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公司 2013-12-12 16:54

Kindle 电子书店入华一年交考卷,你打几分?

何宗丞 何宗丞 主编
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在 Kindle Paperwhite 第二代产品登陆亚马逊中国的两天后,亚马逊 Kindle 团队一改往日低调行事的作风,齐齐出现在“亚马逊美好生活秀”活动现场,为新款 Kindle Paperwhite 进行宣传造势,这也是亚马逊中国 Kindle 团队自去年 12 月 13 日 Kindle 业务在中文在线的牌照支持下登陆中国市场后的首次公开表态。

“Kindle 电子书店一岁生日快乐!”台上的白驹逸(Kurt Beidler)操着一口流利汉语对外宣布,作为亚马逊中国副总裁之一,他负责亚马逊中国数字图书的选品、销售以及合作等业务。

尽管如此,三位高管的演讲也仅仅围绕于 Kindle 产品的宣传层面,关于 Kindle 电子书店一年来的运营状况仍然三缄其口。白驹逸提到了两个方面:

一是电子书的增长情况:去年 Kindle 电子书店登陆亚马逊中国时上架了约 24000 本书,到今年 6 月第一代 Kindle Paperwhite 发布时,这一数字增长至 40000 本,目前,电子书数量已经突破 62000 本。根据我们的统计,排除教辅类图书,电子书体量达到了 58000 余本,其中 3 万余本售价低于 4.99 元,有 6000 余本免费电子书。

二是与出版社的合作情况:目前,Kindle 电子书店与超过 300 家国内出版社建立了合作关系。白驹逸特别提到了与中信出版社独家合作出版的《中国故事》系列电子书,这是出版社联合知名作家推出的电子版独占的一套纯电子书。他提到,从纸质书的电子化,到纸质书和电子书的同步上市,再到纯电子书的出现,越来越多的出版商开始将电子书作为发展的战略中心,中国的出版业正在走向变革。

依托强大的技术实力和广泛的终端支持,背靠强大的电商平台和销售渠道,Kindle 电子书店用一年的时间便走在中国电子书市场的前列。据称,亚马逊内部有一套自动调价体系,在这套体系中,会收录国内几个主流的电商网站,一旦发现价格比亚马逊低,电子书的价格会自动调节,这被看做是亚马逊内容销售体系的一大优势。

然而,Kindle 中国依然暴露出不少弊病:优质数字内容的匮乏、内容排版不够精良、依赖内容销售的商业模式……内容资源的建立与完善依然是摆在亚马逊中国面前最大的问题,这也给诸如致力于打造精致化阅读的多看等竞争对手留下市场空间。

而放眼国外,与美国亚马逊 Kindle 业务相比,Kindle 中国的发展只称得上初级阶段,而其中关键性的作用绝不是亚马逊可以主导的。

今年九月,美国亚马逊推出针对 Kindle 的 MatchBook 服务,对于已经购买亚马逊纸质书的消费者,可以以 2.99 美元、1.99 美元、0.99 美元的低价获得电子版,甚至有可能免费获得。亚马逊希望借此将更多固守纸质书的用户拉到数字领域,以推进亚马逊数字内容业务的发展。

而在国内,当当网曾向出版社提出买纸质书送电子书的方式,一个加密文件可以供三台电脑使用,但提议均被出版社否决。出版社认为,如果数字阅读的市场正在成熟,廉价定价和随书附赠均会压低出版社利润空间,不利于以数字阅读为主营业务的企业发展。

对于眼下国内的数字出版业,依然没有到所谓平台、渠道、内容和终端全方位之争的阶段:尽管产业链各个环节都不乏参与者,但优质内容的缺乏、对盗版的忌惮以及产业链整合能力的缺失,中国的电子书市场的商业规则仍然没有真正建立起来。

不过,我们仍然愿意给 Kindle 中国打一个良好的分数——数字出版环境水土的改良和国民消费习惯的变革并非一朝一夕,亚马逊中国正在通过改善电子书的体验做出努力,包括一键下单、多平台云同步阅读、类似美国区“Daily Deals”的“Kindle 今日特价书”的促销……无论书店运营还是电子书的购书体验,亚马逊都保证了一流的水准。而更重要的是,正如白驹逸表达的那样,行业巨头的进入,正在对这个难以扭转的市场产生一些积极的作用,包括独占电子书和自出版的出现。

在 2012 年,电商类渠道与出版社的合作模式通常为预付款,到今年则变为实际销售额,而市场另一个显著的变化是出版社态度的变化。早在 2011 年以前,一本书的电子书和纸质版同时发行,这是一件几乎不可能的事情。当时,出版商更多是把线上作为线下出版的一个推广渠道而非销售渠道。

值得一提的是,在自出版和独占电子书的推进道路上,Kindle 中国借助与新媒体合作,为新媒体打造免费的电子杂志,为 Kindle 电子书店注入更多新鲜的内容,目前,包括爱范儿、知乎、科学松鼠会等网站都已登陆 Kindle 电子书店。

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