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公司 2013-12-03 08:37

硅沼泽的启示:创新并非货架上的商品

提到高科技聚集区,人们首先想到的就是美国的硅谷。在那里,上千所高科技公司建立了总部,也有无数的初创公司在蓬勃发展中。专家学者、政府要员对硅谷兴趣浓厚,甚至想要复制硅谷的模式,而有人则认为,硅谷是无法复制的。

不过,在欧洲地区,却有一个与硅谷类似的科技聚集区。那里大概有 1500 个高科技公司,有些还是本国甚至全球的市场领导者。五家公司市值超过 10 亿美元,其中最著名的是 ARM,移动市场最关键的公司之一。这块区域的发展与剑桥大学密切相关,成为人们口中的“剑桥现象”。它有一个名字是“硅沼泽”(Silicon Fen)。

与硅谷相同,剑桥现象同样是自发出现的,并非人为规划的结果。卫报的一篇文章梳理了硅沼泽发展过程中的几次重要事件:

硅沼泽最早的发展可以追溯到 50 年代。1949 年,在剑桥的数学实验室(后来变成了计算机实验室)里,Maurice Wilkes 和同事们制造出了世界上第一台实际运行的存储程序式电子计算机 Edsac。他们很快将其开放给其它人使用。这不仅催生了一系列科学上的突破,而且使剑桥成为信息技术的领导者。

第二次重要事件发生于 1953 年,剑桥科学家沃森和克里克发现了 DNA 双螺旋的结构。这可以说是 2000 年人类基因组计划的起源,催生了大量的生物科技公司。

第三次重要事件是剑桥咨询公司的建立。1960 年,三个剑桥校友建立了一家公司,目的是“以剑桥大学的头脑解决英国工业的问题”。剑桥咨询公司在信息产业的发展上起到了关键性作用。许多成功的公司都与它有着渊源,包括 ARM。

60 年代的时候,学校和地方政府对工业的态度开始转变。大学里的研究人员认为,当地的工业发展对他们是有利的,而英国政府也要求地方官员改变对工业的偏见。当时,IBM 想把欧洲研发部门搬到剑桥,遭到地方官员的拒绝。但是,卡文迪许实验室 Nevill Moot 爵士领导的委员会表达了大学对工业发展的新态度,使地方官员们的心态发生转变。这是一个决定性的时刻。

Silicon Fen

在硅沼泽的发展中,我们可以发现一些关键的要素。

  • 在科技圈的核心,需要有一所优秀的研究性大学。这所大学要给予教师充分的自由,而且对知识产权持宽容的态度。它应该处于一个令人愉悦的城市环境中。
  • 当地官员要支持小型科技公司,特别是在其发展的早期阶段。
  • 需要有懂知识产权的法律公司,以及一些国际性的会计和咨询公司。
  • 需要不同的旅馆,包括小型旅馆,以照顾来访的研究人员、财务人员和参加会议的人员。
  • 需要有一些小型的专业公司,能够快速解决特定的问题。另外,还要有一个专家网络,让人们能够迅速找到专家。
  • 最重要的是,需要有相当数量的天使投资者。

无论是硅谷,还是硅沼泽,其发展都不是人为规划的结果。创新并非货架上的商品,可以随意摆放到任何地方。

创新是复杂而娇嫩的植物。你必须小心地准备土壤,并且要耐心等待其结果。你必须接受的事实是,在它们成形的时候,你早已离开管理岗位了。即使是快速发展的科技行业,耐心也是美德。

图片来自 officebroker

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