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公司 2013-12-02 21:35

无人机:下一个未来项目

亚马逊的 “Prime Air” 服务可能会为无人机开辟出一个新的应用领域。这个诞生时带有浓烈军事色彩的项目随着硬件复兴开始被应用到更多领域,它的命运似乎与计算机的遭遇不谋而合——1946 年诞生的第一台计算机 ENIAC 起初也用于军事,但现在我们看到计算机已经覆盖几乎所有行业。未来随着更多应用模式的开发,无人机能复制前辈的成功吗?

眼下已经有人在无人机的应用上尝试更多内容,他们的项目覆盖了报纸投递、芯片控制、物流快递等多个领域——正逐渐地向传统行业渗透。

Air Drone Postal

Air Drone Postal 是法国邮递系统 La Poste 和本土无线设备制造商 Parrot 合作的无人机项目,主要为 La Poste 投递报纸。Air Drone Postal 可以通过 iOS 和 Android 设备控制,每台售价约为 270 美元

这是 La Poste 努力多年的结果。若干年来,他们一直将努力传统物流变得更加现代化。推出 Air Drone Postal 项目后,他们首先在靠近用户的邮局预部署了 20 台无人机,由 20 名训练有素的工人操控,每天早上 7 点开始投递报纸。

drone-parrot

Airware

Airware 不属于无人机,但无人机无法离开它——Airware 是为无人机开发的芯片组,包括无线通讯主板、制动器和传感器。

已经有动物保护者使用搭载 Airware 芯片组的的无人机来监控肯尼亚北部白犀牛的生存情况,这个物种因为大量盗猎而导致数量锐减。此外,也有公司利用搭载 Airware 芯片组的无人机来搜寻失踪的滑雪爱好者。

airware1

创始人乔纳森·唐尼(Jonathan Downey)在创办 Airware 时发现,他对无人机的热爱早在几年前在 MIT 读书时就已种下。在一项和几名朋友同时参加的无人机竞赛中,唐尼惊讶于无人机技术的局限和短板。毕业后在波音飞机待了一段时间,唐尼毅然决定放弃工作,决定全职生产无人机项目。Airware 在今年 3 月筹集到了 10 万美元种子资金。

可惜他们很快就花光了所有种子资金,团队面临资金困境,一度寸步难行。不过后来时来运转,Airware 参加了 Y Combinator 的冬季项目路演。4 个月后,他们融到来自安德森·霍洛维茨等机构投资的 1070 万美元 A 轮投资,这笔资金也成为 Y Combinator 路演历史上最大的一笔融资。

Tacocopter

Tacocopter 无人机由斯达·辛普森(Star Simpson)、达斯汀·博耶尔(Dustin Boyer)和斯科特·托伯格(Scott Torborg)共同创建。与一些提供物流服务的无人机项目一样,Tacocopter 面向的也是快件投递。不过,他们投递的内容有点不同。

他们甚至投递食物。尽管本质上,Tacocopter 也只是台简单的四翼无人机,不过它的底部有一只盒子,投递食物时能够自动打开。9 月的旧金山 TechCrunch Disrupt 大会上,Tacocopter 成员亲自演示了这项功能。

 

优酷

CyPhy Works

CyPhy Works 是前 iRobot 创始人海伦·葛莱娜(Helen Greiner)创建的无人机项目。上个月在“波士顿之家”赞助的一项活动中,葛莱娜侃侃而谈,她认为无人机的应用前景比任何人想象的都要高远。

葛莱娜说,未来随着航空领域的不断开放,无人机可以实现更多用途,农业、畜牧业、矿产以及石油和天然气的采集都能轻松胜任。

CyPhy Works 在不久前成功地融到 700 万美元。领投的是拉克斯资本,其它参投的包括通用催化伙伴、法利思风投和几个不愿公开的天使投资人。CyPhy Works 展示的两台无人机让他们惊呼不已。

两款无人机中,一个叫做 EASE,可以通过摄像头或其它传感器控制,完成室内作业;另一个叫做 PAPC,能够实现 1000 英尺以上的高空盘旋,可以用于高空监察前哨或者作为通信中继转发站。

从用途上看出,它们面向的用户依旧主要是警察、军队等政府机构。不过葛莱娜不愿意看到它们局限于此,希望能应用到更多领域。

“我不希望人们只看到它们在安全上的用途,希望他们能看看眼下正在发生的事情,试着让无人机更有效率。”葛莱娜在采访中反复强调梦想启发现实,“或许梦想有点遥远。但正因为梦想,人们才能在一些有趣的事情上持续投入精力,帮助其他不相关的人。”

总结

尽管依旧有人质疑无人机物流服务是否可行,一个典型的例子就像《华盛顿邮报》记者布拉德·普卢默(Brad Plumer)在 Twitter 上所言:如果某人擅长射击的话,基本上就可以从亚马逊那里得到免费货物。

我能理解普卢默调侃中提到的安全问题,TechCrunch 作者约翰·比格斯(John Biggs)在另一篇文章的开头用一连串的排比描述了更为糟糕的场景,但他依旧对亚马逊的  Prime Air 无人机物流信心十足。如同他在文章中所言,无人机可以帮助亚马逊节省物流开支,开辟新市场,同时提高在边远地区的物流感知度。

更何况,贝索斯和无人机开发者们还有大把的试错时间。他们还用担心什么呢?

 

题图来自 WBUR

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