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公司 2013-12-20 09:12

G1 诞生内幕

积木 积木 编辑
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近日,Walt Mossberg 在华尔街日报上发表了自己最后一篇文章,评选出 22 年科技浪潮中的最具影响力的 12 款科技产品。iPhone 和 Android 都列入其中。在推动移动市场的变革上,iPhone 无疑具有开创性的意义,但是,Android 在普及智能手机上的作用或许更大。它使更多的人用上智能手机,给予用户更多的选择权,保证了移动市场上的竞争。

Android 使 Google 成为移动市场最重要的公司之一,但也使自己成为了苹果的敌人。提到这场争斗的源头,我们不禁回想起乔布斯以前著名的言论,“Android 是一款盗窃来的产品”。现实情况其实要复杂许多。 Fred Vogelstein 讲述苹果和 Google 战争一书《Dogfight: How Apple and Google Went to War and Started a Revolution》中,谈到一些幕后的故事。Atlantic 网站节选了相关的内容。

在 iPhone 发布之前,Google 已经有了进军移动市场的想法。2005 年,Google 收购 Android 公司,开始秘密开发智能手机系统。Google 工程师认为自己能够给世界提供一个革命性的设备,改变智能手机行业的面貌。到了 2007 年 1 月,多数人已经投入了 15 个月的精力,有人则参与了两年的时间。他们编写和测试代码,协商软件协议,去世界各地寻找供应商和制造商。他们在原型机上花费了六个月的时间,并且计划在年底举办发布会。

乔布斯在 2007 年 1 月 9 日发布 iPhone 的时候,硅谷的许多公司在欢呼,包括 Google 的许多员工,但是,对于 Android 团队来说,这是一次重大打击 。“我们的东西看起来突然变得如此……90 年代”,Google 的工程师 DeSalvo 说,“这是那种一看就明白的事情。”

他立刻感受到了 iPhone 的吸引力。 “作为一个消费者,我完全被征服了。我立刻就想要一个。但是作为 Google 工程师,我想的是‘我们需要从头开始。’”

对于 Google 来说,手机行业是一个需要解决的大问题。2005 年的时候,移动软件行业仍然处于非常糟糕的境地。当时,手机的性能低,不足以运行复杂的软件,上网是一件痛苦的事情,而且移动市场被运营商和制造商牢牢控治着。一位 Google 高管说,当他们和欧洲运营商 Vodafone 订立协议,试图在手机上推广搜索的时候,运营商提出了许多条件。运营商想要控制大部分的搜索结果,Google 的搜索只能放在最底部。在封闭花园里提供服务是他们最好的赚钱方式。

当时,为手机编写软件的人很少,因为很难盈利。手机行业没有什么标准。不同的制造商有不同的软件平台,甚至同一个平台都会有不兼容的现象,比如塞班就有很多版本。当时,最赚钱的生意不是写软件,而是开个测试公司,以确保软件能够运行在所有的手机上。对于这种现状,Larry Page 表示非常沮丧。“我们的柜子里放着 100 种手机,而且我们必须为每一款手机编写软件,”他在一次会议上说。他把手机的体验形容为“糟糕”和“难以想象的痛苦”。

Google 的高管们知道,一定会有人破解移动市场的密码,他们担心那会是微软。他们确信,如果 Windows 能够在移动设备上成功,微软一定会阻挠用户使用 Google 搜索,因为微软又已经在搜索领域挑战 Google。90 年代的反垄断案后,微软难以在桌面市场上打击竞争者,但是智能手机领域并没有什么规则。Google 担心微软在手机领域干掉 Google 搜素,如同它用 IE 干掉网景一样。

当乔布斯宣布 iPhone 的时候,Android 团队主管 Andy Rubin 正在 600 英里之外的拉斯维加斯,去和某家手机制造商会面。他对于 iPhone 发布的消息如此震惊,以至于让司机停在路边,看完了网络直播。“我的天,”他对车里的一位同事说,“我觉得我们不能发布那个手机了。”

当时,Android 团队正在开发代号 Sooner 的手机。它有一个完整的浏览器,能够运行 Google 所有的网络应用。它不需要与笔记本或电脑连接,可同时运行多个应用。它还有一个在线商店。问题是,Sooner 手机很难看。它有一个传统的键盘,而且屏幕并非触控的。Rubin 和他的团队,包括其合作商 HTC 和 T-Mobile 都认为,消费者更看重手机的功能。但是,iPhone 不仅看起来很酷,而且它创造了一种新的交互方式。“我们知道苹果会发布一个手机,每个人都知道。我们只是没有想到,它会那么好,” Android 团队早期的商业发展高管 Ethan Beard 说。

在接下来的几周里,Android 团队完全改变了他们的目标。一个处于早期开发阶段,代号为 Dream 的触屏手机变成了他们的重点。工程师们开始为系统添加许多 iPhone 仍未实现的功能,以便在发布的时候能够展现出它的不同。它在 2008 年秋季发布。曾担任 Android 项目经理的 Erick Tseng 回忆说,“我从来没有认为,我们应该放弃自己做的事情,认为 iPhone 意味着游戏的结束。但是,一个新的标杆已经确立,无论我们决定发布的东西是什么,我们都想确保它能够越过那个标杆。”

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