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公司 2013-12-04 00:00

被苹果收购的 Topsy 是干嘛的,苹果收购它干嘛?

巨头的巨资收购不是没有道理的,Google 收购 Waze,Facebook 收购 Instagram,被收购的产品或企业都发挥了巨大的作用,收购作用显性化的一个经典案例可能是苹果在去年 7 月以 3.56 亿美元收购的指纹传感器制造商 AuthenTec,经过一年多的研发,iPhone 5s 上的 Touch ID 成为了这款手机撑场面的重要功能,并且今后有着很大潜力。

相比于 Google,Facebook,或者雅虎在收购市场上的大手笔,苹果虽然财大气粗,倒是秉承着花小钱办大事的观念,这不,苹果昨天刚刚收购了社交网络分析公司 Topsy Labs,收购金额约在 2 亿美元。这样一家不太知名的公司是干嘛的,苹果收购它又要干嘛?

Topsy 是干嘛的

Topsy Labs 创立于 2007 年,创始人是  Vipul Ved Prakash,纳普斯特(Napster)的前工程师,另一位创始人也是目前 Topsy Labs 的 CEO 是 Duncan Greatwood,曾就职于互联网解决方案供应商思科( Cisco)。

Topsy Labs 之所以在社交网络分析中有一席之地,很大原因是因为它获取了 Twitter 的 fire-hose 接口,这就使 Topsy Labs 能够获取 2006 年以来 Twitter 上所有完整的索引,也就是超过了 4250 亿个数据点。有了海量的数据,并使用 Topsy 的软件服务,其他公司就可以立即分析近年来数以百万网站上的任何话题以及标签。

靠着这样的分析能力,Topsy 的主要业务是把分析服务卖给品牌和广告客户。这些客户可以将 Twitter 上的数据进行分析,得出顾客对于广告或者产品的反应与反馈。

一个最简单的例子如下,利用 Topsy 的服务可以进行一个简单的查询,追踪最近有多少的 Twitter 条目提及了厂商,同时也可以把竞争对手的数据同时展示出来,下图中的橙线表示苹果,蓝线表示三星,绿线表示微软。

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苹果收购  Topsy 干嘛

好了,这里基本上都是推测的部分了,不到苹果拿出产品的时候,我们都不知道苹果收购  Topsy 是为了干嘛。

既然上文提到 Topsy 的业务是为广告主服务,那么我们很容易联想到苹果用 Topsy 来增强旗下的 iAd 平台,iAd 广告平台也是苹果收购手机广告平台公司 Quattro Wireless 之后在 2010 年修成正果的。

移动广告方面,目前是两超多强的局面,Facebook 和 Google 占据前两位,领先优势明显,pandora,Twitter,苹果(iAd)处于第二梯队,但是看到 Facebook 在移动广告上赚得盆满钵满,苹果没理由不动心。苹果已经把 iAd 广告最低价格由之前的 1 百万美元降低至了 50 美元,这种价格大跳水也意味着 iAd 面向的客户由大厂商转向了小企业。

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而苹果最近在  iTunes radio 上的动作也已经昭示了 iAd 在广告业务有所作为,而这正是 Topsy 的强项。

当然,Topsy 留给我们的想象空间还不止于此,前面也说到,Topsy 背后有 Twitter 海量的数据,而数据方面,也是苹果相对于 Google 和微软的一个短板。因此,在有了 Topsy 之后,苹果相当于有了一个非常巨大的资料库来帮助苹果,特别是显出疲态的 Siri 进行自然语言处理,还有趋势分析。

在 iOS 7 之后,苹果的 Siri 已经能够直接搜索 Twitter,而 Topsy 则可以改善搜索结果,提供更好更精准的答案。苹果也可以利用 Topsy 能抓取到的海量数据改进算法,预测媒体趋势,理解大众话题与语义。

Twitter 一直在兜售自己这样的一个定位,那就是趋势的制造者和电视的评价排名系统,因而 Topsy 的能力也可以用于只闻其名未见其物的 Apple TV 上去。Twitter 可以作为直播电视的第二屏存在,提供即兴评论,也就是现在越来越受欢迎的弹幕,通过有效地引导和分析这种类似于众包的内容,可以让 Apple TV 吸引到消费者和广告商。

除却 iAd 和 Apple TV 在广告上的想法之外,苹果或许可以想得更长远一点儿,聘请电脑工程师来处理这些海量数据,这也是现在每家科技公司都在做都在获益的事,也就是被我们说到烂俗的那个词:大数据

 

文内图表来自:independentemarketer

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