3G 业务获得盈利。比如和黄,直到 2011 年才宣布 3G 业务给公司带来利润增长,在此之前的 10 年,和黄 3G 业务一直处于亏损状态。

但是 4G 情况大不同,运营商也许不需要等待如此长的时间。从 SK 电讯、KT、Verizon 等运营商的情况来看,经历了初期一两年的煎熬后,目前的财务状况开始好转,从今年一季度开始表现得愈发明显。而从 ARPU 值角度来看,LTE 商用后使得 ARPU 整体表现出上升的态势。从向 4G LTE 过渡起,LG U+ 的业绩显著改善,APRU 和市场份额都明显增长。一举改变了 3G 时代的竞争劣势,两年内 ARPU 实现了 30% 的增长。

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李相哲告诉爱范儿,2010 年自己接手公司时,LG U+ 的 ARRU 值已经下跌到 26000 多韩元,股票更是折半,而如今,LG U+ 的 ARPU 值达到了 48000 韩元左右,用户数也增加了 160 万,最好的是股价增加到了原来的 2.5 倍。

谈到中国市场的投资回报率问题,李相哲表示,中国是个拥有十几亿人口的巨大市场,其中蕴含的机会很多。就韩国市场而言,网速快、覆盖好,用户是愿意多付费的。

“中国市场也是一样,哪家运营商能够最快在全国部署网络并提供服务,就更能够占得先机。”

李相哲说。

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