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产品 2013-12-10 16:56

新一代 Square 读卡器出炉记

昨晚,Square 在 Vine 上发布了新一代读卡器,更小更轻更薄,而且还兼容更多的手机和平板型号,让它更便于使用。它背后的设计者是曾经在苹果负责 iPhone、iPod、iPad 外设的工程主管,也是 Lightening 接口的设计者 Jesse Dorogusker

新一代 Square 读卡器要比第一代读卡器薄 45%,可见硬件结构等方面改动很大。而在这样的情况下还不影响原本的表现,却是一件不容易的事情了,尽管读卡器只负责一个体验:刷卡。

刷卡是非常简单的动作,但考虑到 Square 是给商家使用的,这意味着它必须稳定可靠,在多次使用下也不会出现问题。此外,产品是企业的窗口,Square 一直标榜自己的支付体验足够可信、简单,那么它的读卡器也必须反映这一点。

而为了让读卡器体积变小,但又保持甚至提升顾客在刷卡中的体验,Jesse 和团队必须“重新设计”。而最能体现这一点的,是新一代读卡器里的读取磁头,它是团队自行开发的,取代了第一代产品里标准的读取磁头——自 1985 年开始采用以来,传统的读取磁头就没有发生太大的变化。

信用卡的背部的磁条是用来储存信息的,磁条上面有三条磁道,每条磁道宽度 2.79 毫米。根据银行业通用的 ISO/IEC 7811 标准,磁道一可纪录 79 个只读字符,每个字符的长度为六个比特加一位奇偶校验码;磁道二可记录 40 个字符,每个字符的长度为四个比特加一位奇偶校验码;磁道三可记录 107 个字符,每个字符的长度为四个比特加一位奇偶校验码。

通常信用卡只使用第一条磁道和第二条磁道来读写信息,由于银行业并未对第三条磁道的使用形成标准,因此一般不用。而一般信用卡读取磁头只会一条磁道的信息——所以,如果在刷卡过程中发生什么,你难保要重新再刷一次。而 Square 新一代读卡器,可以同时读取两条磁道,确保刷卡的动作一次完成,不再反复。

flexSquare 定制的磁头,可以看见是有两个长方形,可以读取磁条中的两个磁道,确保数据的准确

由于采用新的读取磁头设计,Jesse 及团队有机会发挥创意,改变刷卡过程中的感受,让客户在刷卡的时候忽略读卡器本身极小的体积,产生足够的信任感。他们发现,如果信用卡划过读卡器时毫无阻力的话,给人感觉就好像没有刷成功一样,下意识会再尝试一次。于是,他们增加了读取磁头的摩擦力,让人感觉到“刷卡”的过程。

除了在磁头上改进外,新一代 Square 读卡器上,还采用了自行开发的定制芯片。这块小芯片负责整个刷卡过程中的体验。尽管在研发过程需要花更多的金钱、精力,但好处也是巨大的,比如说产品的性能、尺寸以及整体的稳定性。不管从信用卡磁条上读取信息,编译成电子信号发送到手机上,还是交互过程中的加密,由于定制芯片的存在,Square 可以控制整个环节。

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采用定制芯片另外一个好处是,抛弃对电源的支持。第一代 Square 读卡器的电力由一颗纽扣电池提供,因此最终产品的厚度增加 2 毫米。采用定制芯片之后的读卡器,对电力的利用更加高效,可以依靠手机音频口所提供的电力运作,而不必额外的电源。

抛弃纽扣电池,不仅让读卡器变薄,对于读卡器的整体的结构设计来说,都有好处。Jesse 说,如果(读卡器)里有电池,就不得不通过某种方式将电池与电路板相连。而你所必须用两条电线,裁剪到一定的长度,剥掉护套、镀锡,然后手工焊接到电路板上。对于工人而言,是相当大的工作量。

Square 在第一代读卡器上吸取了足够的教训,公司从客户手中收集了大量坏掉的读卡器,发现第一代读卡器只要摔到一定次数,其电源线就会松脱,导致故障。如果没有电池,那么也就不会有电源线,新一代 Square 读卡器将更加耐用。

由于大量采用定制元件,因此 Jesse 和团队也有机会重新思考如何组装产品。他们设计的读取磁头可以自动装配,不必经过人手,结果是组装的精度更高,生产也更加流水化。而减少更多焊接的环节,也让组装的过程更加可预测、统一以及可靠。整个产品是致密的,不会晃动。采用定制元件,还有助于缩减产品的体积。一般的读取磁头有 5 毫米高,而 Square 自己设计的,只有 2.5 毫米。

下面是新一代 Square 读卡器的图集:

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