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特稿 2011-4-21 07:00

从 SoundJam MP 到 iTunes, App Store模式的前身

陶坤 陶坤
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也许,再翻翻过去不久的那些老黄历,我们能够对 App Store 横行大热的模式,有更深一层面的理解。

流行的音乐格式:mp3

这个星球上的果粉们,大概都知道 iTunes 以及它的前身 SoundJam MP。在这里,容许我再多叨扰几句那些你们烂熟无比的历史。

1993 年,MP3 音频压缩技术诞生。这项技术诞生的意义在于,让音乐的承载主体从 cd 碟片变成了 MP3,由因为 MP3 这样的数据格式,非常适合在互联网传播,音乐爱好者可以自由地共享和下载,所以没多久 MP3 的音乐格式很快就流行起来。

Napster 网站在 1999 年的成立是一件有里程碑意义的事情。没错,就是 Napster,它的创始人肖恩·帕克,也是今天互联网新霸主的 facebook 的创始人之一,《社交网络》这部电影里他的戏份可是不少,真是铁打的人才流水的产品。2001年初,通过 Napster 下载并且共享 MP3 的用户到达了 6500 万,这是个什么概念?以当时中国互联网发展状况来看,中国互联网络信息中心(CNNIC)发布的《中国互联网络发展状况统计报告》指出,中国上网用户数约 3370 万。也就是说,全美使用 Naspster 的用户比一年之后全中国的互联网用户的数量要多上一倍。

便携式数码音乐播放器

1998年,韩国世韩(SEAHAN)公司生产出了全球第一台 Mp3 播放器——Mp MANMPF一10。1998 年底,帝盟(Dialnond)公司推出了该领域中第一款具有影响力的产品——Rio300 型 MP3 播放器。

2001 年 10 月 23 日,苹果推广了第一代的 iPod,容量是 5G,更大的容量,更简便的操作,更炫酷的外观,当然也是更大的影响力。

能用的mp3音乐管理软件

起初 MP3 格式的音乐大都是来源于 CD 唱片,当然也有其他已经存在格式的音乐文件,用户首先是通过软件将其他文件格式的音乐转化为MP3,再通过软件再已经转录好的 MP3 音乐文件传输到数码音乐播放器中。在用户获取 MP3 音乐的整个流程中,转录和传输是最核心的功能点,SoundJam MP 正好拥有着用户所需要的核心功能点。

SoundJam MP 支持从 CD 上转换音轨,并且 SoundJam MP 还可以让用户把很多格式的音频文件转换成 MP3,其中包括象 Sound Designe、AIFF、WAV、 QuickTime、MP2 和 SMD 这样的格式都可以。

另一方面,SoundJam MP 在其软件的图形操作界面的”连接窗口”中,将 MP3 音乐文件传输到数码音乐播放器中。

iTunes的诞生,是功能的延伸

后来的故事想必已经耳熟能详,为了更快地进入到年轻人热衷的数码音乐市场,同时为了用户更加方便地管理个人音频文件,乔布斯购买了苹果公司买下了 SoundJam MP 的版权,并且在并且在 SoundJam MP 原有功能基础上,改善了用户界面,提升了用户体验,同时也加入了 CD 唱片的刻录功能,于是历史上第一个版本的 iTunes 就正式对外公布了。尽管在后续版本的变迁中,iTunes 一直在升级自己的功能,扩大自身对于其他格式的兼容性,但无论如何用户更多使用的还是转录和传输。

贩卖数字版权,是门生意

虽然数字音乐的发展如日中,但是传统唱片业并没有从中捞到任何好处。尤其是在 Napster 用户群体日益壮大,便携式数码播放器逐渐有取代传统 CD 的状况下,唱片业的人再也坐不住了,在国际五大唱片巨头的牵头下,要求 Napster 曲库中每支盗版歌曲赔偿 10 万美元。到了 2002 年 6 月,Napster宣告破产。

Napster 虽然破产了,但它的曾经存在告诉人们,贩卖数字版权是门生意,但如何兼顾各方利益,尤其是内容提供商的利益,这的确是个问题。

iTunes 的机会

从 2001 年 10 月 23 日,到 2003 年新版 iTunes 带有在线音乐商店这段时间,用户在 iPod 上的数字音乐获取主要是通过两种渠道,一是 CD 的转录,通过翻录传统的 CD 唱片获得数字音乐,然后通过 iTunes 的同步功能传输到 iPod 中,二是通过当时以 Napster 为代表的在线音乐曲库下载数字音乐,再通过 iTunes 的同步功能传输到 iPod 中。

以上两种方式,对于苹果的 iPod 用户而言,无论数字音乐获取的渠道如何不同,都必须要倚仗着 iTunes 这款软件进行传输,否则获取的音乐资源只能存在自己电脑的硬盘中。从电脑硬盘到 iPod 之间的传输线,由 iPod 牢牢把控着,这在之前可是没有任何一家硬件商回考虑过贩卖完硬件后,还会考虑过通过软件的方式将与用户的互动持续下去,虽在在当时看来,这样与用户持续性地互动并不会为品牌带来更直接的收益,然而机会悄然到来时,作为数字音乐传播流通环节,从资源源到个人用户终端,最后的入口始终在苹果公司的把控下,它的优势十分明显。

在传统唱片公司持续地施压和诉讼下,且在注重知识产权的欧美世界里,Napster 很快宣布破产,这件事情发生在 2002 年的 6 月。这件事积极的意义在于,音乐的版权在消费电子数码市场获得尊重,互联网不能再以共享和免费的名义从音乐制作公司身上获取利润。但随之而来的问题,我们称之为“用户的痛”吧,普通用户无法再轻易地获取数字音乐,靠转录 CD 曲库无论是时间成本、操作成本还是经济成本都很高,另一部分不容忽视的用户,音乐制作公司在 Napster 倒闭后,一时也无法找到一个合适地渠道,兜售他们的数字音乐,传统行业的人们对互联网还知之甚少。

在 Naspster 破产后不到一年的时间内,iTunes 在第四版的升级中引入了 iTunes Store 的功能,用户可以在 iTunes 中付费下载自己想要的音乐,由于引入了数位版权管理,因此数字音乐的版权也得以受到保护,数字音乐的提供商们也可以从数字音乐的销售中分得一杯羹,后来的结局皆大欢喜。

iTunes store 的模式,解决了困扰内容提供商和用户的痛。作为一个平台,它解决了数字音乐在传统渠道销售不畅的问题,同时也在很大程度上避免了因为可能泛滥的传播导致唱片业的萎缩。在后来的发展中 iTunes store 的模式愈发成熟,同时也成为信息时代,数字版权产物销售的标准模式,直到影响到后续的移动互联网市场,成为软件、游戏销售的重要渠道,也会还将是唯一的渠道。

By 最后的巴士

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