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公司 2013-12-18 09:14

工程师的野心:未来的比特币更安全,还要飞上太空

比特币是科技界最热门,同时也最具争议的话题之一。有些人认为它是未来的货币形态,能够带来一场革命,另一些人则质疑它是一个骗局,或者只是一场炒作。最近,比特币的价格不断上涨,与此同时,它也开始遭到各方面的打击

美联储前主席格林斯潘表示看衰比特币,说它“就是一个泡沫”,而司法部罪犯部门代理总检查官 Mythili Raman 说它是违法的。我国官方权威部门联合发布公告,认为它“不能且不应该作为货币在市场上流通使用”。韩国和泰国拒绝承认比特币是合法的货币形式。对比特币说不的并非只是政府,科技界的大公司也有相同的举措,比如苹果就对比特币钱包采取了封杀态度

不过,这些都无法阻止人们对比特币的热情。Wired 网站连续报道了两个与比特币相关的大项目。

其中一个项目是开源的比特币钱包 Coinpunk,其开发者是自称“专业赛博朋克”的 Kyle Drake。“我觉得比特币将是我一生中最重要的工作,”他对 Wired 网站说。

在现有的货币体制下,你付款时需要信任许多人,相信商家不会滥用你的卡,相信信用卡公司和银行能够保证你的货币安全。在此过程中,银行往往要收取较高的交易费。Drake 说,比特币的好处是,你不用去信任任何人,而且货币交易中产生的费用非常低。

他认为,比特币能够逐渐消灭银行。不过,比特币交易仍然存在一个问题。为了方便地存储和使用比特币,人们会把它保存在比特币钱包中。目前,最为人熟知的是接受了风投公司 Andressen Horowitz 2500 万美元投资的 Coinbase。但是,在 Drake 看来,Coinbase 这样的钱包并不是最好的选择,因为它们运行在他人的服务器上。“Coinbase 并不是真正意义上的钱包,它更像是银行账户”,他说,“因为他们控制了私钥,你必须信任他们,就像是必须信任银行不会偷你的钱一样。“

Coinpunk 让你把比特币钱包放在自己的服务器上,并且可以用任何设备提取。它的移动版界面有一个 QR 码扫描器,能让你在现实世界中使用比特币。如果你信任某个公司的话,也可以把服务器放在它们的云端,或者使用 Coinpunk 提供的托管服务。

Drake 的项目获得了 Bitcoin 基金会的资金支持,同时也收到了其他人的捐款。由于比特币的升值,他手中的资金足够自己一年的花费。因此,他还不用考虑外部投资。Drake 不愿意和投资者合作,因为他担心这会破坏自己的愿景,“比特币的目标不是让人变得富有,而是消灭银行及支付过程中产生的花费。”

在 Drake 开发开源比特币钱包的时候,另一位工程师则酝酿着另一项重大计划。软件工程师 Jeff Garzik 要把比特币送上太空

Jeff Garzik 认为,这项计划能够保证系统永远在运转,不怕遭到恶意黑客的攻击。他的想法是,把比特币计算机放在一个小型而廉价的卫星上,并且让它与地面上的比特币计算机保持交流。这能够帮助比特币网络对抗 Sybil 攻击,同时也提供了一个任何地区都能够使用的节点。

“如果你在非洲的野外,或者在南极洲做研究,你也能够用上比特币,就像是其它连线更好的地区一样。”他说。

Garzik 已经筹集了 37 个比特币,目前的价值超过 3.2 万美元。不过,在他看来,技术和资金并不是最大的问题。其它的现实问题或许更为麻烦:空间节点使用什么样的信号频率,什么组织来发射卫星,国际空间活动的规则等等。据他估计,这个项目要花费 200 万美元,在未来的三年至五年内可以实现。

比特币协议的首席开发者 Gavin Andresen 认为,把比特币送往太空并非当年的紧迫需要,但是他喜欢这个想法。他说,这是一个好工程师应该做的事情,去实现一些他人眼中的疯狂想法,“工程师思考它,多数情况下是因为它是一个有趣的问题。他们会找出一个简单的方案,来解决尚未存在的问题。Jeff Garzik 是个伟大的工程师。”

图片来自 csmonitor

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