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公司 2013-12-03 17:27

亚马逊的无人机快递,更像是一场公关秀

Cyber Monday 是美国随着网络购物流行兴起的一种说法,感恩节在周四,随后是黑色星期五线下疯狂打折抢购,那些周五来不及抢购的上班族们,在下周一才真正有机会专心购物,而网络商家们也迎合这部分人群,适时的推出力度较重的促销活动,以刺激网络购物。

随着这一习惯的风靡,Cyber Monday 变成了一个节日,有点类似国内的网购狂欢节,组成了美国年底购物假期的一部分。

今年的 Cyber Monday 亚马逊依旧是主角,但不是他们的网站,而是无人机项目。就在 Cyber Monday 前一日,CBS 播放了主播查理·罗斯(Charlie Rose)主持的《60 分钟》节目,采访对象是亚马逊 CEO 杰夫·贝索斯,详述了亚马逊正在测试一项通过飞行机器人完成的快递服务,预计能在 30 分钟内完成快件投递,真正实现下完单,即刻拥有商品。

在购物狂欢季的当下,这一消息被敏锐的 IT 记者们捕捉,很快进行了大范围的传播,一遍又一遍的刺激着消费者躁动的神经,甚至中国媒体也加入了进来。撇开这个项目本身,无人机引发的讨论已经足够使亚马逊赚足了眼球,拉动网站订单的增长。

彭博社记者 Brad Stone 这样写道

无人机很完美,但不是用于送快递,而是彰显亚马逊的创新活力,消费者在选择去哪家网站购物时,往往会考虑这家公司有哪些特点(亚马逊有创新力正好符合)。

事实上,这更像是亚马逊踩准时间,精心“安排”的公关手段,由创始人直接对话,抛出一个创新话题,引发外界热议,从而在竞争激烈的购物季中帮助亚马逊赢得更多曝光率和订单。彭博社的“揭露”并不露骨,贝索斯“画大饼”的公关手段已经引起不少媒体的质疑,包括 Quartz福布斯连线卫报,甚至是贝索斯已经买下的华盛顿邮报和投资过的 Business Insider

根据《60 分钟》节目的披露,无人机可以载重 5 磅(约 4.5 斤),亚马逊 86% 的商品都符合标准,飞行距离是半径 16 公里,通过 GPS 定位,覆盖范围在亚马逊大型库房周边。贝索斯预计会在 2015 年推出,原因是 FAA(联邦航空局)针对商业无人机的法律最快将于 2015 年颁布。

大家质疑的地方在于两点,一个是实现时间,一个是实际应用的难度。福布斯援引一位长期关注无人机、创办了无人机专业网站 sUAS 的总编辑 Patrick Egan 的观点,根据 FAA 的无人机商业用途路线图,要实现真正应用起码要等到 2020 年,目前 FAA 还没有任何关于此事情的声明。

这一时间得到华尔街日报的验证,贝索斯所说的 2015 年更像是一厢情愿,因为还有不足一个月就进入 2014 年了。

其实,法规的问题相对容易解决,而实际应用上可能更加棘手,这个东西太新潮了,用户显然还没准备接受它,于是出现了大量“射杀”无人机的评论。而从物流上看,无人机可能会重构亚马逊的物流体系,亚马逊声称下单 30 分钟后拿到商品,这比现有的 1、2 天快了几十倍,在商品流通上,它的规则和以往大不相同。

现有的物流流程是用户下单后,商品从亚马逊仓库中心出发,到达亚马逊的若干个物流枢纽站,然后分发给 UPS 等物流公司分拣配送。而无人机项目则要求商品从仓库中心直达消费者,按照目前无人机 16 公里的辐射范围,即只有远在郊区,靠近亚马逊仓库中心周围的极少部分人可以享用到这一服务。

大家知道,物流中心占地大,一般离市区很远,比如旧金山市最近的仓库中心在市外东部 96 公里,市内达不到无人机配送的标准。对于其他城市来说,想必也是这种情况。而且即便是机器的续航大增,可以飞到城市里,但城市的系统比郊区复杂的多,城市人口密度很大,高空物体多,你能想象无人机躲避电线,建筑衍伸物,最后到达某栋公寓某个单元某个房间完成配送么?

无人机配送需要一个系统的解决方案,它亟待解决的问题还很多,包括天气、防盗、用户如何签收等。和亚马逊已有的“中心辐射”物流模式相比,无人机配送还嫩得很,不是一时半会能推出的。

而且,我们不能忽略的事实是,全球范围内,具备规模的无人机快递服务还没有出现,亚马逊如此之大的体量,要做好这个就更难。当然,对于这些困难亚马逊比谁都更清楚,贝索斯并未给出详细的计划表,说明它的应用还早得很。但是借助这样的话题,彰显企业“高大上”的形象,拉升营业额,也许比项目本身更有意义吧。

 

题图来自 Amazon

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