英语流利说:像游戏闯关一样练口语

新创

2013-11-28 23:14

国人学英语的热潮从上世纪 80 年代开始,至今仍没有停歇。这股热潮也催生了很多英语培训机构的诞生,但不少人抱怨,即便上完培训班,他们还是无法流利地说出英语。

王翌也意识到了这个问题。在从 Google 辞职、回国在易传媒当产品总监的这段时间,王翌发现他的团队有超过一半的人自费上英语培训班,但事后仍有不少人询问他如何才能说好英语。

王翌说,这其实是一个误区。很多时候,人们被培训机构的英语外教等宣传内容误导,以为只要有地道的英语学习资源就一定能练好英语口语。但事实并非如此。

“口语只是项技能,并非知识。”因此指望通过外教就能学好英语完全不靠谱。王翌说,既然是项技能,口语就免不了要反复练习。所以在他看来,练口语和摊煎饼没什么区别——“只要给你足够的鸡蛋、面粉和其它必备材料,所有人都能摊好煎饼”。英语也一样。人们需要的只是反复训练。

英语流利说就是基于这个想法诞生出的一款应用。作为英语流利说的联合创始人和 CEO,王翌试图将口语练习搬到手机上,让用户对着手机练口语。这个想法的可行之处在于手机满足口语训练的必备硬件——录入声音的麦克风和播放声音的扬声器。而后来微信语音和唱吧 K 歌的大热更是让王翌坚定了这套想法。

不过问题是,口语练习并非像语音聊天和唱吧 K 歌一样轻松,用户很可能中途退出。为了激励用户坚持下去,王翌将游戏闯关解锁和社交元素搬到英语流利说上,用户必须在完成一定任务后才能开启下一关卡。

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整体而言,英语流利说的内容分为修炼和闯关两部分。在修炼阶段,用户在选择课程后,就可以模仿双人对话进行录音。英语流利说会根据单词的发音、声调和断句来判断用户的口语是否准确,同时给出评分。发音不准的单词会用红色标出,正确的单词则用绿色。等用户认为自己已经熟练后,就可以开始闯关。扮演其中一方与系统对话,应用同样会根据发音、声调和停顿来评分,然后根据评分判断用户是否闯关成功。

为了能让更多的用户参与进来,英语流利说覆盖多个对话主题,从美剧、音乐到职场、旅行……昨天他们还上线了感恩节主题。此外,应用还设置星星榜、金币榜、闯关耐力榜、单日速度榜以及单日录音榜来鼓励用户持续参与。

现在来看,效果还不错。在英语流利说的榜单上,每天录音时间超过一两个小时、连续坚持一个月以上的用户比比皆是。现实证明,通过闯关和评分来激励用户挑战欲的做法依旧靠谱,即便他们面对的是更为艰苦的口语练习。

英语流利说已经完成种子轮融资,用户数量也已经突破百万。商业模式上,他们遵循 Evernote 推崇的免费 + 增值服务的模式,目前已经推出了充值服务,未来也不排除通过广告盈利。王翌说,他其实不担心英语流利说的营收问题,国内用户在线下教育市场拥有良好的付费习惯,眼下他们要做的就是更多地向传统领域渗透。

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2011 年,在 Google 当了两年产品经理的王翌毅然放弃现有工作,决定回国创业。他说在 Google 的那段时间,经常会因为生活过于安逸而感到不安。他对那种生活有种危机感,害怕自己像温水里的青蛙在安逸中死去。他不希望被生活奴役,失去竞争力。

我很佩服他的勇气。事实上,不安于现状,对生活跃跃欲试似乎是他与生俱来的天性。还在小学的时候,他就曾放弃唯一一个面向全省招生的中学提供的预招名额。等到了中学,他又放弃了保送浙大的机会,毅然决定参加高考,最后上了清华。

大学毕业后,他保了研。硕士毕业后又去了普林斯顿读博士。在博士期间,他参加过学生会竞选,申请过专利,还到思科实过习。博士毕业后,他同时收到了 Google 和麦肯锡的 Offer,最后选择了 Google。

创建英语流利说之后,他们参加了 Y Combinator 的面试并成功地拿到了 Offer。但在得到通知的当天,王翌又决定放弃这个 Offer。一个原因是因为同伴的护照问题,另一个则因为 Y Combinator 的资源大多集中海外,而英语流利说主要关注国内市场,Y Combinator 对他们的帮助不是很大。

一系列的经历让他对事物的看法异常透彻。比如我问他如何协调微信公共平台和应用的矛盾?——如果重视微信,可能会弱化自有应用;反过来,如果重视自有应用,又可能忽略一个拥有 6 亿用户的巨大平台。王翌说其实这并不矛盾,用户在哪,他们就出现在哪。

而在创业这件事上,他在刚开始时就已经想通了,用他的话讲就是——“尽人力,知天命”。他说,只要竭尽全力,不管最后结果怎样,他都不会感到遗憾。

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