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公司 2013-12-23 02:00

Kano 筹款 152 万美元——众筹和低价硬件的组合正在颠覆传统

杜会堂 杜会堂
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一张 8G SD 卡,一副 USB 键盘,两份简单的说明书,几段不同颜色的线缆和塑料模板,一只外接电源以及树莓派(Raspberry Pi)单板机微电脑——这些构成了 Kano 组装电脑套件的全部内容。

这款面向儿童的电脑套件最近在 Kickstarter 结束了它的众筹项目,筹款金额最终锁定在 152 万美元——比预期目标多出了 15 倍。

Kano 团队说,他们启动这个项目的原因是希望孩子们能通过电脑组装了解数字文化。“我们希望能让任何人在任何地方都能制作电脑,并且享受它带来的乐趣。”

他们还开发了基于 Debian Linux 的 Kano 系统,以及一个名为 “Kano Blocks” 的编程环境。这个简单的集成开发环境能够动态地运行 JavaScript 和 Python 等编程语言,同时反馈运行结果。而通过 Kano Blocks 的 Scratch 式可视化代码环境,开发者可以开发一些简单的游戏来提高设备的可玩性,比如 Kano 官方团队制作的两款示范作品——乒乓球游戏 Pong 和简易版 Minecraft。

优酷

游戏的表现还很低级。不过它们的意义在于,在保证低价的基础上尽量地实现设备的拓展性和可玩性。另外,由于 Kano 面向的主要是儿童——你显然不会指望一群孩子能开发出多么复杂的游戏。

Kano 套件的售价为 99 美元,将在明年夏天推向市场。团队计划未来服务全球和新生市场,Kano 的说明书最早提供了英文、西班牙语、阿拉伯语和汉语四种语言。

过去一年,Kano 主要从公司成员的朋友和家人那里筹集开发资金,指数创投(Index Ventures)也曾通过其合伙人、Kano 的一位联合创始人索尔•克莱因(Saul Klein)贡献过一些投资。眼下随着筹款目标超额达成,过去窘迫的遭遇彻底成为历史,现在,他们有钱了。

Kano 的巨额筹款再次证明了人们对平价便携微电脑的欢迎。Kano 的核心组件——树莓派微电脑在 11 月宣布销量突破 200 万。树莓派创始人之一丽兹·阿普顿(Liz Upton)在博客中写道,去年销量突破 100 万台时,团队预计要到 2014 年一月或者更晚才能达到 200 万台销量,但没想到今年就实现了。

在 Kano 之前,Kickstarter 还曾上线过一款类似的项目,这款名为 BrickPi 的机器人同样基于树莓派微电脑。今年五月上线 Kickstarter 时,BrickPi 的筹款目标不到 2000 美元,而最终的筹款金额高达 12.7 万美元——几乎是预期的 70  倍。

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两款产品的双重成功证实了这样一个说法——“众筹和低价硬件的组合正在改造硬件产业”。得出这个结论的是浮桥资本主管马特·威瑟勒(Matt Witheiler)。威瑟勒过去 7 年都在硬件行业,早年还曾是 ATI 的高级产品经理。当时他们开发的产品从硬件到软件都需要定制,这让产品开发周期变得相当漫长。不过随着 Arduino 主控板和树莓派微电脑的诞生,硬件设计门槛被大幅降低,过去需要几十名工程师才能完成的项目,现在只要两个人。

而这种便捷的硬件设计随着众筹网站的诞生,酝酿出更富戏剧性的变化——少数探索性的项目在产品出来之前可以单凭创意赢得用户和资本。这些变化激起了威瑟勒的新想法——某种意义上,硬件平台与众筹模式类似于软件行业的云服务,过去软件运算需要自己架构服务器;云服务诞生后,低价可调的云计算平台成为很多软件公司的选择。

现在看来,树莓派就是 Kano 的“云服务”,而 Kano 则是基于树莓派的“软件公司”。它们的组合正在酝酿着更多可能。

 

题图来自 The Next Web

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