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特稿 2011-4-26 09:44

位置隐私事件进展:华尔街日报长文《真正智能的手机》

张恒 张恒
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iPhoneAndroid 记录用户位置所造成的影响仍未消除,华尔街日报刊登了一篇长文,名为《真正智能的手机》,来探讨智能手机在科学研究和商业挖掘方面的作用。我们节选了关键的部分分享给大家,其中翔实的资料也说明:传统意义上的隐私已经不存在了。

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(照片来自 Adam Magyar)

近两年来,麻省理工(MIT)的 Alex Pentland 一直在做一项研究,他通过智能手机跟踪了校园内 60 个家庭的运动轨迹,人际关系,情绪变化,健康状态,消费习惯。试图找出成千上万人群的工作和娱乐的行为模式。

是不是联想到了苹果和 Google 的智能手机隐私事件?

当然这有所不同,麻省理工这个项目是为了科学研究,研究者能够找出具有“影响力”的人——这类人群可以轻松地改变另外一类人的想法。数据表明,它在预测某时某地某人的行为时,具有惊人的准确性。移动运营商已经运用这项成果来预测客户行为——通过客户的社交圈子,找出最有可能跳到另一家运营商的人。这些数据还有其他的用途,预测道琼斯工业指数,预测政治观点的传播等等。

“手机可以知道一切,就像是用上帝之眼来观察人类的行为。”这是麻省理工 Pentland 博士的观点。

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虽然到目前为止所获得的研究数据只是人类复杂行为的冰山一角,但研究者已经开始探讨如何运用手机收集的数据来改善公共卫生,城市规划和营销策略。同时,研究者也相信他们能找出人与人相互作用的基本规则,其实这已经在挑战“隐私”的概念。

Pentland 博士为了开展研究,还给志愿者提供了免费的 Android 软件,把它装在智能手机上,可以自动记录日常活动。每隔 6 分钟,这部手机就会自动扫描 10 英尺范围内的其他手机。每隔 20 分钟,这部手机就会记录自己的位置然后报告给服务器。

“只要观察你的行为,我们就知道你喜欢什么音乐,你开什么车,你的经济是否困难,你患糖尿病的风险有多大。如果你愿意分享财务数据,我们就能知道更多。”

分析表明:几乎有三分之一的学生在三个月内改变他们的政治观点,这种改变都是基于“面对面”的交谈,而不是基于电视上的政治广告。

“也许有一天,你下载了一个程序,程序告诉你周围有多少个共和党还是民主党,然后提醒你站在哪一边,”麻省理工的研究员 Anmol Madan 如是说。


太空中的颗粒

印第安纳大学的 Johan Bollen 说“在过去,我们都说个体行为是无法预测的。实际上,比起个体,我们更关注整体的行为规律。”

在今天,全世界四分之三的人都随身携带手机,这也为建立巨大的网络数据库打下了基础,数据库可能记录人们的权力,财富,爱情等关系。作为研究领域的工具,手机的优点是独一无二的。跟固定电话相比,手机通常只能由一个人使用,并全天候保持与网络的连接。

(点击观看动画,来自 sensenetworks

典型的记录数据是:手机通话记录,短信记录,搜索请求和网络浏览记录。智能手机就更方便了,它配备了很多传感器来记录运动轨迹,还能拍照或录像,甚至还有罗盘,陀螺仪。这就能成为统计学,心理学,社会学的有效工具。

美国波士顿东北大学就跟踪研究了 10 万名欧洲手机用户,分析了 1600 万条通话记录和位置信息。得出的结论是:如果分析了足够多的信息,那么预测一个人在未来某时刻的地点位置,准确率可以达到 93.6%。

不论你是在家或是在外旅行,不论你的年龄和性别。“对于我们来说,人就像是太空中的小颗粒,偶尔移动和相互交流。”

在以前,很多运营商都看不到这种数据的挖掘价值,但现在情况正在悄悄变化。欧洲和非洲的运营商捐赠了大量的通话记录用来做研究(隐藏了个人姓名)。“出于科学的目的,不需要知道个人姓名,重点是研究社会性。”例如新的研究成果是:肥胖具有传染的特征。

随着越来越多的手机接入移动互联网,就有越来越多的信息细节被传播开来。研究者可以通过 Twitter 上数百万计的信息来分析人们的情绪波动,并以此预测道琼斯指数,精确度达到了 87.6%。

“这不止是观察正在发生的事情,而且是预测将要发生的事情,”研究 Twitter 的 Bollen 博士说:“这种模式能让我们了解如何更有效地操纵趋势,观点和大众心理。”

还有什么问题?

不过隐私问题终究会暴露出来,德国政治家 Malte Spitz 就把德国电信告上了法庭,因为在过去六个月里,运营商记录了 3 万 5 千次位置信息,另一家网站 Zeit Online 根据这些信息重新还原了 Malte Spitz 的旅行路径。

byROBERT LEE HOTZ  from wsj@zhangh109 翻译,转载请注明 ifanr.com 译文链接

via wsj

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