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公司 2013-12-04 22:39

Andy Rubin 去向揭晓,原来造机器人去了

一直以来,Android 的创始人 Andy Rubin 在从 Google 的 Android 部门离职后的去向就是一个我们常在猜测的话题,这位在移动互联网历史上留下重要印记的人在 Google 内部从事怎样的研究呢?

答案在今日揭晓,Andy Rubin 离开 Android 部门后领导的是机器人项目,而这种猜测在今年 3 月转职的时候就存在,现在的消息则证实了这一说法。

异常低调地,Google 在这半年收购了在美国和日本的 7 家机器人和人工智能初创公司,分别是  Schaft、Industrial Perception、Meka、 Redwood Robotics、Bot & Dolly、Autofuss和 Holomni。其中 Bot & Dolly 研发的机器人摄影系统在今年被盛赞的科幻电影《地心引力》中用于打造电影特效,而其他的几家也各有所长。

这个尚在起步阶段的项目把总部设在了科技氛围浓厚的 Palo Alto,在机器人技术最为发达的日本也有办公点,除了上述收购外,Google 和 Rubin 也在招聘机器人专家,并引进 Google 其他项目的工程师来协助工作。

根据《纽约时报》的消息,Google 的机器人项目将不会是像 Android 这样面向普通消费者,而是瞄准于企业客户,比如像深圳地区仍大量依赖人工装配的电子企业,同时这个机器人项目或许将和亚马逊在零售业务上有所竞争,亚马逊最近高调披露了它的无人机送货计划,而 Google 的机器人可能也会完成配货送货服务。

麻省理工学院数字业务中心的首席科学家  Andrew McAfee 认为:

“这里面大有机会,现在的人们还是在工厂里走来走去,到配送中心去提货,在杂货店的库房里工作。”

比如最近试验的 Google Shopping 服务就可以从这个机器人项目中获益,这项服务已经在旧金山地区与像连锁药店 Walgreens,休闲服饰品牌 American Eagle Outfitters 展开合作,替他们完成送货上门服务。或许在机器人项目成熟之后,送货上门就不许劳烦人力了。Andy Rubin 也指出,机器人技术还没能充分在制造和物流领域发挥作用,而这些地方有着明显的机会。

Andy Rubin 领导的这个机器人计划也和 Google 联合创始人 Larry Page 的想法一致,即技术应该尽可能地代替人类从事繁重重复的任务和工作。Google 的无人驾驶汽车项目也是如此,为此,Andy Rubin 还把机器人项目和无人驾驶汽车项目拿来比较,他认为,在 2009 年,无人驾驶汽车项目启动的时候,人们觉得那像科幻电影一样遥远,但是经过几年发展,这个目标在技术上离我们不远了。

目前这个机器人项目在硬件层面上,机动性,手和脚的动作等问题都已得到解决,而在软件和传感器等地方需要取得突破。

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可以说,现年 50 岁的 Andy Rubin 是机器人行业的老兵了,早在 1990 年,他还在苹果的时候,就是一名制造工程师,在此之前,他就在光学和精密仪器制造商卡尔蔡司从事机器人工程师的工作。现在在 Google 鼓捣机器人的 Andy Rubin 得偿所愿,他在一个电话采访中说

“我的职业生涯一直与兴趣相伴,这就是世界上最好的工作,成为一个工程师和多面手。你应该开始想一下你能为自我建设做些什么。”

而之前一直从事于消费者电子产品领域的 Andy Rubin 坦言这个领域过于复杂,这让他倍感挫败,希望机器人领域是一方净土。

 

题图来自:BGR

文内配图来自:纽约时报

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